打造都市“屋顶农场”,农业科技公司 BrightFarms 获 3010 万美元 C 轮融资

发布者:网站编辑
发布时间:2018-12-20 11:27
分类:全部资讯 商业投资 最新动态
在繁华的大都市,每一寸土地都贵如黄金,要吃上本地种植的新鲜绿色蔬菜似乎是一件遥不可及的事情。农业科技初创公司 BrightFarms 改变了美国传统的蔬菜供应链,通过开设“屋顶农场”,向都市人出售本地自产的新鲜蔬菜。
近日, BrightFarms 宣布获得3010万美元C轮融资,由 Catalyst Investors领投,现有投资人 WP Global PartnersNGEN参投。公司将利用新资金继续发展其高科技蔬菜暖棚,同时也会开始尝试种植新的蔬菜品种,例如辣椒和草莓,致力于让全美都能吃上公司本地生产的新鲜食材。

BrightFarms 由公司现任CEO Paul Lightfoot 创立于2011年,总部位于美国纽约。BrightFarms 通过在食品商店或商店附近的屋顶搭建水培暖棚,向都市人出售公司在本地自产的新鲜蔬菜。BrightFarms采用水培系统(hydroponic system)来取代土壤,为农作物输送生长所需的水和养料。公司搭建暖棚的资金来源有多种途径,包括经济发展项目、银行以及股权公司。在可再生能源产业领域,公司创新的商业模式比较成功,主要优势在于:同食品商店或超市签订长达十年的供货合约,另外价格也相对稳定。

BrightFarms所创建的屋顶农场有两个鲜明的优势:光照充足,不受害虫侵袭。得益于屋顶的特殊位置,暖棚蔬菜可以获得充足的光照,而且也不会受到野兔、狐狸或者其他啮齿类动物的侵害。不过,相比于传统的地面农场,屋顶农场受风力影响比较大,暖棚搭建的时候需要使用大量木桩和格架。

打造都市“屋顶农场”,农业科技公司 BrightFarms 获 3010 万美元 C 轮融资

BrightFarms之所以能够吸引大量的商家前来合作,主要是因为公司可以同商家签订长达10年的供货合约,为他们提供生菜、西红柿等蔬菜。不仅如此,公司还向他们保证,其价格浮动不会超过市场通货膨胀率。
另外,在本地种植并出售蔬菜不仅可以节约日益昂贵的运输费用,而且可以延长蔬菜的货架寿命,减少浪费。BrightFarms出售的蔬菜不仅新鲜健康,而且价格也和传统供应商的价格不相上下,甚至要更低。

根据美国农业部门的研究,2014年美国本地食物销售的市场达120亿美元,到2019年有望达到200亿美元。美国农业部最新的数据显示, 美国农产品的年销售额约为1772亿美元,占国内生产总值的1%。而就色拉生菜的消费情况来说,美国日常所需的色拉生菜,有高达90%都产自加利福尼亚州和亚利桑那州。消费者无疑是更加倾向于购买本地生产的新鲜蔬菜,因而BrightFarms除了会在这两个州遭遇激烈竞争以外,在美国其他区域的竞争都不会太大。

目前,也有其他一些农业科技初创公司尝试在市区创建室内以及基于容器的农场,例如 AeroFarms和FreightFarms,来满足都市居民对新鲜蔬菜的需求。但是,Lightfoot表示,由于BrightFarms利用的是纯天然的自然光,所以更加环保可持续,而且成本更低,产量也相对更大。相比于其他室内农场,BrightFarms的屋顶暖棚不需过多的电量来控制光线和温度。另外,和传统的地面农场相比,BrightFarms精准的灌溉系统也更加节水。

BrightFarms目前经营的暖棚有三个,分别位于费城、华盛顿和芝加哥,其中每个暖棚雇用25位全职员工。公司目前的业务主要集中在对新鲜蔬菜需要较高且没有充足的农田或适宜的种植气候发展传统农场的大都市,主要客户和合作伙伴包括Kroger、Ahold USA、 Wegmans和 ShopRite。

文章来源: 36kr
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