城农报告:投资垂直农业时五个要点值得考量

发布者:网站编辑
发布时间:2019-04-27 12:11
分类:全部资讯 原创内容 商业投资 最新动态
“令人眼花缭乱”  —— 这是对最近流入垂直农业产业的资本的最好描述。

请看:
  • 2017年7月:软银投资Plenty农场2亿美元
  • 2017年8月:宜家和迪拜酋长国在AeroFarms投资4000万美元(在公司的整个生命周期内投资1.15亿美元)
  • 2018年12月:谷歌风投投资9000万美元用于Bowery农场

作为关注气候变化的投资人,很难不注意到资本流入私营垂直农业公司的规模。正如我在《Agriculture is Broken; AgTech Can Fix It》一文中提到的那样,对于将现代技术解决方案应用于食品生产问题的想法,有很多人持赞成意见。地球升温的同时,全球人口也在扩大。我们必须采取一些措施,使我们远离马尔萨斯这个阴郁的国度。(译者注 -- 马尔萨斯陷阱, 又称为“马尔萨斯灾难”,以政治经济学家托马斯·罗伯特·马尔萨斯命名 )

然而,当我看到大量现金流入一个时髦的投资领域时,已经足够让我成为一个谨慎的逆势派。在繁荣时期,获得真实准确的信息尤其困难,因为每个人似乎都在从某个角度工作。为了寻找一些关于这个行业好的、公正的信息,我和专门从事垂直农业研究的植物生理学家Paul Gauthier博士建立了友谊。Gauthier博士负责普林斯顿垂直农业项目,并很快将他的实验室和研究从普林斯顿大学转移到特拉华河谷大学,他被选为K.H.Littlefield授予的植物科学教授。

我和Gauthier博士在普林斯顿呆了一天,在这里我学到了五个关于垂直农业的重要知识:

Paul Gauthier博士在普林斯顿大学垂直农业项目实验室工作

“光靠生菜是不能养活地球的”

生菜、药用植物和食用蔬菜苗都是很容易在室内种植的作物,因此许多室内农场只专注于生产它们。然而,农场无法逃避两个经济事实:1)市场符合供求动态;2)农业库存易腐。如果你的垂直农场和另外三个竞争对手都有巨大的仓库,里面装满了生长在LED灯下的生菜,并且运往同一个大都会地区,那么这个地区生菜的价格很可能会下降,或者有人会扔掉很多枯萎的绿色蔬菜。

其他作物也可以在室内种植 —— Gauthier在他的实验室里种植了浆果、茄子、辣椒甚至谷物 —— 但专家需要了解植物要什么成份才能茁壮成长,以及许多反复的试验和试错。

“需要做更多的基础科学

人类有12000年的粮食种植经验,但在室内种植作物的经验只有一代左右。虽然我们仍在沿着技术学习曲线前进,但还是缺乏关于某些基本问题的良好数据—— 例如,比较土壤中、温室内和使用水培的室内种植植物的作物产量。此外,传统的耕作技术的基础条件与垂直耕作完全不同。传统农业在室外,粮食作物面临着降雨、光照和风的变化,必须与其他植物竞争,在受到动物或昆虫威胁的同时,在不同质量的土壤中获取营养。

垂直农业消除了自然界固有的不确定性,这是一个积极的事实,但把植物从他们自然栖息地搬到人工环境,则意味着我们在含蓄地说,我们了解一棵植物生长所需的一切。然而事实上,我们并不了解。如果没有对植物的彻底理解,我们就只能在室内种植最容易种植并且产量过剩的作物:生菜、药食植物和绿叶蔬菜。

最近通过的农业法案为垂直农场的研究和投资提供了支持,这对该行业是很大的积极作用,但我们还有进一步的工作要做。然而,如果不花时间去理解这门科学,垂直农业就不可能实现其崇高的隐含承诺(或投资估值)。(译者注 -- 农业法案指的是美国基于2014年的“农业法案”,经修改成为2018年的“农业改善法”,重新授权美国以前的农业法案中的许多支出。其中,第7212节强调了对城市、室内等新兴农业生产研究、教育和推广倡议。 )

“垂直耕作不是空中馅饼,但也不会一蹴而就”

LED种植灯的供电成本是垂直农场必须克服的最大障碍之一,因为垂直农场的产品要与传统农场的水果和蔬菜竞争。事实上,成本如此之高,以至于康奈尔大学著名的荣誉退休教授Louis Albright博士将垂直农场称为“空中馅饼”风险投资。例如,Albright博士计算出,如果在室内耕种,一条面包的成本将是24美元 —— 除了Ricky Gervais,价格对任何人都是难以承受的。(译者注 -- Ricky Gervais,英国著名喜剧演员,娱乐界大咖。他曾自诩富有,出行有私人飞机,买食物不看价格。)

Gauthier承认能源价格很高,但他指出,许多人正在尝试用更少的光来种植作物。科学研究表明,只有约6%的可利用阳光被植物用于光合作用,因此可能有一些方法可以用较少的光来种植相同的植物。LED技术正在不断改进,在某个时间点上,世界各国政府将决定停止温室气体碳排放交易。然而,在那之前,大型垂直农场的盈利能力可能仍然存在未知成份。

“垂直农业提供了一些巨大的可持续性效益”

虽然能源成本并不是一个简单的问题,但垂直农业确实在其他领域创造了巨大的效率。由于相同的水可以通过相同的水培系统一次又一次地循环利用,因此水的使用会大大减少。垂直农业可以大大减少化肥的使用,也不必使用除草剂和杀虫剂来控制杂草和害虫。

这些农业化学物质通常被过度使用,流入河流和湖泊,(造成)海洋死区,藻华暴发 ,以及传粉昆虫的死亡。考虑到清洁的海洋和欣欣向荣的传粉昆虫给我们带来的经济利益,很明显垂直农业为社会提供了真正的价值。但是,只要碳排放和环境污染的价格没有明确的定价,许多人就很难准确地认识到这些好处。

一名员工在日本京都县神冈的一家Spread Co.工厂检查室内种植的生菜。 Spread正准备开设世界上最大的自动化叶菜工厂。这是该公司的第二个垂直农场,可能标志着垂直农场的一个转折点——使成本低到足以与传统农场进行大规模竞争。

“未来农业可能是混合型的

在某些环境中,例如中东,向垂直农业转移是一件很容易的事。例如,沙特阿拉伯的一个室内农场可以使用太阳能以低成本为LED供电,而不需要遮蔽其他农田。目前,几乎所有的蔬菜都必须进口到该国,因此,拥有本地种植的作物将是一个巨大的胜利。

在其他地区,建立一个设施的费用对垂直农场的增长和盈利能力提出了很高的限制。例如,在前言中提到的大型垂直农场和设备运营商Aerofarms,在其九年的运营中,仅在第八年开始产生(小)利润。面对高昂的资本和运营费用,我怀疑大型工业垂直农场是否能在短期内成为大多数美国消费者水果和蔬菜的主要来源。

然而,对于目前经营的传统农场,较小的、可折叠的垂直农业装置可以生产反周期作物,并为通常进口的食品提供当地替代品。例如,中西部地区的一位农民可以在一个旧谷仓里建造水培设施,或者在一月份芝加哥和明尼阿波利斯超市里用来种植草莓的一块未使用的土地上建造水培设施。在这些地区,浆果在仲冬时价格很高,向这个市场出售新鲜的本地农产品可以为农民增加一个不错的、反周期的收入来源。

最后,Gauthier博士表达自己对未来农业和城市农业的愿景,他改编了比尔·盖茨1980年关于每个家庭都有一台个人电脑的经典设想,预测未来每个家庭都会有自己的水培蔬菜种植地(设备)。



城农原创翻译整理,欢迎转载,请注明出处
文章来源: Forbes http://t.cn/EXfq9TU
免责声明:本网站内容主要来自原创、合作媒体供稿和第三方自媒体作者投稿,凡在本网站出现的信息,均仅供参考。本网站将尽力确保所提供信息的准确性及可靠性,但不保证有关资料的准确性及可靠性,读者在使用前请进一步核实,并对任何自主决定的行为负责。本网站对有关资料所引致的错误、不确或遗漏,概不负任何法律责任。任何单位或个人认为本网站中的网页或链接内容可能涉嫌侵犯其知识产权或存在不实内容时,应及时向本网站提出书面权利通知或不实情况说明,并提供身份证明、权属证明及详细侵权或不实情况证明。本网站在收到上述法律文件后,将会依法尽快联系相关文章源头核实,沟通删除相关内容或断开相关链接。来修改内容。

分享到:

更多都市农业