都市农庄创办人林世昌先生(照片由作者提供)

农业除了需要农地、种子和维生素,农夫更是必不可少的条件。都市农庄创办人林世昌(Osbert)经营天台农庄差不多8年,在柴湾、观塘和荃湾已有种植基地。农庄的收入主要来自出租格仔田、卖肥皂和开办耕种班。由开业至今,已培训超过1000多位都市或休闲农夫。
 
他分享︰“香港有很多闲置的天台,结集起来就形成很大的潜力。”他的长远目标是把天台农庄塑造成生产型粮食地景,但现今要先解决农夫不足的问题。他相信自小栽培小孩子认识正确的粮食知识何其重要,学懂种菜更是一门重要的求生技能。

                       
                                                           观塘天台农庄(照片由都市农庄提供)

                                                   
                                                                 荃湾天台农庄(照片由都市农庄提供)

             
                                                                  农友收成(照片由都市农庄提供)

荃葵青区中学生一尝种菜滋味

过去三年,他自资举办“荃葵青区中学生耕作比赛”,通过十二星期的密集训练,为原本不懂耕种的中学生锻炼一项终生的本领。他说︰“现在农庄还在蚀钱,但希望用时间去实践自己的信念是对的”。
 
去年,他获得香港中华煤气有限公司的小额赞助,令他可以在天台启动一个“天台农墟520”活动,为参赛的同学举办毕业典礼,表扬他们终于通过考核,种菜技术得到认同,希望将来能为都市耕种发展出一分力。活动更邀请本地农夫即场售卖有机菜,又举办迷你嘉年华,与葵青及荃湾区的街坊与众同乐。到了晚上,把场地稍稍改装,在夜空下观赏电影。

               
                                                 2017年“天台农墟520”的毕业礼(照片由都市农庄提供)

Osbert本身是一名广告导演,且是一位爱好耕种的朋友,因为几年前在港岛工厦开设婴儿用品店,在店前的空地开垦起来,引起顾客的兴趣。三年前,他构思了中学生耕种比赛的活动,“我们觉得要实现都市农耕,成功的要素主是种植知识的传播。有了这基础才有动力持续发展。所以我们致力在教育更多人种植。我们希望培育更多种植者(农夫),希望他们能茁壮成长。”今年参与学校数目比去年上升一倍,总共有14间中学参与,占荃葵青区学校数目超过30%。去年参与的学校也继续纷纷响应。

启发学生参与设计草坪景观

他感到很欣慰,他对年轻一代的能力从来不否定。学生和老师接受培训后,可尝试亲自挑选园地位置,Osbert 提到︰“有些学校本身向海,日照较好,但我不会因为园圃的先天条件而给予高分数,反而会观察同学如何克服环境困难,种出收成。”所以他就设置了“最懂得利用自然条件大奖”,嘉许对环境观察力强的同学。
 
“有些同学认为篮球场的日光较好,但他们也需要考虑农作物会否容易‘食波饼’。”都市耕种与原始乡郊很不同,因为都市环境的人为干预因素大,建筑物密度也较高,容易阻挡日照,甚至带来过度的人为干预,令农作物生长受影响。同时,需要在合法、安全的条件下进行。他提到2016年香港城市大学天花倒塌的意外︰“它根本不是一个accessible roof,只是一个canopy。一个合适的天台应该本身有最高承重量的规定,以及是否做好防水层。”
 
他希望同学们透过耕作比赛,学习综合分析。他为比赛设立了多个别开生面的奖项,除了设有冠、亚、季三个奖,还有“最重农作物大奖”、“最佳农作物外貌大奖”、“最懂得利用自然条件大奖”等。
 
都市耕种的灌溉水无可避免会使用自来水,本身水质含有氯气,氯气除了有消毒的作用,更会把有害和无害的细菌一并杀掉,所以同学们便要跟组员商讨应用自来水或是隔夜水。若使用隔夜水来稀释氯气,哪水桶应安放哪里,放在天台?还是地面来避免出现天台超重问题?
 
他会为学校免费提供种子、泥土、枝架、耕种工具,并制订一套比赛守则。“每间学校有6位同学可以参与,负责护理两块田,老师负责领导的工作,有些学校已有园艺组,种植知识丰富,耕种条件强,他们可以选择上不上课。”每月他们会用WhatsApp 向农庄通报一次农作物的生长及收成状况。
 
今年比赛加插了“自选种子”的环节,同学们可以自行寻找一些供食用的种子,但严禁使用基因改造品种。他希望将来比赛能发展到全港性的比赛规模,期望将来有更多城市人由食客转为空间活化的设计者,共同在都市四周创造草坪景观。

               
                                           刚刚的冬末,都市农庄的金盏花大丰收(照片由作者提供)

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