谷歌码农变菜农,带领机器人下地种菜获5百万美元融资

发布者:网站管理员
发布时间:2019-04-13 23:31
分类:全部资讯 商业投资 最新动态


Brandon Alexander曾是Google网络工程师。然而,在2015年,他辞去了原本待遇优厚的工作办起了农场,摇身变成了一位“农民”。与众不同的是,他完全利用自己的技术提高产量,并用机器人来充当“菜农”。

在过去两年半的时间里,Brandon Alexander创立的Iron Ox公司致力于完善其自主研发的农业机器人技术,用来照料其室内农场。在首次系统小规模测试后,该公司将开设第一家完全自主生产的农场,并计划很快开始销售产品。



Iron Ox农场目前正种植绿叶蔬菜,包括莴苣、毛茛、甘蓝,以及罗勒、香菜和韭菜。照料这些植物的机器人是Angus和Iron Ox。Angus是一台重1000磅的机器,能够轻松举起和移动种植植物的大型水培箱,并拥有收割这些植物的强力机械臂。

正如Alexander所说,目前,他的工厂每年可以生产大约2.6万株植物,相当于一个一英亩的户外农场——不过这个农场显然是在室内,而且密度要大得多。

谷歌只在意酷不酷,而我们更关心有没有效用!


Alexander表示,在Google等技术公司有了不少工作经验后,他和共同创始人Jon Binney决定在室内农业领域大展拳脚。

Alexander觉得Google的高级研发实验室Google X更关注技术有多酷,而不是如何更加有效地运用机器人。“我们看到了很多新奇的机器人技术产品,想避免这种情况。”虽然团队创始时期也曾经考虑进入仓储物流或无人机行业,但他们最终还是选择了农业,因为他们不仅想建立一个好的企业,而且还想为社会公益做贡献。



如今,美国大多数绿叶蔬菜都生长在南部的加利福尼亚和亚利桑那——尤其是在美国其他地区天气较冷的冬季月份。这意味着到了1月,在东海岸销售的长叶莴苣要运输2000多英里才能到达目的地。Alexander表示:“这就是我们转向室内的原因,我们可以做到让农场去中心化。”

室内水培农场一年的产量是室外农场的30倍,但使用的空间却少得多。

所有这一切,包括监控植物生长的系统、传感器和水培系统,都是由基于云服务来控制的,它告诉机器人什么时候收割,什么时候进行操作,机器人自己会自动执行这些任务。



最大的困难竟然是......

然而,有一件事让团队感到意外,那就是仅仅使用LED照明的室内农场仍然会产生高昂的电费,使其无法盈利。因此,Iron Ox的未来发展押注在了那些拥有高效率LED照明条件的传统温室上。

这意味着公司不能在城市里建立自主农场,因为无法把大量温室堆在一起建立。但正如Alexander所指出的,即使你必须在城市外20英里的地方种菜,也比把农产品运到几千英里外的超市要好得多。

Alexander强调,团队花了很多时间与农民和厨师沟通,来弄清楚他们需要什么。事实证明,农民们主要抱怨找不到劳动力。这并不奇怪。劳动力短缺早已成为了农业产业的一个主要问题,尤其是在像加利福尼亚这样的州。对于厨师来说,他们最看重的当然是果蔬的质量。

现在,Iron Ox的计划是销售第一批农产品,并逐渐扩大规模。鉴于铁牛已经筹集了500多万美元,包括今年早些时候宣布的一轮300万美元的融资,该公司现在有足够的资本去实现这一宏伟目标。

室内农业产业一片蓝海



由于食品供应面对各种挑战,很多国家已开始意识到,室内农业科技(indoor agri-technology)是满足长期食物供应需求的一个方案。

气候变化和爆发传染病都可能对食品供应造成冲击,而现代科技创造了新的契机,尤其是室内农业科技,这种耕作方式对沙漠、山地城镇或劳动力成本较高的城市非常有利,使得这些地区无需拨出大量土地和人力,也能生产相对大量的农产品。

                           

室内可控制环境里的垂直种植和养鱼系统,更可持续、更有效率,产量也更大。跟传统的户外农地相比,使用LED农业照明灯种植蔬菜的方法,不仅能减少多达90%的用水量,也减少损坏的蔬菜。

室内农业系统一直面对成本问题,但随着科技更发达,预料LED照明的价格在未来几年还会进一步下跌。专家认为室内农业是前途光明的行业。

中国企业启示录



水果和蔬菜既是人类生活中必不可少的食物,也是重要的经济作物。据统计,2017 年全球的水果和蔬菜产量分别达6.8 亿吨和12.6 亿吨。中国蔬菜、水果的种植面积和产量均稳居世界首位,但加工果蔬的比例仅占5%左右。

在我国,近年来农业劳动力特别是青壮年劳动力也迅速向其他行业转移,农忙季节广大农村开始出现劳力荒,农村留守老人、妇女的劳动强度大大增加,生产效率明显降低。

农业生产的快速发展与劳动力短缺、劳动强度过大的矛盾日益显现,而替代选择性收获这一复杂人力劳动只有通过机器人技术的深入研究才能实现。室内农业的研究开发,对于减轻农业从业者的劳动强度、解放农业劳动力和提高果蔬的集约化生产水平,都具有重要的意义。
文章来源: 新浪微博 http://t.cn/EXyZTLk
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