利用算法,谷歌亚马逊这些IT巨头竟然开始在城里投资种菜了

发布者:网站管理员
发布时间:2019-04-13 23:45
分类:全部资讯 商业投资 最新动态
在临近纽约的鲍威里农场( Bowery Farming)里,农民们不是挥着锄头在田间劳作,而是忙着使用仓库内的平板电脑在读取实时数据。这到底是怎么一回事呢?

原来鲍威里农场在2015年就启动了一项名为“垂直农业”的计划。就是建一个城市立体农场,将监测技术和人工操控结合起来,让新鲜蔬菜可以在室内常年生长。

因为人口增长和气候变化,垂直农业的支持者将这视为可以真正解决世界粮食短缺问题的关键技术。

                               
                                  ▲鲍威里农场的工作人员在检查农场里的水培蔬菜(图片来源:AFP)

鲍威里农场因此从科技巨头谷歌和优步(Uber)CEO达拉·科斯罗萨西那里得到了超过120万美元的融资。

另一家总部位于旧金山的垂直农业公司Plenty也从硅谷那里拿到了投资,亚马逊的CEO杰夫·贝佐斯、软银等公司就在这家公司起码注资了超过2亿美元。

去年6月,美国垂直农场创业公司Crop One就与阿联酋航空签订了4000万美元的联合投资协议。根据协议,双方将联合在迪拜建立全球最大的垂直农场,出产蔬菜将通过阿联酋航空的飞机服务全球旅客。成立于2015年的Crop One公司,在2017年底就完成了1000万美元的A轮融资。

                                   
                                                      ▲鲍威里农场创始人兼CEO欧文·费恩

鲍威里农场的创始人兼CEO欧文·费恩称,垂直农业不使用杀虫剂,农药的用量也比传统农业更少。“因此我这辈子都坚信,新技术不仅可以解决难题,还能解决一些关键问题。”

在鲍威里农场,这里有很多农业科学家在工作。在计算机算法的帮助下,他们的产量比传统农业提高了100倍,灌溉水量却减少了95%。

尽管垂直农业技术早已经在日本等国家施行了多年,但直到技术成熟,这种模式才在美国迅速发展起来。

垂直农业的关键问题在于电力消耗。LED灯泡的推广使得室内种植的电力成本大幅降低。同时,他们还使用机器人和人工智能技术来降低成本。

那么垂直农场的利润如何?垂直农业的性价比高吗?

世界上规模最大的垂直农业农场位于美国新泽西州的纽瓦克市,由航空农场(AeroFarms)公司运营。

这家创建于2004年的公司被视为垂直农业的行业领头羊,目前由私人控股,财务数据没有公开。但该公司称,经过一系列的探索以后,他们已经开始盈利了。

航空农场的创始人马克·奥希纳说,他的公司的专利产品目前已经进入了中国、中东和欧洲市场。

           
                                                ▲垂直农场技术示意图(图片来源:AeroFarms)

在航空农场的厂房里,甘蓝和芝麻菜种植在一排排12层的金属架上,它们的根茎悬浮在半空中,进行间歇性灌溉,利用LED灯来提供光照。

航空农场还会有计划地对农作物进行光照和营养实验,以探寻适合每一种作物的最佳参数,并进一步发展算法。

在品尝过这里生产的西洋菜以后,现场采访的法新社记者怀念起了他奶奶做的汤,他说这里的甘蓝像菠菜一样细嫩,而芝麻菜有浓郁的香料味道。

                     
                                          ▲AeroFarms公司位于新泽西纽瓦克的农场(图片来源:AFP)

尽管产品吃起来不错,但Agritecture咨询公司的创办者亨利·戈登·斯密斯说:“大型的垂直农场很难盈利,因为他们一开始就是资本密集型产业。”

通常大型农场要花7到8年才可以盈利,而小型农村只需要3到4年。

但企业家们对垂直农业充满了信心,因为越来越多的年轻消费者开始对气候变化和农药安全产生担忧。

在环保问题上,垂直农业的反对者认为,由于使用了大量照明和通风设施,它的碳排放量其实很大。

支持者的看法是,垂直农业不使用农药,节省水资源,同时可以在人口密集的地方开展,这样交通和招工就更加便利。

但更大的问题或许在产品上,至少在产品的营养方面不太理想。

普林斯顿大学植物研究员保罗·高迪尔认为,垂直农业需要发展出富含蛋白质的新作物:“因为你不能用沙拉来喂饱这个世界上的人嘛。”
文章来源: 搜狐 http://t.cn/EXyGzio
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