访谈:中东地区首家智能温室农场CEO斯凯·库尔兹(Sky Kurtz)

发布者:网站编辑
发布时间:2019-05-04 10:07
分类:业界访谈 全部资讯 原创内容 最新动态
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纯真收获智能农场(Pure Harvest Smart Farms)是中东地区最早的水培农场之一,在充满传感器的温室里种植番茄。其技术的核心是物联网(IOT)农业形式,它几乎监测植物需求的各个方面,并相应地调整温室内的气候管理系统,以确保有效利用水资源和减少浪费。

纯真收获农场种植的番茄不是在土壤中种植的,而是一种不需要化肥和杀虫剂的椰子壳介质溶液。该公司在2017年获得了该地区有史以来规模最大的种子融资,融资额为450万美元。目前该农场向阿联酋的多家超市和超市供应番茄,并计划今年扩展到沙特阿拉伯。在搬到迪拜之前,联合创始人兼首席执行官斯凯·库尔兹在旧金山的私募投资公司工作。(编者注 -- 该公司现在计划在2019年进行1000万美元的A轮融资)



你为什么要创业?

库尔兹:我自认是个大器晚成的人。作为一名私募投资从业者,我离开这个行业,试图与我曾投资过的企业建立更加紧密的联系, 但却不知道我到底为什么想这样做。我以前真的很害怕。我来自一个曾经极端经济困难的家庭,财富安全对我来说非常重要。离开有保障的高薪工作,进入高风险、高回报的创业世界,对我来说是一个很大的障碍和挑战。当我看到斯坦福商学院同学们创业时的兴奋和几次戏剧性的成功时,我想——为什么不是我?

“纯真收获农场”的想法是怎么产生的

库尔兹:我记得有一天(我和妻子金西)同意我开始寻找一个创业想法,如果成功的话,将对世界产生持久的改变,而不仅仅是一个赚钱的策略。偶然的是,大约在同一时期,我遇到了我的共同创始人罗伯特·库普斯塔斯,他向我介绍了智能农场的概念。我们做了大量的工作来评估项目的技术和财务可行性,包括所期望的一切——研究监管环境、竞争、成本结构、现有生产技术、市场定价动态、全球可比企业的成功和失败历史、价值评估等等。

在创业的过程中,你最大的牺牲是什么?

库尔兹:时间。不能和我妻子和家人在一起。领导一家初创公司的一个独特之处是它的业绩不佳,你不能隐藏它,也不能“关闭它”,因为公司是一个有其自身需求的活生生的东西,许多需求又跟你能满足它们的时间冲突。这很不容易,需要做不断的牺牲。

当你一开始接触投资人时,他们的反应是什么?

库尔兹:怀疑,不相信。比如“有你这样背景的人怎么会有这种创业想法的?””哇,如果你说的每一句话都是真的,那为什么以前从没人做到的呢?“。在中东地区,物联网和硬件类型企业代表性远远低于网络电子商务类的,尤其是对于一个资产密集型、硬件密集型、农业型的公司来说,这是非常难说服投资人的。以前人们认为这是一个有政府补贴的、混乱的行业,而且这还是阿联酋国内首次出现的此类型的初创公司。这种复杂性是不可低估的,筹集资金需要时间和大量的工作,但我们成功地筹集到了中东有史以来最大的种子轮。那是一个非常重要的时刻。

我创业之路的独特之处在于,我在投资方面既接受过培训又有相关投资经验。当我拿别人的一角钱去冒险之前,我必须说服自己投资。这是我的一个基本信仰和核心价值观。

当你第一次尝到“纯真收获农场”的西红柿时,你感觉如何?

库尔兹:放松!我一直以来非常相信这件事,但直到你把一个(果实)放进嘴里,尝到它的酸甜以及它那复杂的口感,直到那一刻,否则一切都还只是PPT和口头承诺。

未来十年,这个行业会是什么样子

库尔兹:它的体量会大很多很多。受控环境农业是解决2050年95-100亿人口的粮食问题的重要组成部分。它在世界范围内不断发展,正如我们这样的创新者所证明的,它在任何地方都有可能,而且资源效率很高。它只会加速和扩展,这是一个令人兴奋的行业。


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