城农报告:深度解析25家知名垂直农业创业公司

发布者:网站编辑
发布时间:2019-05-07 04:29
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导语:“垂直农业”这个词可能不需要过多解释也能明白其含意,哪怕它还是相当新潮的概念。但是不管怎样,“垂直农业”指的是,在一个建筑内的多层种植设备上垂直生产水果和蔬菜的做法,利用人工光源而不是依赖太阳,以及一系列相对较新的农场管理技术。



目前“垂直农业”被广泛讨论的三个主要原因:
1. 许多初创公司正在这个行业中涌现,吸引了数千万美元甚至上亿美元级别的投资
2. 城市人口比农村人口多,这是一个似乎不可逆转的全球趋势。这意味着城市对新鲜农产品的需求将不断增加,让农业生产更贴近消费者以缩短食物供应链是有道理讲得通的。
3. 现在有一系列新技术可供使用,使城市地区的垂直农业具有成本效益,而且可能有利可图。

其中一些技术已经存在了一段时间,甚至几十年,但在过去,它们可能过于昂贵,无法使垂直农业成为可行的商业计划。当下垂直农业的关键技术包括:

感知技术:可以监测环境指标,颜色和其他因素(如疾病)的摄像头和其他传感器;
人工智能:可以处理传感器的数据并制定解决方案;
自动化/自主机电一体化:机器人和其他自动化机器,在产品准备上市时挑选产品,或在其成长过程中对疾病进行治疗等等。

上面列举是对“垂直农业”基本技术的一个非常简单的分解。基本上,新科技可将生产中对人工参与的需求减少到最低限度,甚至消除。如果垂直农场像传统温室那样运作,那么就需要太多的人力投入,而且很可能无法盈利。新的自动化技术,将这变为现实。

卡内基梅隆大学是开发垂直农业综合系统的众多组织之一。卡内基梅隆大学的版本称为ACESys,是自动化(Automation)、文化(Culture)、环境(Environment)和垂直农业系统模型(Systems Model for Vertical Farming)的缩写。一篇题为“温室自动化和受控环境农业的进展:向植物工厂和城市农业的过渡”的学术论文很值得一看。在这篇论文的介绍中,作者指出:“温室种植已经从简单的覆盖成排的露天作物发展到高度复杂的受控环境农业设施,这些设施反映了城市农业中植物工厂的形象。”,“受控环境农业的进步和改进促进了在人口密集的城市和多层建筑中高效生产工厂的科学解决方案。”

因此,对城市农业领域的兴趣是强烈的,大多数人似乎认为这是一个可行的商业主张。为了强调该行业的积极性,“研究和市场”机构预测,到2024年,垂直农业市场(城市农业)的价值将从现在的几乎没有增长到30亿美元。然而,并不是每个人都相信这一点,有些人认为这是一个“骗局”。他们认为这样做不会奏效,成本太高,而且不能产生足够的投资回报,但在一些高附加值作物的种植行业中,室内种植为健康的企业利润提供了坚实的基础。不管怎样,不管我们或其他人对前景有什么看法,都有大量的公司进入了这个领域。我们认为最好列出这些公司的名单。

这是一个非常新的商业领域,所以这个公司名单不分先后顺序,有20几个业内著名的活跃的公司。尽管三星最近也在网站上展示了一款家用垂直农业产品,但我们目前还不打算将它包括在内。原因是,尽管三星可能会为这个未来产业做出贡献,但垂直农场目前在任何程度上都不是三星业务的核心。

1. Aerofarm

这家公司的经营赢得了许多赞誉,并使用自己的专利“气雾技术……将室内垂直种植技术提高到一个新的精度和生产力水平,对环境的影响最小,几乎没有风险”。根据Crunchbase的数据,自2004年推出以来,该公司已筹集到至少1.38亿美元的资金。正如AgFunder新闻报道中所说,Aerofarm吸引了一些令人相当印象深刻的投资人和支持者,其中也有中国投资机构的身影,金沙江创投。“气培”耕作是指在空气或雾气环境中,不使用土壤或任何类似物质来种植植物的过程。气培系统使工厂的生产用水量减少了95%。

2. Plenty

尽管在其网站上似乎没有提及气雾技术,但很难想象,如果没有气雾技术系统,它如何将垂直农场的耗水量减少95%。像名单上的其他大型垂直农业公司一样,Plenty也是一家零售其农产品的公司,包括羽衣甘蓝和其他蔬菜,以及一些异国草药。根据Crunchbase的数据,就融资金额而言,Plenty可能是最大的公司——约2.26亿美元。

3. Green Spirit Farms

Green Spirit Farms是最为神秘的一家垂直农业初创公司。这家公司似乎没有自己的网站,很难完全准确地说出它目前和未来的活动是什么,但是早在2013年Green Spirit Farms就开始筹集资金,可是资金数额尚未披露。地区发展报告称,该公司在宾夕法尼亚州的垂直农场系统投资2700万美元,这表明该公司资金充足。据分析机构估计其年收入为120万美元。

4. Bowery Farming

你可能会认为任何一家农业初创企业都会避开所有转基因的东西,但事实上,只有Bowery强调说它使用的是“零农药和非转基因”种子。这可能意味着其他的一些垂直农业公司没有同样的商业考量。自2015年成立以来,Bowery已筹集了超过1.4亿美元的投资,并在美国精心开发了一个分销网络。它的绿叶蔬菜可以在大型超市Whole Foods Market和Foragers买到。它还为许多餐馆供货,并在网上零售。Bowery不向其他公司提供垂直种植设备,尽管有些公司可能对Bowery的技术设备很感兴趣,例如Bowery宣传的:“比传统农业用水量少95%”;“产量是同样大小土地的100倍”;“从收获到货架只需几天”等。

5. BrightFarms

作为另一家大型初创企业,BrightFarms自2010年成立以来,根据Crunchbase的数据,迄今已筹集到超过1.12亿美元的资金。但与其他一些大公司不同的是,它对气雾技术的投入并没有那么多,而对水培更感兴趣。水培指的是在水溶液中种植植物,或者更准确地说,是矿物营养液。水培和气雾培都不使用土壤。现在还为时过早就对每个公司质量、效率和盈利能力方面进行比较,可能只有在几年后,当我们看到这些公司做得有多好的时候才会变得清晰。很可能他们都会使用混合种植系统。BrightFarms拥有一长串令人印象深刻的合作伙伴,包括沃尔玛和Metro超市等。

6. Gotham Greens

这家公司是许多在纽约地区成立的城市农业初创公司之一。奇怪的是,这么一个新的行业,纽约地区的垂直种植市场可能已经趋于饱和。Gotham Greens自2011年推出以来,已筹集到至少4500万美元。它在纽约和芝加哥有四个商业化规模的生产工厂,并计划在其他几个州增建。而且,和BrightFarms一样,它更多地是选择水培种植技术。它可能最终会将所有种植方法混合起来,在不同的设施中尝试不同的方法。

7. Iron Ox

至少在采摘过程中,这家公司似乎比其他公司更多地使用机器人技术,并声称经营着完全自动化的室内农场。它是水培技术的支持者,也是一家面向零售端的公司。它的产品与其他公司类似——绿叶蔬菜,如生菜和羽衣甘蓝或类似的东西。与名单上其他公司相比,Iron Ox算是最年轻的初创公司之一,所以很多东西可能还会改变。Iron Ox最近才开始向加利福尼亚州的当地市场供应其产品。根据Crunchbase的数据,该公司迄今已筹集了超过600万美元的资金。

8. InFarm

Infarm总部位于德国柏林,迄今已筹集到约3500万美元的投资。该公司似乎正在进军异国药草植物市场,包括泰国罗勒、秘鲁薄荷等,但它也在生产许多常见的绿色蔬菜,如茴香、罗勒、鼠尾草等。它没有在其网站上说它是使用水培还是气培系统,但它确实声称使用95%的水,这表明它至少使用其中一种。同时,它使用的肥料用量比传统种植减少75%。

9. AgriCool

法国的一家垂直农场初创公司,使用气雾系统来种植水果和蔬菜。比其他农产品AgriCool似乎更喜欢草莓,因为草莓在法国非常受欢迎,而法国也有庞大的传统农业产业。Agricool表示,其目标是在20公里内与客户保持联系,并提供一个名为“CoolTivator”的项目。通过该项目,客户可以学习如何使用其技术,而且客户自己也可能变成生产商和经销商。据VentureBeat数据,自2015年Agricool成立到现在,已拥有超过4100万美元的投资资金。该公司还使用船运集装箱作为“Cooltainers”,在其中可以建立气雾系统农场。

10. CropOne

CropOne在2017年底完成了1000万美元的A轮融资 ,而且已与阿联酋航空公司签署了一项4000万美元的联合投资协议。在阿联酋迪拜建造被称为“世界上最大的垂直农业设施”。这可能是因为它最终会为阿联酋航空公司的航班乘客提供大量的新鲜绿叶蔬菜。成立于2011年的CropOne公司声称,水培系统仅使用传统农业所需水量的1%。它也很重视大数据,每天收集数百万个关于它的植物的数据点。CropOne主要生产是可食用的绿叶蔬菜。

11. Illumitex

Illumitex是一家提供LED灯的公司 — 发光二极管,其产品广泛用于室内种植行业。据称,LED灯使用的能量比白炽灯少90%,比荧光灯少60%。因此这种能源效率意味着较低的成本,是垂直农业是否能盈利的一个关键因素。Illumitex于2005年成立,其照明设备在世界上最大的垂直农场中安装使用。

12. Agrinamics 

关于这家公司的信息并不多,但据城农调查,该公司与前垂直农业初创公司PodPonics有千丝万缕的关联。PodPonics在倒闭前筹集了近1500万美元,虽然这是很久以前的融资事件。根据其官网介绍,Agrinamics的商业重心已从蔬菜作物种植零售转型,转变为提供垂直农场管理解决方案,软硬件技术支持。 Agrinamics将在中东参与建造一个垂直农业设施。

13. Surna

该公司专门为室内种植提供节水解决方案,及技术设备支持。他们与超过800个种植农场存在客户和合作伙伴关系。该公司主要使用水培系统,但考虑到其众多客户,可能也会根据客户的要求安装各种室内栽培技术。该公司表示,它可以在任何地方种植任何东西,包括“火星上的土豆”。

14. Freight Farms

与AgriCool一样,Freight Farms也提供由集装箱改造的水培室内农场。事实上,Freight Farms声称是世界领先的集装箱养殖技术制造商,并提供现成或“交钥匙”集装箱农场,或者是“即插即用”农场。这些农场可以通过智能手机APP进行管理。该公司有一整套围绕其核心产品构建的技术解决方案。自2010年成立以来,Freight Farms已筹集了近1500万美元的资金。

15. Voeks Inc

一家美国的温室设计工程公司。Voeks提供一系列的工程设计服务,包括垂直农场。其主要特长领域是设计温室加热和灌溉系统,以及养分输送系统。它曾为一些著名大公司客户搭建温室和室内种植设施,如孟山都、先正达和拜耳等。

16. SananBio

SananBio提供垂直农业解决方案,主要涉及硬件,如灯光和平台。创立于2015年,是中科院植物所与福建三安集团共同发起的合资企业。公司总部位于福建省安溪县,设有植物工厂研究院和植物工厂产业化基地,总投资70亿元 。该公司是亚洲垂直农业系统的主要供应商之一,并且正在积极拓展美国市场,所以海外客户对其还不熟悉。该公司在其网站上强调水培技术设备,但可能会根据客户的要求定制解决方案。有趣的是,SananBio自称是世界上最大的LED芯片制造商,而LED灯对室内农业至关重要。

17. HelioSpectra

公司总部设在瑞典,提供室内种植照明系统解决方案。HelioSpectra是室内农业市场的主要供应商之一。他们不仅提供LED灯具硬件支持,同时也在开发一系列软件系统使农场照明更加智能。

18. Agrilution

德国的垂直农业系统供应商,但有一些细微的差别。因为它提供的是“个人垂直农业生态系统”。换句话说,它的“PlantCube”产品可以安装在普通家庭中,占用的空间与餐桌或大型鱼缸的空间相当,外观看起来更像是小冰箱或者储酒柜。与三星公司测试的产品类似,Agrilution的PlantCube使用水培技术。

19. Altius Farms

美国科罗拉多的Altius专注于气雾培种植系统,特色技术产品是“气雾种植塔”,也拥有农场进行农业生产。该公司将农场整合到各种城市空间,从学校到城市青年中心和退伍军人之家,有时在屋顶,有时在地面。与私人企业相比,Altius更像是一家社会企业,我们无法查到它是否进行过任何融资。

20. Badia Farms

垂直农场是在相对较新的市场中的一个新兴技术,因此必然会有许多公司声称自己是“第一”或“最大”,当然也是“革命性的”。Badia Farms声称正在建造中东海湾国家的第一个室内垂直农场,准备向迪拜等地的顶级餐厅供应“食用菜苗和草药”。该公司的特色是利用多层温室水培种植食用菜苗,并已拥有著名的客户群。

21. Intelligent Growth Solutions (IGS)

来自苏格兰的垂直农业公司,也着眼于中东。有趣的是,IGS声称能够进一步提高LED效率50%,而这将给它带来巨大的优势,因为照明可能是室内农业系统中最大的单一成本。该公司还强调其自动化解决方案,称其种植塔和机器人系统技术,能将人工成本降低80%。

22. FarmOne

FarmOne也是一家提供垂直种植系统解决方案的公司。与众不同之处在于它另辟蹊径,主要与美国各州许多高级餐厅合作,其主要设施安装在曼哈顿一家两星米其林豪华餐厅Atera的地下室。该公司已将其作为一个产品展示平台在美国各地推广。FarmOne使用水培技术,并提供智能应用程序来管理设施。智能应用程序可以是现成的解决方案,也可以是为单个客户量身定做的。自2017年以来,该公司已筹集到至少500万美元。

23. Sky Greens

该公司总部位于新加坡。尽管面积和曼哈顿差不多,新加坡在东南亚经济中具有巨大影响力,拥有世界上最繁忙的海港之一。新加坡政府正在大力发展城市农业,减少农产品进口,它的居民可能也更愿意购买当地种植的绿叶蔬菜。Sky Greens采用了一种专利系统,该系统集成了一系列液压系统,用于建造非常高的垂直种植系统结构,9米高有38层生长槽,可以使用水培或土壤种植工艺。

24. Spread

这家日本公司的最新计划包括被称为“世界上最大的植物工厂”的项目。它也有大型合作伙伴,包括电信巨头NTT。它与NTT共同开发了物联网平台,为其设施提供了必要的人工智能支持,并计划把这套系统输出至100个海外城市。 这家公司实际上是在2007年成立的,它是一家相对“古老”的垂直农业公司。当时的融资额仅为100万美元,与新成立的公司相比,这个数额很小。

25. Sasaki

来个不同专业背景的公司吧。Sasaki更多的是房地产开发商,而不是垂直农业公司。然而,该公司上这个名单是因为设计建造提供室内农业机会的建筑来抵消占用耕地的影响。其中一个项目是“孙桥都市农业区”,占地约100公顷,位于上海机场和市中心之间。该项目旨在整合垂直农业系统,提供菠菜、羽衣甘蓝、白菜、生菜等产品。

26. Urban Crop Solutions

这家专注于“城市产绿叶蔬菜”的比利时初创企业为室内农业提供了三种现成的解决方案,类似由集装箱改造的受控环境农场:“灵活型”,“专业型”,以及“城市植物工厂型”,均可按客户需求配备LED光源和自动化的环境监控设备。该公司还没有透露有多少融资,但肯定有足够的资金将其解决方案推向海外,包括去年在中国、日本和澳大利亚出售的第一批项目。

结语:

在这份报告中,我们精力集中在提供完整垂直农业解决方案的公司上,而不是仅仅提供单独组件的公司,如照明或供水系统等,尽管有个别这样的公司已包括在内。现在很难说上述公司在未来一两年将如何发展。他们中的一些可能会发现,缩小规模并仅提供组件会比提供完整的系统更可行,或者找到更适合自己的商业模式,例如做种植比做技术支持更在行 。

我们不是唯一热衷于垂直农业或城市农业的人。在世界各地城市农业以不同形式不同方法萌发成长,例如我国近期大力提倡发展的都市休闲农业,美国农业部正在计划为垂直农业等不同城市农业培植形式的研究提供资助,新加坡业已高调重视城市农业发展。在欧洲,巴黎市政府授权通过城市农业绿化覆盖尽可能多的首都城市面积。

我们希望这些公司不会完全消失,因为在城市地区拥有室内或者室外农场肯定是一个好主意,这样就可以缩短健康绿叶蔬菜供应链,而更重要的是农场对城市居民和社区的象征属性和社会价值。也许新鲜农产品的供应将为新型健康快餐店提供一个新平台。


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文章来源: 城农Growin'City
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