商业鱼菜共生明星企业Urban Organics的“七年之痒”

发布者:网站编辑
发布时间:2019-05-17 15:38
分类:全部资讯 原创内容 商业投资 最新动态
导语 —— 戴夫和克里斯汀·海德尔在七年前创办了鱼菜共生农场,他们梦想有一天能养活世界。但梦想,现在只能无限期地保持着。


戴夫和克里斯汀·海德尔

5月14日,总部位于明尼阿波利斯的水处理科技公司Pentair选择关闭位于圣保罗市的Urban Organics农场,裁减27个工作岗位,终止了这项大胆的“城市农业试验”。Pentair于2013年成为Urban Organics的合作者和投资者,大约一年前收购了少数股东弗莱德·哈伯曼、克里斯·艾姆斯和其他部分小股东的股份,最终拥有公司运营所有权。

Pentair发言人在一封电子邮件中说:“我们的目标是帮助孵化一个产业,并通过技术和科学专业知识,以及资金资源投资于企业。我们认为,在城市地区进行鱼菜共生需有一个长期的策略。但是,业务模型的现实水平并不符合我们的预期。”

(2012 - 2019)

Urban Organics农场使用鱼菜共生技术,仅使用传统农业生产所需用水量的2%。公司伊始在当地的老酿酒厂仓库里种植有机甘蓝、香菜、欧芹、芝麻菜和甜菜;同时也养鱼,为数千罗非鱼建造了“城市鱼类孵化场”。2014年,Urban Organics以不到5万美金的价格买下了整栋五层酿酒厂仓库作为首个生产基地。该公司从当地市政府的星级资助计划中获得了30万美元,用于改建酿酒厂仓库成可全年生产有机蔬菜和水产养殖。在这里,农场每月能生产大约270多公斤的罗非鱼和550多公斤的蔬菜。

老酿酒厂仓库改建的Urban Organics农场

老酿酒厂仓库改建的Urban Organics农场

同年,英国《卫报》将“Urban Organics”列为“下一代十大最吸引人的城市农场”之一,并被评为“购买当地产品”倡议冠军。

2017年,Urban Organics又获得了一处面积更大的地产设施作为生产基地,占地面积达8000平方米。新的生产基地更注重水产养殖,不仅自带纯净地下水水井提供养殖用水,而且还配备了代表Pentair顶尖技术水平的水质检测及养殖设备,以保证水体质量。公司负责人表示新设施的目标是生产足够的鱼来供应餐馆和超市。他们通过一家水产批发商把新鲜的鱼分销给各个客户。到2017年夏天,Urban Organics通过Hy-Vee超市以及明尼阿波利斯的Seward和The Wedge等大型合作社超市销售其白菜、生菜和其他绿叶蔬菜;更是与当地的公共健康机构达成合作协议,为当地医院提供新鲜的沙拉菜给住院病人。

2017年,Urban Organics获得了一处面积更大的设施作为生产基地


Pentair顶尖技术水平的水质检测及养殖设备

Pentair顶尖技术水平的水质检测及养殖设备

一些与Urban Organics合作的客户听到该农场要关闭的消息,纷纷表示震惊以及更多的怀念。蔬菜批发采购商凯西·史密斯说:“在冬天,可以从4公里外采购包装好的沙拉蔬菜,Urban Organics对我们来说无疑是一个亮点。一年四季的当地沙拉是很好的商业机会,不仅对我们批发商来说,而且对社区里的人们来说,当地生产的沙拉意义重大。”

Urban Organics包装好的沙拉蔬菜

水产批发商营销总监基恩·阿姆达尔表示,客户会在其零售点停留,并要求按名称购买Urban Organics出产的北极鲑鱼和彩虹鳟鱼。阿姆达尔说:“能在家附近就买到'邻居'养殖的新鲜的、处理干净的鱼,这真让很多人产生了共鸣,但是这种水平的水产养殖是非常新的,而且非常昂贵。我不知道细节,但我知道这不是一件容易的事。”阿姆达尔补充道:“他们所做的工作非常重要,而且在很多方面的成就都被低估了。”



彩虹鳟鱼(上)和北极鲑鱼(下)

农场前共同创始人弗莱德·哈伯曼亦提到,市政府拥有的老酿酒厂部分在此地点已经闲置多年,Urban Organics的到来恰巧激发了对“休眠”酒厂及附近设施的投资,包括一个酒吧、酿酒厂和其他各式私营业主。

作为城市农业发展过程中的鱼菜共生农场先行企业,其成就无疑是多方面的

首先,从小型农场起家,后被上市公司收购,这是对城市农业以及鱼菜共生模式正面积极的肯定和鼓励;

其二,作为小型城农初创企业能把设备供应商发展为投资商再被其全资收购的案例算是凤毛麟角,这为其他城农初创企业提供了可借鉴的筹资运作模式;

其三,正如前共同创始人弗莱德·哈伯曼提到的,一个城市农场的建立不仅可以将废弃城市空间重新利用,随着农场发展也可以带动当地社区的经济环境,使城市“死区”重焕生机。据研究调查,拥有城市农场的社区往往房价较高,犯罪率较低,所以可以说,城市农场对社区居民的积极影响和象征意义会超越农场本身。

其四,Urban Organics从罗非鱼转向饲养北极鲑鱼和彩虹鳟鱼这样的低温淡水鱼,是极具挑战的养殖任务。因为比起罗非鱼,北极鲑鱼和彩虹鳟鱼对环境控制以及饲料有更严格的要求,养殖难度更高,但是他们做到了。这对其他鱼菜共生农场起到很好的引导作用,因为北极鲑鱼和彩虹鳟鱼的经济价值比罗非鱼更高,有助于将产品推向高端客户群。

其五,其农场管理和技术经验与标杆作用对推动整个行业发展是无价的。

至于Urban Organics无奈关闭的原因,尽管Pentair官方没有披露是因为技术,财务还是两者皆有,但笔者分析主要因素也许正是Pentair本身,而非Urban Organics。

可谓“成也Pentair,败也Pentair”

鱼菜共生技术,理论很简单,农场搭建及运行亦不复杂,但难点在于如何维持鱼菜生态系统平衡以及水质管理。往往鱼菜农场运营失败最先是技术性的,水质出现问题而引起一系列连锁反应导致鱼菜生态崩塌,但是Pentair是著名的水处理科技公司,水处理是他们的招牌业务,所以Urban Organics不会也不可能因技术问题而关闭。“业务模型的现实水平并不符合我们的预期”是主因,但如何理解这个理由值得深思。

鱼菜共生概念图

目前整个城农行业还正处于初期孵化阶段,很多城市农业初创公司会面临同样的选择问题,是做农产品生产还是硬件设备,还是两者一起做,既能卖菜又卖设备,何乐而不为?据调查,选择两者兼顾的初创公司不在少数,但笔者认为“既卖菜又卖设备”的城农商业模式是极其困难的,只能二选一,才能进一步做大做强。因为两者的商业周期不同,产品本质不同,营销策略不同,可谓背道而驰。两者兼顾,却都不到位,只会不断落后于选择单项的其他竞争者。

在"深度解析25家知名垂直农业创业公司"一文中,可以看到受到著名投资机构青睐的正是那些经营项目单一,盈利模式明确的城农初创公司。例如Aerofarm和Bowery Farming,哪怕它们自己均有专利种植平台设备,其自身定位仍然明确是农产品生产商,而非同时兼顾硬件设备服务商。

再回到Pentair,其主要业务是水处理的软硬件技术设备,其中包括水产养殖设备。它收购Urban Organics,则意味着进入了一个与其主营业务相关但是完全不同的市场 —— 生鲜,快消品市场。那么,这一切就不言自明了。加上自2017年以来,Pentair营收逐年递减;2018年亦经历业务剥离及新CEO上任,关闭Urban Organics也许是壮士断腕的无奈之举。

Urban Organics美好的一切在本月终结

公司创始人海德尔夫妇这周没有回到公司,也未接受采访。Pentair的发言人说,除了Pentair发表的书面评论,海德尔夫妇他们不会发表任何声明。


结语 —— Urban Organics已为商业化鱼菜共生城市农场铺平道路,其运营经验和技术积累对后来者尤为珍贵。比起水培种植,鱼菜共生技术更为复杂,但优点也更加明显。鱼菜共生技术生产的蔬菜可以通过“有机蔬菜”认证,而水培蔬菜不能。鱼菜共生是完整的闭环生态系统,若管理得当可持续不间断的运行生产。另外,由于环境和人为因素,我们已逐步依靠水产养殖方式获取水产品,而密集型水产养殖的弊端,例如滥用抗生素,则完全有可能通过建立鱼菜共生系统来解决。尽管Urban Organics的关闭令人惋惜,但这并不意味着商业化鱼菜共生农场的终结,反而意味着更多机会。你难道不想吃到从你的“邻居”农场里当天收获的彩虹鳟鱼和北极鲑鱼吗?



城农独家原创内容,欢迎转载,请注明出处!
文章来源: 城农Growin'City
免责声明:本网站内容主要来自原创、合作媒体供稿和第三方自媒体作者投稿,凡在本网站出现的信息,均仅供参考。本网站将尽力确保所提供信息的准确性及可靠性,但不保证有关资料的准确性及可靠性,读者在使用前请进一步核实,并对任何自主决定的行为负责。本网站对有关资料所引致的错误、不确或遗漏,概不负任何法律责任。任何单位或个人认为本网站中的网页或链接内容可能涉嫌侵犯其知识产权或存在不实内容时,应及时向本网站提出书面权利通知或不实情况说明,并提供身份证明、权属证明及详细侵权或不实情况证明。本网站在收到上述法律文件后,将会依法尽快联系相关文章源头核实,沟通删除相关内容或断开相关链接。来修改内容。

分享到:

更多都市农业