植物园就是农业创业基地!芝加哥风城丰收计划,帮助城市青年从农

发布者:网站管理员
发布时间:2019-07-16 21:55
分类:全部资讯 商业投资 教育拓展 最新动态 生活方式
芝加哥市公共健康部启动「健康芝加哥2.0计划」,希望改善「健康不平等」(health disparities)问题,让低收入户也有获得健康食品的权利,该计划目的之一在改善民众的身体健康、疾病预防、 心理健康和减少暴力等现况。

芝加哥植物园推行多年的「风城丰收计划」(windy city harvest program),亦被整合入此跨部会之政策内,这是以都市农业为核心的社会性服务,期望建立芝加哥市新鲜健康食品的系统, 培训和雇用愿意长期投入都市农业的青年人,提供青年参与社会事务之机会,同时解决青年就业、失业和社会问题。 (注:风城为芝加哥市别名)

 
图片来源/Windy City Harvest 脸书

举世闻名的植物园,积极投入都市农业

芝加哥植物园位于伊利诺伊州库克县境内,归库克县森林保护区所有,委托芝加哥园艺协会经营管理,为公办民营的机构。 植物园年度营运预算的三分之一来自森林保护区税收,其他收入来自于会员、捐款、活动、课程收入等,伊利诺伊州政府或联邦政府亦定期拨款兴建或修复园内基础设施。

一个举世闻名的植物园,以植物保存研究及教育为职责,每年吸引超过80至90万名游客造访,何以会看似不务正业地投入都市农业,鼓励城市青年从农创业呢?

这可以从两个面向来理解。 首先在第二次世界大战期间,美国政府为缓解人们对于粮食的需求,呼吁家家户户开辟自家花园来种菜,总统罗斯福也亲自在白宫草坪种菜,胜利花园(victory gardens)在全美如雨后春笋,约有两千万人在后院、阳台、屋顶、 空地开辟菜园,这股自耕自食的风潮甚至流行至欧洲大陆各国,短时间内美国农产品产量增加了40%,而芝加哥正是全美胜利花园的总部,播下了日后芝加哥粮食运动的种籽。


图片来源/Windy City Harvest 脸书

植物科学家倡导,植物园拓展未来粮食系统

再者,粮食安全危机在21世纪已是全球性的人类生存安全问题,2015年有多位植物科学家撰文倡导「植物园在拓展未来粮食系统之角色」的议题,认为农业土地约占世界陆地面积的12%、牧场约20%,农牧用地是规模最大、 最迅速扩张的生态系统,也是生物多样性丧失的最大驱动力。 全球此刻正有73亿人营养不良,急需建立生物多样性的农业生态,提供健康、有生产力也安全的饮食系统。

而全球约有3千多个植物园,过去重点多在承续植物繁殖保存的科学任务,或仅关注花园展示的观光效益,鲜少重视及保护食用作物的生物多样性 ;曾有统计全球植物园(花园)一年可吸引2.5亿人次造访,在这样先天的优势条件之下,植物园在提高食用植物的栽培和知识推广上,实可发挥其影响力,鼓励植物园应从传统角色走出来,在全球粮食与生态安全系统上发挥其功能,提高民众对于植物 、农业和环境关系的认识,而这并不违背植物园原有担负植物科学研究的责任。

在上述的脉络背景之下,当现代人越来越重视人与植物、食物、环境的关系网络,芝加哥植物园所推行的风城丰收计划,展现了一座植物园可以如何关切农业或都市农业发展的社会责任。

 
图片来源/Windy City Harvest 脸书

风城丰收计划学徒计划,毕业后九成就业

对芝加哥植物园来说,都市农业是一项历史承诺,在历史责任的推演下,自2003年开始执行「风城丰收计划」。 芝加哥植物园并非单打独斗,结合农场、民间组织、小区、学校、企业的资源,展现了强大的营销能力,将「风城丰收计划」视为「品牌」的概念,从农业食品安全为城市教育的出发点,以都市农业人才发展计划为定位,支持建立当地的食品体系、 小区健康和绿色经济,以及寻找有创业精神的都市农耕青年,培养出训练有术的都市农耕技术队伍。

该计划共有4个项目,根据各个项目的内容重点,招募对象的年龄层主要在15至21岁为多,学员背景包括法院替代处分者、成年更生人、失业者、高关怀青少年、符合美国劳动力投资法资格者(指有就业障碍者)、高职生、欲转换职场跑道者、 欲创业者等等。
 

图片来源/Windy City Harvest 脸书

「学徒计划」是与芝加哥市立大学近代西方学院合作的城市农业学分认证课程,课程长达9个月,包含实务与三个月的带薪实习课程,这是目前唯一由伊利诺伊州小区大学委员会认可的该类性质的证书,每年约招募15至20位学生,学员以成人为主,背景资格有一些限制 。

在实习阶段,学员每小时工资为9美元,每周工作时间约37.5小时。 学员们要提出作物耕作、生产、销售的农场经营计划书,具体提出确实可以持续运作的策略。 而毕业后可以选择创业,只需要支付象征性的费用,就可以向库克县、芝加哥房屋管理局或合作农场租用到耕地,或是选择受聘于合作的相关企业伙伴,统计从学徒计划毕业后的学员有高达九成的就业率,所从事的职业均与都市农业、园艺有关, 如厨师、农夫、养蜂人、畜牧、农产品销售、市场企划、教师、景观工程等。

 
WCH方案课程的毕业生(图片来源/Windy City Harvest 脸书)

创业与职业方案,专家培训城市农业企业家

「创业与职业方案」则是夜间、假日的认证课程,主要针对欲以都市农业创业的社会大众。 该方案有一个名叫「Farm Incubator」的计划,这是2013年才启动的方案,由美国农业部国家粮食和农业研究资助,由专家协助指导初创业的都市农夫如何降低营运风险,该方案需经过精心评选机制,不是每位新农都得以入选。

2016年Farm Incubator 得到美国微型企业基金会的奖励,赞许风城丰收计划长期培训城市农业企业家的努力成果。

青年农场方案,关注低收入户青少年

「青年农场方案」则关注长期缺乏足够照顾的低收入户青少年。 以农场基地为培育都市农业领袖的平台,少年们学习照顾作物的责任,团队合作农务,认识食物营养成分,学习烹饪方法,关怀老弱妇孺的小区送餐服务,并学习在小区贩卖有机农产品,参与倡导食物正义及公共健康。 这样的训练是以都市农业教育的价值为核心,让这群服务对象得以有一个身心重建的安全处所,同时培训未来职场能力。

在过去13年,累计有900位青少年参与过青年农场方案。 曾有研究追踪这群学员后来的社会发展, 2013年的统计数据显示,高达93%完成高中学业,53%继续升大学、20%选择全职工作,另外有2名持续接受农场职业培训,而且有一名学员在2014年获得Gates Millennium Scholar的荣誉。

这也是为何风城丰收计划曾被伊利诺斯大学香槟分校认定为全国最佳实践青年发展项目。 其最大的成功之一是培养了公民自豪感和小区责任感,如一位学生曾在受访时表示「农场改变了我的生活,以前我从来没有想过要帮助别人。 」

2017年推出700个蔬菜箱,部分蔬菜箱送往合作之养护机构供病人食用(图片来源/Windy City Harvest 脸书)

十年有成,学员每年种植约十万磅水果蔬菜

风城丰收计划经营十年有成,学员每年种植约10万磅水果和蔬菜,为大约14.3万人提供服务,该计划业已获得美国农业部的长期资助及支持,训练基地已扩展至五座都市农场、一座屋顶农园,合并占地约两英亩,合作的企业、民间组织、学校、 小区更不胜可数。
然而,风城丰收计划的眼界与企图心,更着眼在气候变迁下的韧性城市,挑战要将一些小区改造成都市绿洲,将屋顶花园变成城市绿色基础设施,改良出适合屋顶种植的土壤,种植原生品种,以降低温室效应的冲击;除此之外, 也将积极培训约一百名都市农业大使,进入全国小区推广都市农业的核心价值。

文章来源: 上下游 http://t.cn/AiWBFRnC
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