机器人开始制作章鱼小丸子!日本Connected Robotics在A轮融资780万美元

发布者:bpadmin
发布时间:2019-07-24 06:09
分类:全部资讯 原创内容 商业投资 最新动态
日本的Connected Robotics(CR)首次在东京的食品技术领域掀起了波澜,勇敢地推出了制作章鱼小丸子的机器人OctoChef。这家总部位于东京的公司还推出了其“Reita机器人”,一种卡通化的蓝熊,可以制作软冰激凌。然而,由于一只机器手臂从熊自己的嘴里伸出,Reita的可爱程度有所降低;有些人会把这种设计称为“难以忍受”。


尽管如此,Connected Robotics的这些产品已经帮助该公司获得了近800万美元的A轮融资。管理层承诺将这些资金投入其正在进行的研究和开发中,包括自动洗碗机系统、热点心自动售货机,以及一种名为Lorraine的机器人,该机器人能够在床上匆匆弄出一份完全油炸的早餐。

在这轮融资中处于领投的是精通机器人技术的Global Brain Corp。该公司本周宣布,与31VENTURES全球创新基金(31VENTURES Global Innovation Fund)、东京创新平台(UTokyo Innovation Platform)、索尼创新基金(Sony Innovation Fund)以及加速器集团500(Accelerator Group 500 Startups)一起投资于互联机器人。这使得对Connected Robotics的投资总额达到874万美元。

OctChef,可以制作在日本被称为“Takoyaki”,切碎的章鱼肉,与青葱,腌姜,和天卡苏卷在一起,然后被捣碎,油炸,并与各种酱汁一起作为美味的午夜小吃。像这样的机器人技术的聪明之处并不在于它如何使用机械手臂伸进伸出烤箱,而是深度学习和计算机视觉组件的结合。这就是机器人在烹饪不同阶段通对传感器做出反应的能力,能够“看到”章鱼何时被切丁或充分烹煮,并且它的软件能够与人类工人或客户进行交互。


“他们正在部署协作机器人,”国际机器人联合会(International Federation Of Robotics)秘书长苏珊娜·比勒(Susanne Bieller)博士说。她描述了在过去几年中,像Connected Robotics这样的机器人是如何被部署在餐馆而不是工厂,并且在与人互动时需要独特而复杂的方法。她指出,像食品和饮料行业的机器人在全球机器人订单中仍然只占极小的一部分,但它们的数量正在上升。她表示,2012至2017年间餐饮机器人订单的年平均增长率为15%;中国和美国是餐饮机器人的两个最大市场,而日本目前仅排在第四位。

Connected Robotics本身“拥有如此先进的烹饪机器人发展技术”,Global Brain首席执行官Yasuhiko Yurimoto在一份声明中说。在阐述Global Brain的投资决定时,Yurimoto表示,“我们认识到他们的高市场性”,这是一个国家的一个重要方面,长期以来,日本一直在生产有趣的机器人设计,但却未能将它们发送到世界各地。这种失望在日本的新机器人战略中被描述为“加拉帕戈斯效应”,多样化和有趣的产品只在国内蓬勃发展。

Yurimoto和其他投资者也指出,需要“缓解食品和饮料行业及其他领域的人力资源短缺”。这种特殊的想法是敏锐的,日本出生率低、人口老龄化,但对移民填补劳动力缺口的想法持谨慎态度。它有着在食品行业接受机器人技术的悠久传统,与生活的其他方面协调一致,从机器人宠物和机器人老人护理到机器人玩偶。例如,在食品领域,自20世纪80年代以来,像Suzumo Mechanical Company这样的公司就在这里的工厂里用机器人大规模生产寿司,这是食品科技的一项创新,它既实现了寿司的民主化,也实现了全球化,同时也引发了关于“人与机器”谁做的寿司更好的长期争论。

Connected Robotics首席执行官Tetsuya Sawanobori也认为改善工作条件的重要性是他公司背后的驱动力。“实际上,我毕业后在一家餐馆工作,”他回忆道,“但由于长时间和繁重的体力劳动造成的过度工作,我的健康在一年内就崩溃了。这一第一手"经验’使我决心用机器人取代简单而繁重的工作,为厨房里的人带来解脱。”

其他面向消费者的餐饮服务行业自动化品牌是否也会有类似的决心和能力?也许不会有那么多人也会尝试章鱼小丸子,但是洗碗机器人,热点心或是早餐机器人?这是非常有可能的,如果还没有在全球范围内发生的话。例如,Dishcraft已经有了自己的大容量洗碗机器人。

目前而言,很多食品科技领域的机器人公司都在开拓特定市场。Truebird、Cafe X、Alleycorp、Briggo和Ratio等公司都在专注于热饮料机器人。Blendid开发Chef B拌冰沙,售价6美元。Chowbotics机器人Sally专注于制沙拉。Zume,Spyce和Pazzi都用机器人制作披萨。Creator公司的Rube Goldberg机器人与Miso Robotics等公司一起从事汉堡业务。去年10月,彭博社(Bloomberg)报道了海底捞(Haidilao)和松下(Panasonic)如何合作创建自己的机器人火锅餐厅,计划再开数千家,这进一步增加了一个已经在酝酿中的组合。

与此同时,有信息表明,一些机器人公司正在利用自动化来创造就业机会,而不是取代工作岗位。日本还有一家弹出式咖啡馆,在那里,像患有肌萎缩侧索硬化症(ALS)这样的残疾人可以在Ory Lab Inc.设计的机器人的帮助下在咖啡馆工作。然而,那家咖啡馆后来不幸关门了。


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