无人机为小农场工作有无限可能

发布者:bpadmin
发布时间:2019-07-31 09:57
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在从空中扫描农业农场时,在寻找细节方面,人类和卫星很难超过无人机的眼睛。无人驾驶飞行器(UAV)在云层下飞行,几乎实时地收集和发送图像。在过去十年中,作为精确农业的一部分,它在农业领域获得了迅速的发展。在广泛的应用场景中,它可以帮助农民检查作物的健康状况,跟踪牲畜,计划施肥,评估损害,并以高分辨率绘制农田地图。在每个大陆,越来越多的农业无人机型号都有在销售,但许多专家质疑无人机是否能满足全世界所有农民的需求。

图片由Nik Ramzi Nik Hassan提供

虽然美国、英国和澳大利亚越来越多地采用现代农业科技,但发展中国家的农场规模平均在1公顷左右,采用新科技的速度较慢。密歇根州立大学地理学教授约瑟夫·梅西纳博士解释说,让无人机为小农户工作仍然是一个问题。“挑战之一是如何将无人机技术转化成对农民有用的信息,”梅西纳博士说。

市场研究机构益Ipsos的一份报告称,2013年至2015年期间,对农业无人机的投资增长了344%,导致一度令人望而却步的无人机价格下降。梅西纳解释说,在过去五年里,运行一架基本型号的农业无人机的成本下降了五倍,从5万美元降到1万美元,使更多的小农场能够负担得起无人机。

“但告诉他们(使用无人机)是确实有用的则是另一回事,”梅西纳说。无人机数据提供了关于植物健康和环境的一些信息。无人机收集的图像可以告诉农民在哪里施肥,是否喷洒杀虫剂,或者他们的设备在哪里发生故障。“工业化的农民有更多的资源来快速解决问题,”梅西纳解释说,但发展中国家的小农户手头的解决方案较少。

梅西纳说,作为发展中国家的小农户,“你可以走到田野里自己除草,或者进城去打工”;然而,无人机为小农户提供了一个优势,因为它可以促进提早决策,使他们能够通过无人机数据更快地发现农田问题。无人机可在云层下飞行,而卫星无法到达的地方“面积巨大,特别是南半球,”梅西纳解释说。“无人机图像会比透过云层的卫星图像更容易地处理阴影;在雨水充足的环境中,这要有用得多。”

梅西纳说:“无人机可轻易确定位置,帮助小农户做出可持续的选择。”比如无人机可以帮助小农场解决土壤流失问题,通过发现需要种植树木的退化土地,以及由此产生的绿肥,一种由落叶或连根拔起的植物组成的肥料。当这些植物被犁回到土壤中,便给土地输送养分。“通过收集绿肥并将它们埋入地下,是一个很好的方法来改善土壤结构。”

然而,小农场会限制无人机的作用。梅西纳说,单一栽培系统更容易评估,比如玉米等作物,非常适合通过无人机进行管理。在发展中国家,小农户倾向于在一到两公顷的范围内种植大量多样化的作物,这可能会带来一些麻烦。梅西纳说:“(我们的研究人员)主要研究玉米、木豆和南瓜,它们很容易识别。对于非常相似的作物,在用无人机评估之前,要必须知道那里有种什么,例如处于不同生长阶段的高粱和玉米,(很难通过无人机分辨)。”对于缺乏长期发展历史的本土作物,“无人机评估会存在更大的不确定性,尽管如此你仍可以用无人机更快地发现作物中的问题。” 

在整个撒哈拉以南国家,非洲联盟通过农业和农村合作技术中心(CTA)领导的“天空中的眼睛,地面上的智能技术”项目,支持将商业无人机用于农业。但在其关于无人机的报告中,该机构亦指出,虽然无人机研究主要集中在信息技术上,但它没有足够地关注有什么干预措施可以使非洲小农户负担得起无人机,而非洲小农户的土地面积很小,有保有权问题,以及众多不同类型的农业系统。

无人机的法律层面也存在问题。梅西纳说,虽然美国的无人机操作受到严格监管,主要是出于安全原因,但低空飞行限制了无人机覆盖大片区域。非洲联盟表示,只有大约26%的非洲国家制定了针对无人机的法律;在整个非洲大陆,法律缺乏明确性,或限制太严格,或者在法律出台之前暂时禁止无人机,这些都在减缓无人机行业的兴起。坦桑尼亚、马拉维和莫桑比克等邻国监管无人机方式又各不相同,所以“想找到在这些不同环境中都适用或通用的解决方案的可能性降低了。”“我们正在努力想办法,可以足够快地向农民提供信息,让他们做出决定。”“很多时候,我们把注意力放在发达国家,而没有意识到其他地方的农民同样需要农业科技的帮助。”


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文章来源: foodtank http://t.cn/AiY7IECq
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