食物的未来:为什么农业转移到室内?

发布者:bpadmin
发布时间:2019-08-28 09:15
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在声名狼藉的纽约市住宅小区对面的一个停车场,据说是说唱歌手Jay-Z长大的地方,但似乎不太可能是一个农业革命的地方。

十个集装箱布占据了鲁克林停车场的一角,每个集装箱都装满了气候控制技术,种植蔬菜药草作物,然后用自行车分发给当地商店。这是最字面意义上的城市农业。这些集装箱由Square Roots所有,后者是美国快速扩张的垂直农业行业的一员。该行业由许多科技企业家经营,他们认为传统粮食生产方式已经成熟,应该进行颠覆。

据说世界上最好的罗勒来自意大利的热那亚。Square Roots在一个集装箱中种植热那亚罗勒种子。该集装箱可以再现城市的白天时间、湿度和二氧化碳水平,所有这些都是通过营养丰富的水培种植的。“我们不是将食物运送到世界各地,而是传送气候数据并将其反馈到我们的操作系统中,”Square Roots联合创始人Tobias Peges说。



高成本
作为一名人工智能专家,Peges两年前与投资者金博尔·马斯克(埃隆·马斯克的弟弟)共同创立了Square Roots。他们已经与美国最大的分销公司之一,戈登食品服务公司签署了一项协议,可以在旗下200多个仓库中找到种植蔬菜药草的集装箱。

Peges说,这笔交易代表了室内农业潜力的方方面面:本地种植,快速进入市场的新鲜农产品,可以全年收获,不含杀虫剂,不受恶劣天气的影响。“室内农业可以回答今日消费者们提出的关于食物来源、可持续性和健康的许多问题。” 

Agritecture Consulting业务发展总监杰弗里·兰道(Jeffrey Landau)估计,到2023年,垂直农业市场的全球价值将从2013年的4.03亿美元升至约64亿美元,其中近一半归因于美国的增长。

尽管该行业成本高昂,食品种类有限,但投资者并不认为垂直农业没有潜力。最近,生菜和其他绿叶蔬菜生产商AeroFarm筹集了1亿美元,其中包括来自宜家母公司Ingka集团的资金。在2018年由谷歌风投(Google Ventures)和优步(Uber)老板达拉·科斯罗沙希(Dara Khosrowshahi)支持的一轮融资中,Bowery Farming筹集了9500万美元,使其融资总额达到1.225亿美元。

另一家美国大公司Plenty从软银首席执行官孙正义(Masayoshi Son)和前谷歌(Google)首席执行官埃里克·施密特(Eric Schmidt)那里筹集了资金。该公司有在中国建立数百个垂直农场的雄心。在英国,食品配送和机器人公司Ocado正在投资室内农业。

垂直行业也有失败的时候。杰弗里·兰道表示:“垂直农场是一项高度密集的资本投资。照明系统将是最高的成本之一。”然后是通风,空调,灌溉和收获。他补充道:“犯一个错误,你将面临一次代价高昂的升级。”


世界垂直种植行业市场估值 来源BBC


Square Roots选择了一种基于集装箱运输的模块化系统,因为,这种系统可以根据需求快速扩展。Tobias Peges说:“我们可以花不到50万美元在新城市建一个蔬菜农场,并在两个月内开始种植。我们只需按下‘罗勒按钮’,或者薄荷或龙蒿,集装箱就会自动配置在最适宜的气候条件下生长。”

然而,在邻近的新泽西州,Bowery农场采取了不同的方法。这家成立五年的公司经营着工业规模的农场。在一个巨大的,灰色的没有窗户的仓库外面,一片热霾从混凝土上闪过。这与寒冷的室内形成了鲜明的对比,在那里新鲜农产品的香气立刻就会打中你。

机器人
农产品生长在堆叠到天花板高的托盘上,以最大限度地扩大种植面积。从自动播种机到收割,一切都由Bowery的专有操作系统运行。该操作系统可控制光线,调节水分养分,并拍摄每株植物的相机图像,以监控其健康状况。“操作系统就是我们的中枢神经系统,有数百万个数据点,”创始人欧文·费恩(Irving Fain)说。“人工智能不断地学习和预测如何生产出最优质的产品。”他说,人工经营农场会很困难。现在,员工则从电脑屏幕和iPad操作进行工作。

 

在室内种植食品已经有几十年的历史了,但是由于LED成本降低,照明性能进步,使该行业获得了一个突飞猛进的发展。再将其与机器人技术、创新和人工智能相结合,你就会拥有一个既可行又可扩展的行业。费恩表示:“突然之间,经济发生了变化。最大的问题是,我们如何才能以始终如一的种植生产高质量蔬菜?”“我们一年可以种植365天,这与几千年的农业有很大的不同。与户外农业不同,我们的产量几乎是百分之百有保证的。”

垂直农场经营者的谈话带有一种你所期待的具有科技世界背景企业家的热情。随着人口增长和气候变化给粮食生产带来压力,他们认为自己可能有答案。

但是。该行业也突显了的一个局限性。你不能用绿叶蔬菜喂养世界。对于费恩先生来说,如果Bowery只种植生菜或羽衣甘蓝,“这仍然算是一场胜利”。但他的野心更大。Bowery正在种植水萝卜和圆根 ,他预计这些产品将在未来几年投放市场。

Square Roots希望很快开始甜菜根和草莓的商业化生产,并正在试验用稀有的和长期被遗忘的种子生产所谓的“传家宝”蔬果产品。

碳足迹
Tobias Peges表示:“在与消费者相同的街区种植容易腐烂的农产品,那些不太适合旅行的作物,是有意义的。很多农产品,比如西红柿、草莓,是为了长途物流而种植,而不是为了品尝。垂直种植保质期长的食品是没有意义的。”

但兰道表示,不同的农产品会带来不同的挑战。对于植物来说,并不是所有的光照都是平等的。结果实和开花的作物,如西红柿,草莓和辣椒有不同的需求。兰道先生说:“这些类型的作物的LED灯通常会更贵,需要更多的电力,并产生更多的热量,这意味着额外的冷却。这些作物可能意味着重大的运营成本。”



这些都正在进行中。在美国,Oishii垂直农场一年四季垂直种植备受珍视的日本Omakase白草莓。另外农场一号(Farm One)生产200多种产品,包括34种食用花卉。很多人都在用西瓜做实验。随着技术成本的下降和研发的加强,作物品种将会扩大。

这也可能缓解对该行业碳足迹的批评。在人工光源与阳光的争论中,后者往往占上风。但是,随后,室内农民指出了传统农业中的运输成本和浪费。兰道表示,就目前而言,对碳足迹的担忧是合理的,尽管他预计室内农场将越来越多地利用可再生能源。他说:“当你看到位于极端气候环境或岛国的市场,他们大部分的食物都是进口的,室内农业可能是一个可行的选择。”

Tobias Peges强调,这个行业还很年轻,他们正在努力制定正确的商业模式和方向。企业家们往往并不事事都同意,但他们肯定同意这一点:垂直农业具有改变全球粮食生产的潜力。


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文章来源: BBC http://t.cn/Ai8pLAU5
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