农业是世界上最重要的职业,这就是为什么它需要一个全新的形象

发布者:bpadmin
发布时间:2019-08-29 04:44
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编者按:Karn Manhas是Terramera的创始人和首席执行官,Terramera是一家专注于提高农业可持续性的农业科技初创公司。在这里,他写到了促进农业作为下一代有吸引力和有影响力的职业的重要性。

早在1870年,几乎一半的美国劳动力受雇于农业,而今天只有2%的美国人在农场工作。几十年来,很多劳动力被机械化所取代,被承诺提供更高报酬的工作吸引到了城市。最近,贸易战、关税、波动的农作物价格和不断下降的利润增加了农民的风险,以及气候变化对农作物产量的影响。劳动力短缺和不断增加的债务,再加上农业被认为是不成熟的、不受欢迎的工作,难怪曾经是美国支柱的家庭农场现在都陷入了危机。

根据2017年美国农业部的人口普查,美国农民的平均年龄是57岁,很少有年轻人进入农田,农业迫切需要新鲜血液。这个存在了不止几个世纪的传统产业岌岌可危。联合国估计,到2030年,世界人口将达到85亿,到2050年将高达98亿,这就要求全球粮食产量增加70%,才能养活那么多人,所以农业很可能是这个星球上最重要的工作。

作为一家农业科技公司的首席执行官,我致力于帮助农场过渡到更可持续的耕作方式,并亲眼目睹了农民为管理土地和养活世界所付出的努力和奉献。我也看到了对农业的误解,阻碍了该行业吸引年轻一代和采用技术创新。在我看来,我们需要的是某种形式的品牌重塑。通过协调一致的努力,将神秘与事实分开,并促进农业所持有的潜力,实现其充实和有影响力的职业形象。那么,我们如何重塑农业形象呢?我并没有所有的答案,但是我确实有一些关于从哪里开始的想法。

农业是科技产业,让我们把它当作科技产业
20年前,在一家汽车公司工作称不上酷,但今天,像特斯拉这样的公司正在通过将汽车制造重塑为一个复杂的、充满未来主义的领域来吸引我们一些最优秀、最聪明的人。农业也有潜力做到这一点。

农业可能被认为是陈旧的和低技术含量的行业,但实际上农民世世代代都在与技术携手合作。无论是拖拉机和联合收割机这样的大型机器,还是复杂的化学品,如化肥和杀虫剂。目前,随着绿色化学、机器人、人工智能、物联网、自动驾驶、机器学习、再生农业和仿生等先进技术逐步在改变农场的外观和功能,农业领域正处于深刻变革之中。这些可能看起来像是科幻小说里的东西,自动驾驶车辆、室内农业和无人机授粉,正在行业中变得越来越普遍。

除了展望,更重要的是,谈论农业,把它作为技术革命的一部分,这样有可能点燃下一代的好奇心和想象力。事实上,这在非洲的许多国家已经发生了。在那里,千禧一代正在使用应用程序和其他便宜的技术来提高利润,提升农业从业者从农民到专业人士的形象。北美也可以很好地效仿,挥舞智能手机的农民形象,而取代美国哥特式干草叉。

为农民创造更好的经济和教育
先进的技术可能会给农业带来革命性的变化,但现实是它们并不便宜,至少现在还不便宜。大多数农民没有购买草莓采摘机器人的预算,更不用说具备维护或修理机器人的技能了。我们需要的是在整个行业范围内逐步整合负担得起的农业科技,并辅之以教育和指导。以振兴传统的农业合作社形式,通过汇集资金和共享资源来抵消新兴技术的成本,从而帮助农业进入数字时代。同时,这种形式仍然可为知识共享和社区意识提供重要的网络。

与此同时,曾经代代相传的农业知识,需要囊括那些不一定在农场长大的人式。像Square Roots和New Entry这样的项目已经开始推动这一浪潮,开设了植物科学、室内农业和商业基础等课程,旨在向新一代农民传授下一代农业技能。一般,农民在他的一生中可能有50次测试和重复一个作物季节的机会,而新的工具将允许他们更快地进行实验优化。Prospera、Iron Ox和Farmer's Edge等初创公司正在利用传感器、分析和机器学习来捕捉年轻一代的兴趣,并提高可预测性、精确度和利润。

我自己的公司也正在努力减少对合成化肥和农药的依赖,同时通过收集数据来提高产量,了解如何更明智地利用作物保护产品、养分和水等投入,自然提高植物对害虫、疾病和干旱的抵抗力。通过用信息支持的因果关系增强农民的直觉,我们正利用技术移除“猜测和不确定性”,解决农业问题,降低风险。

深化我们与食物的联系
把食物作为礼物总有一些特别的内涵。如果有人花时间给你烤馅饼,那是发自内心的礼物。如果有人用他(她)自己种的草莓和大黄给你烤了一个派呢?那就把“爱”提升到了一个全新的水平。

从美食博主在Instagram上张贴美食,到烹饪电视节目的爆炸性增长,从街头食品到晦涩难辨的食材,美食文化加深了我们对食物的欣赏。但是,它是如何生长的,或者更重要的是,是谁种植的,仍然存在严重脱节。幸运的是,我们正朝着正确的方向前进。像Beyond Meat这样以植物为基础的产品越来越受欢迎,对有机、天然和当地农产品的需求飙升,让人们开始问他们的食物里有什么。下一步是将这些点与它的成长方式联系起来。

这类教育需要从小就开始,包括学校社区花园项目和农场的实地考察。克林顿基金会的学生生态教育和农业项目提供了亲身实践的农业素养,帮助孩子们理解从农场到餐桌的食物之旅,并教他们健康饮食、可持续农业实践和我们生态系统的脆弱性。与此同时,米歇尔·奥巴马(Michelle Obama)的白宫厨房花园引发了一场关于营养的全国性讨论,并让一代人接触到了种植自己食物的乐趣。我们需要在这政治遗产基础上再接再厉。

强调耕作的目的
我们一次又一次地听到,千禧一代想要有意义的职业,帮助让世界变得更美好。通常,这种兴趣会流向清洁技术、非营利组织、环境或艺术领域的工作,但是农业是一个被忽视的行业,有着不可思议的潜力来帮助改善世界。

农民是土地的管家,通过采用可持续和可再生的农业做法,具有恢复受损生态系统的巨大潜力。随着世界努力应对气候变化的影响,下一代农民在纠正过去的错误方面发挥着关键作用,像Ingleby农场这样的公司已经利用了这种精神,通过促进他们对土地、绿色能源和生物多样性的长期护理。他们言行一致,提供有良知的食物以及有前途的农场。

在曾经的某个时间点,我们开始贬低农民的价值,认为农民所作一切都是理所当然的,但事实是很难想到还有哪个职业对人类生存如此重要。喂养这个星球不是简单的或基本的任务,它是多方面的,复杂的和老练的。农民是最初的实验者、黑客、极客和问题解决者;他们是生物学家、化学家、工程师、企业家和发明家。也许,如果我们这样谈论他们,年轻人就会受到鼓舞,继续他们的遗产,并自豪地将这个领域带入未来。



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