雅马哈以750万美元领投草莓收获机器人的A轮融资

发布者:bpadmin
发布时间:2019-08-29 23:43
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Yamaha发动机公司的子公司,Yamaha Motor Ventures & Laboratory Silicon Valley(YMVSV),领投Advanced Farm Technologies (AFT)750万美元的A轮融资。AFT公司开发机器人耕作设备,如T-6机器人草莓收割机,使用带有定制末端效应器(即夹持器)的多个机器人手臂来收获土壤中生长的草莓。参与这轮融资的其他投资者包括久保田公司(Kubota Corporation)、Catapult Ventures和Impact Venture Capital。



“我们投资AFT有两个原因,最重要的是团队。通常在农业中,机器人和硬件有较长的开发周期,所以这是一个团队的跟踪记录,从以前的公司开发原型到最后商业退出。他们脚踏实地,非常务实,他们听取种植者的意见,而且他们行动非常非常快,”YMVSV的合伙人Nolan Paul说。“第二个原因与他们瞄准的作物,跟草莓有关。草莓每个季节收割70次,至少在北美西海岸是这样,所以与单一收成的作物相比,会需要很多轮。”

Paul曾担任主要新鲜浆果种植商和分销商Driscoll's的技术主管,专注于识别全球农业科技投资机会。YMVSV目前正在从其1亿美元的雅马哈发动机探索基金(Yamaha Motor Exploratory Fund)中进行种子和A系列投资,该基金着眼于农作物和动物相关技术。考虑到在大多数情况下,丰收可以说是农业中的超级碗(Super Bowl)。该公司发现收获是一个特别成熟的投资机会:它构成了最高的成本,需要最多的劳动力,并且可以赚取或打破他们全年的利润率。

机器人服务
AFT公司为Oxnard、Santa Maria和Salinas-Watsonville地区的农场提供机器人服务。这些地区的特种作物生产和浆果占主导地位。新的资金将用于帮助该公司将其草莓收获机器人原型投入商业阶段。



对于拥有无数可能性的初创企业来说,走向市场始终是一个挑剔的决定,包括从直接面向农民的销售到企业合作伙伴关系的一切。考虑到农业机器人的高成本以及仍需证明其价值,但是其服务模式对Paul来说最有意义。“它降低了农民的投资风险。你不必为一些可能不完美的东西预先花费大量的资本,特别是对于特殊作物。这是农民习惯于计件工资的模式。你还必须考虑到这些作物一年要收获多次。这些设备可以在一年中的52周内在西海岸上下移动。对于其他一些作物,这些设备一年只能使用一次,时间很短,”Paul解释说。

至于机器人技术是否有一天会渗透到农业生产领域,业内的利益相关者都不否认,在这个领域的投资正在增长。根据AgFunder的数据,2017年至2018年期间,机器人设备技术在83笔交易中的资金增长了53%,其中包括Nuro、Starship Tech和Kodiak等专注于物流的初创公司,以及Right and Robotics和Soft Robotics等加工和包装初创公司。有除草机器人和专注于食品安全的机器人,甚至在日本,Connected Robotics公司创造了制作章鱼丸子的机器人。

但在这个领域,没有哪家初创公司真正获得了可能是农业机器人领域的圣杯:规模。

规模是圣杯
Paul继续表示,“对我来说,初创公司最大的挑战是从原型产品到商业产品,我们还没有看到任何人在特种作物上做到这一点。Blue River即将功成,但它被John Deere收购了,他们的情况发生了一些变化。对于一家初创公司来说,靠自己的力量做制造是很困难的,而这恰恰是雅马哈拥有的一整套技能。我希望这是一个我们可以为这些初创企业,特别是AFT提供价值的地方。"

然而,机器人技术并非无法突破规模上的挑战。保罗说,种植者们正受到劳动力短缺的困扰,正在寻找他们今天就可以部署的解决方案,而不是几年后。据他所见,这种情况与生存危机不相上下,这意味着一家初创公司只需将一项经过验证的技术带到一个商业上可行的地方,规模就可以效仿。

“在过去的两年里,我看到了很多团队涌现出来。我非常尊重5-7年前成立的初创公司,在世界各地涌现的这批机器人初创公司真的很令人兴奋。他们拥有良好的技术诀窍、业务、能够倾听种植者的意见,而且他们的进展速度要快得多。”

YMVSV正在研究的不仅仅是农业食品科技领域的机器人技术,而且似乎采取了一种技术不可知的方法来评估机会。它不仅希望一家公司有办法改变价值链中的一个环节,它还希望支持那些可以颠覆整个行业的公司。保罗解释说:“我们在农业中看到的95%是增量技术。这一点很重要,但不要误解我的意思。对于那些公司来说,但要成为农业领域的独角兽所必需的类型或规模就更难了,而这正是我们真正需要的。如果你能解决一个问题,将其规模扩大到一流的水平,并且能颠覆较大的传统农业公司而不是被它们收购时,这真的让人很兴奋。”


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