北半球四分之一的蜜蜂离奇消失,《没有果实的秋天》为你解开蜜蜂集体失踪之谜

发布者:网站管理员
发布时间:2019-09-26 16:29
分类:全部资讯 学术研究 最新动态
“就在二○○六年秋天,如同锈蚀桶子的美国养蜂业,底部终于支撑不住而整个破掉,大批蜜蜂离奇失踪了。”─《没有果实的秋天》


专业勤奋的授粉工人─蜜蜂,正在消失

植物周而复始的开花结果,对于人类来说似乎是自然的铁律:春天开花的果树,到了秋天就会结果丰收,我们便可以享用大自然甜美的果实。而在中间促成这美好循环的重要媒介,是穿梭在花朵之间辛勤的蜜蜂,没有蜜蜂花朵就无法授粉,也就无法结出果实。然而现今蜜蜂正在消失,也进而威胁到全世界食物体系的稳定,为了维护摇摇欲坠的蜜蜂生态,如何找出元凶并提出解决办法,是每个人都需要关心的重要议题。

《没有果实的秋天》的作者杰可柏森(Rowan Jacobsen)是擅长生态环境领域的记者兼作家,在一次偶然想养蜂却被告知蜜蜂全死光而无法出货的情况下,开始驱动他探究蜜蜂消失的原因。在本书中他汇整了美国各地养蜂业者的现况及经验、科学实验,逐渐将复杂难解的“失踪案”抽丝剥茧,并提出可能的解决办法,并运用巧妙的比喻,让抽象难懂的问题变得简单而深刻。

解开蜜蜂集体失踪的疑云

谜团的开端是一名位于佛罗里达州的养蜂农哈肯伯格,他发现理当热闹且充满蜜蜂的树园里,竟异常寂静,四百个蜂箱代表应有成千上万的蜜蜂飞舞,但一眼望过却寥寥无几,打开蜂箱竟发现空空如也。并不只有哈肯伯格如此,美国、甚至全世界的养蜂业者都面临同样危机,北半球四分之一的蜜蜂离奇消失。

由于前所未见,科学家称此现象为“蜜蜂衰竭失调”,简称CCD(colony collapse disorder)。首先养蜂农将矛头指向蜜蜂的天敌-蜂蟹螨。蜂蟹螨时常寄生在蜜蜂身上,削弱其生命力,最终会瓦解蜜蜂的严密社会组织,过去全美四分之一养蜂业曾因此歇业。养蜂业试图使用除虫剂解决恼人的蜂蟹螨,但牠们顽强的抵抗力使科学家疲于研发新药剂,也无法找出将其完全歼灭之道。然而,蜂螨会使蜜蜂在蜂箱中死亡,而非从蜂箱里消失,因而排除蜂蟹螨为凶手的可能性。

在农业的产业演进下,农药制造商研发出了只杀死害虫,却不会危害人体的农药,这看似伟大的发明却让蜜蜂吃足苦头。一种叫做益达胺的农药,不会直接取蜜蜂的性命,却破坏蜜蜂天生的方向感,使蜜蜂采蜜过后找不到回家的路。不仅如此,人类为了对付快速适应的害虫,同时施用多种农药,上百种的复合型配方,压垮了蜜蜂小小的身体,也瓦解了蜂巢里严密的社会组织。

金钱游戏让祭司变祭品

在美国的蜜蜂,工作内容不单只是生产蜂蜜,更重要的是为果园授粉,而蜜蜂数量多、耐操且高效率的特性,更使蜜蜂成为授粉的主力。为了满足各地果园的需求,蜜蜂经常得在一年当中多次搭乘货车长途跋涉,例如二月的加州杏仁授粉即是年度大事,无数的“授粉工人”将被载送到此嗡嗡工作。然而,经过长途跋涉后的蜜蜂精力不佳,路上折损更是难免,而养蜂业者为了让搭车的蜜蜂撑到加州,就在路上喂食没营养的玉米果糖。养蜂业者早已对蜜蜂失去关爱,眼中只关注“出租蜜蜂”的租金,并无打算把牠们载回家。到了加州后,蜜蜂只有一望无际的单一杏仁花粉可吃,导致营养不均,原本蜜蜂该是杏仁祭典的祭司,现在反倒成了祭品。
养蜂业的新希望

看见蜜蜂面对多重敌人和压力,养蜂人韦伯斯特决定采取行动,呼吁回归天然。传统对付蜂蟹螨的方式是施洒药剂,但结果是造就具抗药性且更强韧的蜂蟹螨;韦伯斯特则反其道而行,视这寄生虫为盟友,根据自然淘汰法则,蜂蟹螨能将抵抗力低的蜜蜂淘汰,筛选出不怕蜂蟹螨的新生代蜜蜂。另外,现在大量的使用农药、除螨剂、全国巡回授粉,都使蜜蜂生态系统濒临崩溃,尽管回归自然的方法会经过转型的阵痛,造成蜜蜂大量死亡淘汰,韦伯斯特仍坚信这是正确的途径。

韦伯斯特相信科学带来进步,但科学实验一次却只能操作一两种变因,将大问题拆解成小问题来解决,并再建构成解方。大自然的机制与韧性相较之下强多了,借由环环相扣,缓慢但全面的复原修正,

韦伯斯特说:“大自然比我们伟大多了,让大自然依照自己的方式运作,可能正是面对未来的关键。”

消失的蜂群,无法回避的课题

在希望还未成真前,这是我们正在发生的景况:成千上万的劳工爬到果树上,手拿“授粉棒”为每一朵花授粉,因为杀虫剂已经使果园没有忙碌采集的蜜蜂,地球孕育下一代的能力渐渐疲弱。生态是环环相扣的体系,当授粉者数量锐减、消失,各样物种便会面临生存危机。人类必须警觉并回应,因为我们不再能置之度外,过去破坏的,如今该出来偿还了。
杰可柏森将蜜蜂的性格、社会、衰竭、生态危机清楚交织成一本警示科普书,邀请每位读者参与其中。看似微不足道的小昆虫,牠们悲惨的遭遇,正冲击着我们赖以维生的生态系统,没有人能够置之度外,每个人都需要理解与关心这个议题,以期待着恶化的环境能有所转圜的一天。
文章来源: 社企流 http://dwz1.cc/OP5owEtk
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