智能食品?南非初创公司为城市家庭农业发展人工智能

发布者:bpadmin
发布时间:2019-09-29 01:51
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自HomeFarm推出以来,已经过去了一年。这是一款种植绿叶蔬菜的半自动设备。背后的南非团队希望进一步推广智能家庭小型水培农场。下一步呢? 是建立一个开源代码的全球气候算法库。



创始人将HomeFarm称为智能家电,而不是小工具。 它像专业咖啡机一样让人熟悉,易用且价格适中,而且更智能,更独立。 它旨在为用户提供密集种植绿叶蔬菜和幼苗,同时最大限度地减少对空间,时间,水,电和耕作知识的要求。 如今HomeFarm已经走到这一步,并希望进一步提高设备的智能性和用途。

HomeFarm是一个微型水培“农场”,小巧到可以放在厨房柜台上,但又大到每月可以从四个“种植区”采收超过300克的幼苗,草药和豆芽。 该设备可调节自身的内部湿度,光线,温度和水位,以将微气候保持在最佳条件下,使养分和产量最大化。

所有这些,它可以交流。 HomeFarm应用程序使用“作物日历”引导你完成从种植到收获的整个过程。 设备的数据会被发送到应用程序,会通知用户注水或收获特定的“种植区”。哪怕对种植一无所知,但这个小农场会告诉你要该何时收获,而且应用程序上还有一本食谱,告诉你该怎么加工收获的食材。

HomeFarm的联合创始人在学术研究中想到了这个主意。 那时,迈克尔·柯林(Michael Currin)正在攻读伦敦的创新设计工程硕士学位。 他的论文着重于城市环境中粮食系统的适应能力,尤其是面对气候变化。“我的想法是通过赋权于家庭居民种植自己的食物,特别是那些可能没有足够资源或时间的人。 考虑到这一点,我想到了可以种植食物的设备的概念。” 柯林解释说。

柯林说:“我们正在考虑颠覆供应链和农业,并正在寻找将农场靠近消费者的方法。HomeFarm是超本地农业的一个例子,它可消除供应链中存在的所有效率低下的问题,例如浪费,冷藏,食品距离和包装等。对我们而言,这就是存在的原因。” 

HomeFarm想帮助没有时间和空间的用户,确保他们不必依赖别人就可以自我生产营养的食材。无论对农业有多少了解,也不会产生浪费和使用农药。

柯林继续说道:“HomeFarm消除了对种植经验的要求,创造了一种用户体验。这意味着你可以绕开学习曲线,一次种植就可以确保成功。这是我们面临的挑战之一,创建一种用户友好,可靠的产品,并将该技术产品化和小型化。”

为了实现这一宏伟愿景,必须始于足下,建立一个平台来开发未来的软件和人工智能,更好的种植微型菜苗。



尽管对微型菜苗营养价值的临床研究很少,但有迹象表明,与成熟蔬菜相比,它们的某些营养密度更高,具体取决于特定物种及其营养成份。开普敦大学人类学系营养学高级研究员加布里埃尔·埃克斯汀(Gabriel Eksteen)解释说,然而,缺乏研究意味着很难说出微型菜苗会对个人或整个社区的健康产生什么样的影响

“进一步探索微型菜苗对健康的好处肯定有必要的。 人们可以在家中轻松地种植它们。因为对于大多数人来说,在家中种植水果和草药通常是有难度的。 大多数人在花园或公寓里都无法做到,因为必须种植一定数量的作物才能对饮食起到重要贡献。 但微型菜苗,就有这种可能性。

如果在家中种植它们,并且成本不高,那么我认为微型菜苗饮食应该是一种优势,因为在饮食中含有更多的植物性食物和绿色食品会更好。”埃克斯汀解释说。

HomeFarm还可以种植其他作物,如豆芽和草药,它们都具有自己的营养成分。团队丝毫不认为此设备是家庭必需品。 该设备价格并不便宜,要想获得大众市场的吸引力,还有一段路要走。 他们希望随着产量的增加和精炼,可以降低价格。目前,他们仅在接到订单时才进行生产。

除了创建大小和用途不同的HomeFarms之外,另一个梦想是创建气候算法库。 用户将能够使用该应用为其HomeFarm选择特定的气候,以便种植非常特定于气候的作物。柯林解释说:“随着时间,我们想创建这些开源的气候库,以便全世界的人们可以开发气候算法并发送给我们。我们可以进行测试和批准,然后添加到库中。”

最终,他们希望在产品和应用之间创建无缝的交互。 用户可以仅使用应用程序就可以完全远程控制产品。

柯林轻笑道:在初创企业中,未来就是下周!”目前,HomeFarm正准备筹集下一轮融资。 如果他们做对了,他们希望在本地市场扩展并准备在国外推出该产品。



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