从STEM研究员到Startup创始人:杜珍妮的事业给9万亿美元市场带来革命性变化

发布者:bpadmin
发布时间:2019-10-15 02:10
分类:业界访谈 全部资讯 原创内容 最新动态
Apeel Sciences创造了一种有机化合物,可以延长水果和蔬菜的保质期,从而大大减少食品浪费。具体来说,Apeel正致力于将鳄梨的保质期延长数周,并已通过克罗格(Kroger)和好市多(Costco)在内的几家连锁店销售。通过减少扔进垃圾场的食物数量,Apeel Sciences相信,最终,种植食物所需的资源(如水、杀虫剂和肥料)也将会相应减少。 到目前为止,该公司得到了比尔和梅林达·盖茨基金会、Andreessen Horowitz、Upfront Ventures和Viking Global的融资支持。

作为创新者故事系列的一部分,笔者有幸与Apeel的联合创始人兼运营副总裁杜珍妮(Jenny Du)坐下来


Apeel联合创始人兼运营副总裁,杜珍妮(Jenny Du)

从STEM到Startup

珍妮是一位学者出身的企业家。她在加拿大安大略省的皇后大学开始了她的学术生涯,在那里她获得了工程化学学士学位和化学博士学位。在研究生学习期间,珍妮被加拿大自然科学和工程研究理事会授予了Alexander Graham Bell加拿大研究生奖学金,以表彰她的研究成果。后来,她加入了加州大学圣巴巴拉分校的化学系,在那里她作为博士后研究员工作了两年。在博士后期间,她遇到了创业合伙人詹姆斯·罗杰斯(James Rogers)和卢·佩雷斯(Lou Perez)。

家庭

笔者请珍妮先描述一下她的家庭和她成长的环境。珍妮说,“我们是加拿大的超级蓝领家庭…。我们是中国人,我的父母出生在越南,他们是难民,70年代末移民到加拿大。我父亲只上到六年级。我妈妈一直坚持到高中毕业,但他们一直都是焊工之类的人。

对我们来说...,教育的价值是非常重要的。父母太忙,家里有四个孩子,我爸爸大概一周工作七天,所以没有花太多时间培养我们。但重点是,‘我们来这里(加拿大)是为了给你一个我们自己没有的机会’,所以…。(我们)有一种家庭责任,就是努力做到这一点。

所以,不是一个很有创业精神的家庭。伴随着大量的变化和动荡,人们对稳定的期望随之而来。我想我是我家里的异类。我是唯一一个正式走上创业道路的人。我的三个姐妹走的是更传统的道路,其中两个是验光师,一个是牙医。我记得我父亲对我说过,‘你在学校已经很长时间了。之后你打算做什么?’我回答是,‘我还是不知道。’

当我让他知道,‘嘿,我要加入这家公司。’时,我住在一个车库里,而且去一个车库里工作…。他们希望自己是更大的冒险者,实际这是有趣的事,…。(因为他们)上了一艘船,并在船上赌上了他们的生命。这是一个相当大的风险…。我爸爸只是说,‘好吧,如果行不通,我想你就去试试别的吧。’所以,是的,家庭绝对没有正式的创业背景。”

学术与创业指南的结合

然后笔者问珍妮,当她从一名学者转变为一名初创公司的联合创始人时,她所面临的挑战是什么。她回答说,“作为一名科学家,我们有美丽的想法,优雅的科学和想法结为一体,但是,为了让它在商业环境中真正发挥作用,这是第一个百分之一。要真正从一个想法变成真正的创新和应用,需要一大堆其他的东西。

我认为对我们来说…。与其他故事相比,有些人可能,在这种情况下,太过执着于他们的原始想法,可能不愿意听取客户、利益相关者的反馈,比如什么是可能的,或者帮助它获得动力。因此,愿意倾听并对此持开放态度真的很重要。我认为我们团队的性格意味着我们立即意识到了这一点,但我认为对于人们来说,这可能是非常艰难的一课。如果你只是技术培训背景,就还没有了解建立一个成功企业的真正需要什么。”

Apeel的起源:来自抱怨的想法


Apeel Sciences的可食用保护膜,延长蔬果保质期


珍妮表示,我一直对初创公司从最初想法到创建第一个商业化用途的转变很感兴趣。像大多数初创公司一样,Apeel的起源始于一个令人不安的问题,而作为联合创始人最初无法回答这个问题。珍妮说,“所以,我们中没有人从一开始就从事生鲜果蔬,或食物和植物。联合国粮农组织曾经发布了一些报告,关于食物浪费的数字,在我们这个特定案例里,就像是你不能放手的想法一样。

所以…。当(联合创始人詹姆斯·罗杰斯)在圣巴巴拉和伯克利地区…之间开车,通过加州最富饶的地区,美丽的农田,然后(他想),‘等等。你的意思是我们把这一半都扔掉?’为了维持不断增长的全球人口…,我们必须将粮食产量翻一番。‘哇哦。太令人震惊了。一定有更好的方法。’所以,它只是从一个絮絮叨叨的想法开始,你只是问一个问题,然后你会问更多的问题。

当你意识到我们有很长的耕种历史,那么冷藏是我们能做的最好的吗,特别在收获之后呢?所以,这是一个挑战,一点点思考。然后就是,‘植物是如何保护自己的?’由于暴露在大气中,果皮的形成有助于保持水分并防止氧化。

因此,我们能否通过强化天然果皮,或新鲜果蔬的表层,减轻这些导致易腐烂的主要因素,即水分流失和氧化作用。我们必须研究植物本身的材料构建,所以它们就存在于我们已经吃过的食物中。”

Apeel Sciences就此诞生。


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