农田机器人简析:市场缺乏方向和协作

发布者:bpadmin
发布时间:2019-10-29 11:39
分类:全部资讯 原创内容 最新动态 机械科技
10多年前,第一批农田机器人进入了行业视野。尽管如此,你很少看到他们在农业生产中使用,如果有的话。然而,情况如果没有任何改变,他们很快就会被带有人工智能工具的自动拖拉机超越。农田机器人这项技术确实令人着迷:一个机器人,可以在没有任何人为干预的情况下,自动移除种植的土豆和杂草。轻型机器人不需要人力,对土壤压力极低,并且能够一天24小时准确地工作。

虽然在45米长的喷雾杆上构建高科技解决方案的成本高得令人望而却步,但在2米长的喷雾杆机器人上可能是可行的。初创机器人企业在全球数十亿欧元的植保行业中看到了机遇。



开发农田机器人是一个漫长的过程

在实践中,开发过程是漫长的,也会有失败,从未或尚未付诸实施的机器人项目的清单很长。一旦创新补助金或融资用完,进入自由的市场被证明极其艰难。对于一家没有资金支持的初创企业来说,除了金融鸿沟之外,什么都看不到。

与此同时,种植作物的农民对机器人制造商的来来去去持非常怀疑的态度;毕竟,如果你投资,你想确保供应商在五年内仍会存在。这也确实造成了对农田机器人企业的负面看法,哪怕它有一个良好概念。

Amazone Bonirob农田机器人

开发过程中的困难,即使对像Amazone这样的知名公司来说也很明显。十年前,Amazone展示了它的Bonirob农田机器人。从那以后,Amazone将该项目的管理工作转移到了知名品牌博世旗下。即便如此,这种机器人仍然没有上市。

机器人项目一次又一次地未能达到投放市场的预期点,这使得该市场很难预测。农田机器人未能大规模进入行业的事实与其他行业机器人所获得的成功,形成了鲜明对比。例如,奶农会使用挤奶机器人或包装机器人,割草机器人、工业中的焊接机器人和物流中的机器人。

机器人在很多年前就突破了科幻小说的范畴。然而,农田机器人的开发却比较棘手,因为它在户外工作,每次工作条件都会变化,这就造成了复杂性。从技术上讲,机器人永远不能在没有人类监督的情况下在自由进出田地工作。

机器人是解决方案的一种形式

阻碍成功的另一个因素是机器人制造商没有提供完整的解决方案;他们经常把自己的机器当作工具搬运工。一些制造商普遍认为,出售后,农民会将机器连接到机器人,然后它就应该工作了。这是一种相当理论化的认识,因为它在实际生产中并不是那么简单。

农民寻找与特定耕作相关问题的解决方案,而不是取代拖拉机的机器人。机器人可能是一种手段,但农民想要一个完整的解决方案。例如,最常见的要求是自动移除作物和机械除草解决方案,比如洋葱种植者,他们希望减少洋葱中农药产品的使用,避免喷洒对作物损害。

市场几乎没有协作

到目前为止,机器人和工具制造商一直在孤立地工作。市场上几乎没有合作,部分原因是机器人制造商并不总是提供农民所追求的在市场已就绪的完整解决方案。然而,在这方面,情况开始发生变化。在知名农机制造商未能覆盖的地方,当地各方采取主动。机器人公司可以拥有电子、工具和当地市场的资源。

人工智能成为游戏规则的改变者

一些初创企业和制造商现在选择基于特定应用的产品开发。例如,锄头制造商Carré将于2020年向市场推出自己的锄头机器人。它是为锄草的目的而建造的,其优点是产品附带一个令人熟悉的名称。

瑞士公司Ecorobotix等初创公司正在开发只有一个目的的机器人,专门识别和喷洒杂草和志愿作物。巴斯夫(BASF)等公司给这家初创公司投了数百万美元。Ecorobotix重量仅为130公斤,工作宽度为2米。这意味着一个机器人每周可以覆盖10公顷。

农田机器人不再是自走车

据报道,Ecorobotix机器人肯定会在近年上市。“2020年或2021年,”Ecorobotix表示。这是典型的市场,即便如此,这标志着一个巨大的变化。农田机器人现在不再是一辆自走车,而是一台能够做更多事情的机器。

关键因素是超智能软件是无所不能的,而这种高科技软件是自我学习的。根据市场专家的说法,这是过去10年机器人技术中缺失的一块拼图,机器人或工具本身能够使用相机捕获的图像、数据和算法来学习新事物。

深度学习

这也被称为深度学习,类似于自动驾驶汽车中的技术。它使机器人能够学习评估环境造成的意外情况,并基于数据进行学习。当然,它能够学会识别杂草或自愿生长的马铃薯的区别,并杀死它们。深度学习是人工智能的一种形式,简称AI。

拖拉机制造商玩战术

只要农田机器人仍然无法进入市场,拖拉机制造商就会自己独享市场,以零散的方式实现拖拉机的自动化。只有Fendt公司曾经展示过一个小型"群农业"机器人,但产品的状态尚不清楚。也许这是对农田机器人制造商的一个警告?

拖拉机制造商们正在玩一场权力游戏:记住,只要出厂时装备实时动态技术,自动打开坡地的能力,以及使智能工具能够作用在拖拉机上的技术,最先进的拖拉机已经离自动驾驶不远了。

荷兰公司Precision Maker过去已经证明,拖拉机完全自动化确实是可能的;这项技术是存在的。全班轮公司拥有资本,经销商网络,不久还将能够实现机械化的紧凑型(电动)拖拉机。没有一个通用的农田机器人能够与他们竞争。

John Deere收购Blue River Technology

请记住农机制造商不仅拥有内部工具,还拥有投资深度学习软件的平台和机会。去年,John Deere收购了Blue River Technology,一家专门使用人工智能进行杂草识别和喷洒农药的初创企业。

机器人现在已经无处可见,但你还能看到John Deere拖拉机后面的智能喷洒技术的照片,这就是关键因素。为了更有效地培养,我们需要的不是严格意义上的机器人,而是智能工具。不管它们将来是安装在自动拖拉机后面还是自动机器人后面,都没有太大分别。

这一切都是关于未来的农业工具。机器人制造商如果未能在脚踏实际的基础上工作,那么农田机器人是昙花一现的炒作一部分,而不是走向更大自主权的长期趋势。

“拖拉机制造商很快就会抓住它”

2002年左右,人们对农田机器人的期望很高。农田机器人博士Tijmen Bakker表示:“当时为了博士研究,我采访了很多人。说到除草,很多人觉得十年内野外机器人就会变得很平常。”在此期间,他还自行开发了一个工作机器人。他希望最后几个技术问题能够在合理的时间内解决,但事实证明难度更大。完成博士研究后,Bakker开始了自己的业务,专注于道路建设的机器人技术。

在过去10年中,事态发展似乎相当停滞。Bakker对这一观察结果进行了限定:“实际生产中很少。农田机器人从来没有大规模使用过,但这项技术已经有了很大的发展,特别是在深度学习方面。我希望在未来几年内看到迅速的进展。“。

这种相当新的人工智能形式也许可以补救先前的问题。Bakker指出了两个主要问题:一个是安全问题,另一个是司机对工具产生的输出的评估缺乏洞察力的事实。拖拉机司机能够同时意识到许多难以为机器人定义的东西。”

市场的本质对此没有帮助。“机器人制造商是小型企业。他们没有办法改变竞争环境。但是,如果拖拉机制造商知道农田机器人将获得成功,并且基础技术已经完全开发,他们将立即抓住它。更重要的是,如果工具很快变得智能化,并且由于深入学习而解决了安全问题,那么工具是安装在机器人平台后面还是自动拖拉机后面,差别不大。然而,在特定市场,例如杂草识别和锄草技术,我认为专业制造商可以获得成功。”



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