第五季垂直农场能通过机器人,削减成本并释放垂直农场的利润吗?

发布者:bpadmin
发布时间:2019-11-01 11:22
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尽管近年来投资界对垂直农业充满热情,但室内垂直农业尚未提供经济上可行的商业模式。无论资金多么充裕,大多数室内垂直农场都很难盈利。原因很简单:运营成本高,特别是劳动力和能源成本高。



垂直农业领域最新进入者之一,第五季(Fifth Season),设计了第一个面积达5570平方米的室内垂直农场,目前正在匹兹堡附近建造,并展望着力解决盈利方面的挑战。该公司在卡内基梅隆大学(CMU)Swartz Center for Entrepreneurship的孵化器项目中以RoBotany的名字起步,获得来自Drive Capital和其他与CMU有联系的投资者超过3500万美元的资金,以帮助其创新技术平台商业化。

第五季首席执行官奥斯汀·韦伯(Austin Webb)表示,公司花了三年时间开发和完善平台技术,并在匹兹堡的两个室内研发农场的验证。韦伯曾是CMU校友兼B.Riley FBR的投资银行家。韦伯和他的团队--植物科学家、机器人和人工智能工程师--设计了他们的平台,以实现生产绿色蔬菜的目标,包括菠菜、芝麻菜、生菜和草药,在当地以可承受的价格出售,并获得利润。

第五季的第一个商业性的大型室内垂直农场将于2020年初开始运营。韦伯和他的同事们很早就注意到,垂直农业在经历最初投资激增之后,投资者对其盈利能力提出了非常尖锐的问题。因此,韦伯和他的团队一直以盈利为首要目标进行设计。

“消费者都喜欢当地生产的、价格实惠的清洁食品,”韦伯指出。“但要实现可持续和长期盈利,就必须证明有利可图的单位成本。这就是我们在这个行业与众不同的地方。”机器人技术的用武之地就在这里。在他们的研究认证过程中,韦伯和同事们发现,整个生产链中的日常工作可以移交给机器人,降低成本。这是最好的时机,因为一个典型的垂直农场的运营成本有40%到60%是人工成本。借助机器人技术,第五季的目标是将人工成本降至20%或更少。

“我们采取一个空仓库,并设计一个系统-从种子,收获,包装到目的地,”韦伯说。他们由此产生的专有设计将大约40个不同机器人组件组成的“物联网”串在一起,用韦伯的话来说,就是“机器人硬件和软件的完全集成解决方案”。


能源是垂直农场的另一大成本因素,第五赛季的团队在设计运营时也考虑到了成本效益。通过太阳能集热器降低能源成本,太阳能集热器不仅有助于为机器人和IT提供电源,还有助于为种植灯提供电源,在一个典型的室内垂直农场中,植物补光灯每天使用16小时或更长时间。

第五季是与GE Current合作,采用最高效的照明技术。蒙特利尔GE Current专业部总经理米歇尔·多斯(Michel Doss)表示,他相信,若可以将能源和劳动力成本降至与户外农业相同的垂直农业将是最大的赢家。多斯在一次采访中说:“我绝对100%的相信垂直农业会奏效,但是没有人知道确切的时间。要做到这一点,必须有经济上的支撑。”

除了与第五季合作外,多斯的部门还为世界上两个最大的垂直农场做照明:日本的Mirai公司和英国的Jones食品公司。

多斯称LED照明是一个曾经“缺失的环节”,它使得室内农业成为可能。但是,他补充说,照明只是一个因素,还有种子、通风、湿度控制和气流等:“整个生态系统对于室内生长是至关重要的。在实地测试的过程中,这项技术仍在不断发展。”

第五季混合了深红色和蓝色光,深红色的范围为660纳米,蓝色光则是常规的色谱,效果很好,但还需要更多的研究。比如加入绿色光和白色?韦伯在第五季的团队,以及GE Current照明和其他供应商和合作者,仍在调整许多变量,并尝试侧视着室内种植的那尊难以捉摸的“圣杯”:美味和可持续的利润。



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