Bowery农场CEO:构建技术不仅昂贵,而且需要时间,但对垂直农业的经济有直接影响

发布者:bpadmin
发布时间:2019-11-17 06:44
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总部位于纽约的垂直农业初创公司Bowery Farming,由谷歌、First Round Capital和著名厨师汤姆·科利希奥(Tom Collichio)等投资者为其背书,刚刚额外筹集了5000万美元,扩充其B轮融资。新加坡国有基金淡马锡牵头进行,私募股权巨头KKR的创始人亨利·克拉维斯(Henry Kravis)也参与了此次追投。





Bowery农场首席执行官欧文·费恩(Irving Fain)表示,淡马锡作为B轮融资的第一批投资者,利用席位先发优势,在Bowery不断商业成功的支持下,对公司进行了更多投资。他补充说,Bowery农场并不是在寻求更多资金;迄今已筹集了1.725亿美元。“值得称赞的是,他们是非凡的合作伙伴,从我们的估值角度来看,融资很好的完成了。我们的投资者对垂直农业领域有非常强烈的信念,这既是因为宏观趋势,也是因为在选择投资我们之前,他们花了很多时间研究。”

随着融资声明而来的一条新闻是Bowery第三个农场的启动,这个位于巴尔的摩的设施比在新泽西州的农场大3.5倍。农场已经开始运营,并将在新的一年出售绿色蔬菜。为什么是巴尔的摩?从人口的角度来看,它可以在距离其交通枢纽150英里半径范围内为2600万人提供服务。而且公司将能够从社区内部招聘工人,这对他们来说一直很重要。

对于垂直农业来说,满足不断增长的室内种植的需求一直是一个挑战。这包括建设新设施相关的高昂成本和寻找合适人才的困难都将限制行业的规模扩张。对于Bowery来说,构建其内部技术平台是其“深思熟虑的扩展”战略的关键。费恩表示:“随着我们开设的每个新农场,我们都在技术上取得了有意义的改进。花时间学习和理解哪些表现良好,哪些需要改进。”

Bowery农场开发了名为BoweryOS的技术平台,结合了传感器、控制系统、计算机视觉、机器人和机器学习来优化农场周围的许多流程,使整体运营在劳动力和成本方面更有效率。它不仅可以完成人类以前会完成的一些任务,例如监控和改变环境,或者在设施周围移动植物,而且它的机器学习和软件平台还可以指导工人做什么以及什么时候做,例如识别准备收获和收获的植物。

Bowery不愿透露1.7亿美元的融金中有多少用于其技术平台,这是该公司能否成功的关键部分。费恩说:“构建技术是困难的,昂贵的,而且需要时间,但在室内农业中使用的技术对其经济性,种植的品种,以及产生效率都有直接和明显的影响。我们很早就意识到了这一点。”

第二代室内农业技术可以使垂直农场的产量超过第一代垂直农场55倍。在第一代垂直农场中,尽管能够自动化的控制照明、加热和二氧化碳等任务,但没有通过数据分析进行优化。

当被问及为什么他们决定在内部构建技术平台,而不是部署本会更便宜的第三方技术时,费恩说,控制和拥有该技术的能力意味着他们可以迭代并以非常快的速度进行优化,而不依赖于其他供应商进行更改和更新。“专门为我们的系统和生态系统创造技术的能力确保了从一个农场到另一个农场的巨大效率,”费恩在谈到内部技术在将公司扩展到多个农场方面的好处时说。

但Bowery强调,技术仍然只是业务的一部分;在一份声明中表示,“Bowery的规模扩大不仅仅是发展技术或在新城市迅速开设新农场,它还意味着投资农业科学和研发,并在雇佣顶级人才来支持这一切。确保该品牌能够在2020年及以后继续扩大其农场网络和分销足迹”。

Bowery的农业科学团队正在研究优化和改进该公司目前种植的蔬菜品种,并研究新品种,包括根菜、藤本植物和果树作物的新品种。利用BoweryOS数据,对种植不同作物进行调整。目前这个阶段Bowery团队没有考虑使用基因编辑技术。



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文章来源: agfundernews http://t.cn/AirBKDJL
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