这间基金公司让永续农业超乎有机,农民与投资人一起获利

发布者:网站管理员
发布时间:2019-12-06 22:34
分类:全部资讯 商业投资 最新动态
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根据美国农业部的统计,自1989年以来,传统惯行农业(conventional agriculture)的农产品产量增加了38%,但肥料、除草剂、杀虫剂等农业资材的成本却增加了325%!旧金山一间基金公司正致力于将惯行农法的农民辅导为永续农业,同时让投资人获得高报酬—这有办法做到吗?

要如何投资那些追求物产多样性、公平订价且诉求健康的永续农业,使土地恢复地力、农民维持生计,又能使投资人获利?小型农场和社区支持型农业(community supported agriculture)的模式固然好,但产量只够供应1-2%的人口。


锁定传统的惯行农场

为了达到上述理想,一家位于旧金山的公司Farmland LP发行一档投资基金,目标是将中型的惯行农场转型为作物多样化的永续农场,并将家畜与家禽纳入系统,成为一个自给自足且永续的封闭生态圈。目前旧金山东部以及奥瑞冈Willamette Valley已有五家农场采行,影响6750英亩的土地并创造五千万美元的价值。

合伙人Craig Wichner说:“减少栽种玉米和大豆的做法,可在恢复地力的同时,也达到与传统农业相当的产量,且因使用较少的农业资材,还可降低成本、增加利润。”

有机价格较佳?

在成立五年之后,Farmland LP发行了第二档不动产投资信托基金,总投资金额为两亿五千万美元。Wichner打算长期保留这块土地,并在该土地被认证为有机农地之后,支付投资人6-8%的现金回馈。

他表示对投资人而言,此模式可获得的现金是一般惯行农地租金收入的两倍;对农民而言,差别在于承租惯行农地要付出固定成本,而这类基金投资的有机农地则须与投资人分享利润,具有市场景气的涨跌风险。这块土地目前已有二十位农夫栽种20种不同的农作物,这种多样化使该基金的波动率较惯行农法来得低。然而,有机栽种的做法比惯行农法更加复杂,是一份需要智力管理与团队合作的共业。

即便如此,Wichner还是乐观看待未来的趋势,估计有机蔬菜可比惯行农作物的价格高出50%-200%,并规划三分之二的土地放牧,剩下的则种植谷物和蔬菜各半。

2013年该公司的收益为180万美元,利润约为3.6%,与传统农场预期的获利比例相当。大部分的获利来源依旧是4200英亩的惯行农作,但15%来自草饲羊肉、有机转型期的放牧牛猪,以及些许有机种子的销售收入。

Wichner表示:“在2014年土地转型成功、开始栽种蔬菜之后,公司营收预期将会有所成长。根据美国农业部的统计,每亩土地的有机蔬菜收入可望达到两万至五万美元。”

然而,这是否代表该公司的获利只能依赖这10-20%的土地呢?答案并不尽然。当农夫每隔一段时间在不同区块轮流种植作物时,其他休耕的放牧区块早已肥沃,即使作物吸尽地力,也可以透过定期轮作放牧,让土地修养生息。

超乎有机的永续农法

为了维持土壤肥沃,惯行农业会使用合成的肥料,有机农夫则通常使用动物的粪便或厨余堆肥。另外,在产季之间种植覆盖作物,可保护土壤,以免受到害虫、侵蚀、干旱等影响。

除了上述方法,有两种方式可以将永续农法贯彻实践。一种是种植一年生的覆盖作物,例如苜蓿或豆科植物。针对这点,纽约名厨Dan Barber在他的书中(The Third Plate:Field Notes on the Future of Food)提到:现代人食用有机食物还是跳脱不出既有的饮食习惯,总是挑喜欢、好吃或稀奇的食物吃;若要真永续,应该支持所有有机农场的作物,包含上述提及的那些覆盖性作物。

放牧,则是另一种保护土壤的做法,而且将会导向一个非常不一样的发展。在Farmland LP的模式下,农场仿效大自然,在放牧地种植许多多年生植物。比起一年生植物,多年生较深的根可以吸收地底深处的水和营养,除了较不需要照顾之外,更能抵抗恶劣的环境条件。由于不需要每年重新种植,多年生植物所耗费的成本也较少。

而最终的理想状况是动物与植物能交互作用产生土壤。常年生作物能连结菌类将地底的矿物质以叶子的形式带出来,被动物食用之后,经由排泄而成为表土再由农作物吸收。

Wichner表示:“将家畜纳入农场的一环可提高经济收入。另外,覆盖性作物虽然是自然的做法但还不够真永续。与其将覆盖性作物视为一种成本,更不如将其作为获利来源。”
文章来源: 社企流 http://t.cn/AieInAEV
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