辣番茄与更甜的草莓,基因编辑启动农业革命

发布者:网站管理员
发布时间:2019-12-16 19:11
分类:全部资讯 学术研究 最新动态

农业科技一直在进步,但研究人员以前主要还是透过传统育种技术生产出有特定性状的植物,现在有基因编辑工具 CRISPR-Cas9 等新技术,将以更快速有效的方式生产更多奇特的水果和蔬菜,这些水果和蔬菜的外观、味道和感觉与我们习惯的水果和蔬菜将会非常不同。

据麻省理工科技评论(MIT Technology Review)与卫报(The Gaurdian)报导,巴西与爱尔兰的科学家已经使用基因组编辑技术生产辣番茄,这种辣蕃茄可成为一种更容易取得辣椒素的来源。巴西科学家表示,辣椒素是非常有价值的化合物,在武器工业中用于胡椒喷雾,也用于麻醉剂,但是辣椒是劳动密集型和难以种植的作物,且很难保持辣度一致性。

蕃茄和辣椒是从共同的祖先发展而来,但在 190 万年前分化,产生辣椒素的所有基因都在番茄中,只是番茄这种基因并不活跃。由于番茄产量很高,只要活化这个基因,科学家就可以更具成本效益的方式生产辣椒素。

科学家表示,使用基因编辑技术,例如 CRISPR-Cas9 可在番茄重新唤醒这些基因,这项研究已刊登在《植物科学趋势》期刊(Trends in Plant Science)。科学家不只着眼于番茄,他们还尝试改变樱桃、草莓、蘑菇的味道与耐受度。

譬如生物技术公司孟山都去年投资新基因编辑公司 Pairwise 1.25 亿美元,据称该公司的目标是尝试种植更甜的草莓,而日本科学家利用该技术生产无籽番茄。另一个团队一直使用 CRISPR 技术来改变番茄植物枝条的结构和果实的间距。

《植物科学趋势》刊登的另一篇研究是改变 MYB 基因,MYB 基因与花青素等分子的表达有关,花青素是一种红色化合物,可为草莓与血橙提供颜色。基因编辑可用来增加花青素的含量、改善口感、延长保质期、提高产量、增强抗病能力,甚至延长收获季节。

这样的方法不仅可以提高消费者的营养摄入量,还可减少食物浪费并产生适应气候变化所需的适应性。美国农业部去年 4 月批准美国研究人员使用基因编辑技术来改变作物和植物。
文章来源: TechNews http://t.cn/AiDYTvUz
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