Protifarm获B轮融资,用机器人规模化养殖甲虫收获蛋白质

发布者:bpadmin
发布时间:2019-12-23 12:11
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在过去的18个月里,昆虫养殖公司已经完成了几轮大型风险投资:法国的Ynsect,南非的AgriProtein,加拿大的Enterra。它们的共同点是,它们都从事生产高质量蛋白质的业务,以满足人类消费的蛋白质来源,如鱼类或家禽养殖场的饲料。

总部设在荷兰的Protifarm通过将昆虫蛋白而引起了投资者的兴趣。该公司筹集了B轮资金,用于扩大其位于荷兰东部埃尔梅洛的农场规模,并开始向欧洲以外的买家出口甲虫蛋白豆腐和蛋白粉。Protifield的首席执行官汤姆·莫尔曼表示,这轮融资远远高于其他地方报道的1000万美元。东荷兰发展机构Oost NL与几位未透露姓名的投资者一起参与了这轮融资。

Protifarm饲养甲虫物种Alphitobius diperinus,通常被称为“水牛甲虫”或“小甲虫”。饲养雌性幼虫,并将幼虫收获制成可溶性粉末。这些粉末可以混合到营养棒和运动饮料等食品中,也可以制成一种豆腐状的蛋白质蛋糕。Protifarm声称这种蛋白质蛋糕可以像肉一样煮或烤。

该公司3000平方米的设施满负荷运转,可以饲养足够的昆虫来满足9万人每天的蛋白质需求。


Alphitobius diperinus,通常被称为“水牛甲虫”或“小甲虫”



昆虫与“纯素生活方式”
Protifarm饲养昆虫的原理与以饲料为主的昆虫农场主相同:昆虫充满营养;繁殖迅速,生命周期短;它们需要的资源比其他动物少得多,排放的二氧化碳最少,而且还解决了另一个问题:它们可以消耗废物。昆虫也符合另一种趋势:Protifarm的首席执行官汤姆·莫尔曼(Tom Mohrmann)所说的“纯素食生活方式”。

莫尔曼说:“素食主义者的数量并没有增长那么多。正在增长的是将素食纳入自己生活方式的人的数量,或是弹性素食主义。这意味着更健康的食物选择和有意识的肉类消费。”的确,现在每周都有动物蛋白替代品风险投资新闻来支持了这一趋势。比如,最近植物性配料公司Nutriati的C轮融资1270万美元,植物性肉类公司Meatable价值1000万美元的种子轮,以及Perfect Day的C轮1.4亿美元。

蛋白替代品行业的增长并不意味着消费者将肉类和动物产品从饮食中剔除。“素食(产品销售)和昂贵的肉类之间有很高的相关性,”莫尔曼声称。“这与选择健康和可持续的食物有关。人们想要改变他们的生活方式。”

由于上述关于浪费资源的所有原因,昆虫蛋白就属于这类范畴。莫尔曼还认为,许多围绕动物消费的伦理问题并不适用于昆虫。Protifarm饲养的甲虫自然生命周期很短,28天,并且生活在它们自己的食物和废物中的密集群体中。“对于这个物种来说,如果你把它们分开,它们马上就会重新聚集在一起。这是他们最喜欢的环境,”莫尔曼解释说。“这不像把动物聚集在一小块土地上。但是,是的,我们不可否认也在杀害数十亿只昆虫生物。这一点我无可辩驳。”



荷兰喜欢虫子?
Protifarm并不是第一家利用昆虫养殖将新的蛋白质产品推向大众市场的公司。事实上,该公司在2014年收购了拥有数十年历史的昆虫配料和饲料生产商荷兰Kreca公司。荷兰还有许多其他公司出售以虫子为基础的产品和原料供人食用:Tjirp生产以蟋蟀为原料的荷兰炸丸子,或称“苦味丸子”,De Krekerij生产蟋蟀汉堡,而Cricket One公司对Protiarm采取了类似的做法,将蟋蟀粉末作为食品配料销售。

莫尔曼说,他相信Protifarm的市场优势在于,他们的业务既能大规模生产,又能为消费者市场提供负担得起的产品。“如果你以8欧元的价格出售两个用另类蛋白质原料制成的汉堡,那是无法持续的。昆虫将始终是利基市场,(与其他蛋白质来源相比)价格略高,但我们的目标是向市场提供负担得起的原料。”

为了提供负担得起的产品,Protifarm必须足够扩大其运营规模,以便能够经济高效地运营。莫尔曼说,做到这一点的关键是高科技设施和操作自动化。这也是安全培育和扩大从数百万只到数十亿只昆虫生物的唯一途径。Protifarm的设施是一个完全“机器人”的垂直农场,非常适合水牛甲虫,因为它们自然地生活在彼此很接近的地方。

“如果食品行业想要大规模地做这件事,就必须要有自动化。否则,你就会雇佣数百人。“莫尔曼说。在Protifarm现场工作的少数几个人负责垂直设施的维护保养以及动物的整体健康状况。



一种自然选择
Protifarm在实现规模化方面的另一个潜在优势是使用选择性繁殖来缩短其饲养的水牛甲虫的生命周期。它已经将农场的虫子减少到21天的生命周期,这一过程之所以成为可能,是因为昆虫的生命周期已经很短。

“这只是通过自然选择,而非基因改造。”莫尔曼解释说,“我们一直在开发更强壮的动物,更快地转换到蛹阶段。当昆虫成熟时,并且生长得更快,提高25%产能时,这是巨大的进步。”

Protifarm的产品目前正在荷兰、法国、德国和西班牙在内的欧洲各地的健康吧、意大利面、汉堡和运动营养产品中使用。该公司还打算利用这轮融资来提高其工厂的产量,并开始与北美和亚洲的配料买家发展业务。




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