英国气培农业公司LettUs Grow获235万英镑种子轮融资

发布者:bpadmin
发布时间:2020-01-16 09:17
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LettUs Grow是一家英国初创公司,为垂直农场、温室和其他室内农业设施设计气培系统和农场管理软件,已获得235万英镑(310万美元)的种子资金。



生命科学和工程行业早期投资机构Longwall Venture Partners牵头进行了这轮融资,这标志着其首次投资农业食品科技公司。参与这轮融资的还有布里斯托尔大学企业基金、Bethonal Green Ventures和ClearlySo。

这笔融资正值本世纪20年代垂直农业繁荣与日俱增,包罗土壤、水培或气培的垂直堆叠种植农产品的方法。通常使用人工照明系统,将夜幕和气候影响排除在外。就连英国古板的“星期日泰晤士报”也开始大肆宣传,发表了一篇关于英国50个垂直种植农业公司的报道。

同时,全球巨大的数字确实表明,大笔资金试图解决这些农场在财务可行性或完全自治方面的一些技术障碍。例如,去年,总部位于柏林的模块化垂直农场初创公司InFarm披露了B轮融资1亿美元的巨额融资,使其总融资达到1.34亿美元。2017年,由软银(Softbank)现已四面楚歌的远景基金(Vision Fund)牵头,室内垂直农业公司Plenty筹集了2亿美元的B轮资金。同样,2018年12月,总部位于纽约的室内农业集团Bowery Farming获得了9000万美元的B轮融资,由谷歌的风险投资部门GV牵头。2019年,80英亩农业公司筹集了相当可观的4000万美元,以完成建造世界上第一个全自动化农场。

LettUs Grow想要留下自己的印记在气培技术领域。气培技术种植过程中,植物的根在空气中摇摆,在间歇性地雾气喷雾和营养液的滋养下生长。它与水培相比,植物的根通过管道与营养丰富的水直接接触。

LettUs Grow首席执行官查理·盖伊(Charlie Guy)表示,“从历史上看,或从工程的角度来看,气培技术是一个比水培更复杂的系统。”他的公司的新系统是为了让气培设备既更容易使用,也更容易维护。获得可用性和维护性可以巩固气培技术相对于水培所具有的某些“根气交换优势”。这些优势之一是,与水培和其他目前的垂直耕作方法相比,作物的生长率提高了70%以上。气培技术设备也不太容易发生霉菌感染等疾病。

如果采用这种思路,可能会改变垂直农场的基础设施和方式,目前其中大多数都选择水培方式。LettUs Grow销售可堆叠的模块化气培设备,以及具有不同大小选项或按订单制造的整个模块化气培农场。除了名为Ostara的硬件外,它还提供“闭环”农场管理软件解决方案。Ostara自动控制整个室内农场,收集植物数据,监督作物生长,并跟踪作物从种子到销售的整个过程,使运营更有效率。

这笔融资将使该公司能够建立其第二个气培技术研究中心,扩大现有技术,实现不断增长的销售渠道,并加快新品投放市场。Longwall Venture Partners的丽贝卡·托德(Rebecca Todd)表示在看到了LettUs Grow硬件和软件的结合气培设备,留下深刻印象。

丽贝卡·托德说:“我们一直在寻找的是一家能够改变游戏规则的公司。LettUs Grow的技术应该对垂直种植非常有用,不仅仅是对种植者有用,而且还有很多其他的用途。”至于首次投资农业食品科技的决定,她将该行业作为一个整体描述为“越来越有趣”,称鉴于公众应对气候变化的紧迫感日益增强,农业食品技术投资“越来越有趣”。



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