农业机器人初创公司Tortuga神秘脱颖而出,特斯拉联合创始人现身其中

发布者:bpadmin
发布时间:2020-01-24 10:51
分类:全部资讯 农业机械 原创内容 商业投资 最新动态
“我从汽车行业学到的一件事是,行车道路环境很艰难。这在农业中也是一个非常相似的问题。很多技术都太微妙、太麻烦,耐用性在农场环境中是个大问题。”—— 著名电动汽车制造商特斯拉的联合创始人马克·塔彭宁(Marc Tarpenning)在就任Tortuga Agtech的新董事会职位时表态。Tortuga Agtech是一家刚刚脱颖而出的农业机器人初创公司。

塔彭宁通过在Spero Ventures担任风险合伙人的新角色,加入了草莓收获机器人初创公司Tortuga的董事会。eBay创始人皮埃尔·奥米迪亚(Pierre Omidyar)是该公司唯一的有限合伙人和支持者。2019年5月,Spero Ventures领投了Tortuga公司500万美元,其他投资参与者有Root Ventures、Susa Ventures、AME Cloud、Morado、Haystack和Grit Labs。



尽管草莓收获机器人的理想对许多消费者和农民来说似乎都是疯狂的未来主义,但几十年来,机器人和自动化一直在彻底改变我们的耕作方式,从靠水驱动的犁到柴油发动机,再到作物侦察的无人机。农民习惯于使用机器和学习新设备,但只要农民采用新技术没有阻力,他们就能解决了真正的问题。

塔彭宁说:“没有人在使用洗碗机方面有问题。那是个机器人。但对于农民来说,机器人必须是即插即用,而且好用。”如果农民必须完成几个额外的步骤才能使用机器人完成一项任务,那么采用率可能会更低。但正如他也指出的那样,机器人在前进的过程中变得越来越好。

确保技术解决真正的农民问题已经成为Spero Ventures的一个主要组成部分。塔彭宁说:“技术人员很容易说我可以制造一个可以四处行驶并分析土壤的机器人,但如果这实际上不是一个农民正在经历的问题,那就没有真正的帮助。坦率地说,科技行业并没有为农民提供太多东西。农民们擅长他们正在做的事情,直到最近,科技才达到了这样的地步。我们可以做非常棒的机器视觉来帮助我们,无论是通过无人机识别疾病,还是找到完全成熟的草莓并采摘。”

作为使命驱动的VC,Tortuga专注于与农民合作并整合他们的反馈意见给Spero Ventures留下深刻印象。正如塔彭宁所说,Tortuga从农民开始。

联合创始人埃里克·亚当森(Eric Adamson)和蒂姆·布莱克比尔(Tim Brackbill)的Tortuga之旅的原始想法是,他们将成为农民,生产用于直销的特产作物。最终,两人决定更好的途径是帮助农民,特别是在解决劳动力挑战方面。这包括在三年的时间里在24个不同的地点与14名种植者花了大量的时间。

“有很多关于农业科技的炒作,我们已经与很多对此感到疲惫的种植者进行过交谈。我们认为,这是向种植者展示有效技术的最好方式,就是让它真正发挥作用。因此,我们认为,我们不应该谈论我们正在做的事情,而是完成实际工作。”亚当森说。

与农民进行秘密模式的研发对于Tortuga确保产品不仅仅满足市场需求,而且要很好地满足市场需求至关重要。最近的500万美元融资可用于加快研发工作,并为商业部署做准备。Tortuga的技术被设计成不仅可应用于草莓,还可以让它转移到未来的其他作物上。草莓对于许多农业机器人来说是一个充满吸引力的开始,因为它们的性质微妙,价值高。

对亚当森来说,让机器人和农民同步也很重要,他认为这与其说是机器人取代劳动力,不如说是一种关系。如果机器人能够自动化并解决一些令人不快的任务或事情,就可以解放农民,让他们专注于附加值更高的和更复杂的任务。

今年春天,Tortuga正准备推出其第一批合同下的草莓收获机器人车队,包括4月份部署在英国的和3月份在加州的。Tortuga将通过服务模式为农民提供一支草莓收获机器人车队,围绕部署的细节仍处于保密模式。Tortuga希望农民们与机器人打交道时,同时有一名助手在那里提供支持。他这将潜在地降低服务成本,并允许种植者保持对运营的控制,同时工人可以提高技能,而不是从事机械的季节性任务。

至于机器人在农业领域的未来,塔尔彭宁持乐观态度。

“我认为它只会变得更大,最终会真正占据主导地位。过去,70%的人口是农民,人们认为这个数字不能低于50%,因为没有足够的食物养活其他任何人。今天是1%,我们有帮助农民的疯狂机器。我们拥有巨大的生产力。最终,这个过程还在继续。”



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