幽灵厨房热潮减退了吗?从机器人披萨外送服务Zume裁员50%,看餐饮业的下一波变革

发布者:网站管理员
发布时间:2020-02-20 20:54
分类:全部资讯 商业投资 最新动态
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2019年日本软银真是流年不利。自从他投资的明星创业公司WeWork上市引发争议、上市停摆,软银曾经投资、被外界看好的创业公司纷纷传出裁员、缩减业务等消息,其中包含 2018 年被看好能颠覆食品运输行业、幽灵厨房先行者之一的Zume。难道,幽灵厨房风潮有减退的迹象了吗?

2015在加州山景城成立的 Zume,2016 年以Zume Pizza—“机器人做Pizza、边烤边送,下单后22分钟到你家”一炮而红。这个概念更让他在2018年获得软银3.75亿美元投资,风光一时。然而,就在2020年1月初,Zume传出裁员近一半员工、约360人,并且关掉了最为人所知的Zume Pizza—“机器人Pizza边烤边送”服务,转而专注于食品包材(Zume Source Packaging)、提供餐厅外送设备(Zume Mobile)的业务。这不仅代表Zume从B2C到B2B经营重心的转型,也代表创业投资人风向的转变:从不计成本的扩张,到讲究真正能获利的商业模式。

曾经的明日之星:“机器人厨房+餐车烘烤”,不再热门了?


Zume Pizza曾经是令很多人眼睛一亮的颠覆性服务,因为它结合了两项当前趋势:食物外送以及云端厨房。从“披萨”这个高人气的国民食物下手,Zume Pizza展示未来餐厅的厨房不需开在人潮密集的路边,而是可以在不起眼的小巷弄、甚至在运送的餐车上。

在加州山景城(Mountain View)Zume 的中央厨房内,机器人员工和真人员工合作无间。客户一下订单,员工先把面团推匀(现在这个工作也由机器人接手了),再由机器人“Pepe”、“Giorgio”负责挤酱料到面团上,再由另一个机器人“Marta”负责抹匀,收尾部分,则交给“Bruno”将做好的披萨,放入烤箱。让厨房自动化,Zume的披萨制作过程可以为消费者省下将近20分钟,更从消费者下订单到整个过程,只需要22分钟。

但真正让软银大手笔投资的,不是机器人进厨房这个概念,而是Zume颠覆“外送”传统概念的做法,与软银近年的布局不谋而合—“运送”不再只是运送,途中空闲的时间、空间,如今都可以拿来做额外利用,达到提升效能的目标。

例如,外送途中常出现食物冷掉的问题,一是厨房太远,二是运送时间太久,无法保温。那为何不把运送过程当成厨房的一部分,既可以节省时间,又不会让刚烤好的披萨在运送途中冷掉?Zume设计出一款可以“边开边烤披萨”的移动餐车,里面装有数十台智慧型烤箱,可以透过云端遥控信号,自动开始烘烤,最多一个小时可以烤70个披萨!


Zume将这个独门设计申请了专利,并且已经得到美国政府核准通过。如今,Zume与美国餐具设备大厂Welbilt合作,要把这门技术开发其他种餐车,运用在其他餐厅、各种食品上。他们想要成为餐饮外送业的智慧平台。

“披萨是我们的产品原型(prototype),”Zume的共同创办人Alex Garden说,“这门技术可以运用到其他任何食物品项的任何餐厅。他们不必是科技上的专家,但我们可以为他们提供这门服务。”

也因为使用自动化厨房、节省人力,透过智慧餐车提升产能,Zume的披萨可以比传统的披萨业者更便宜。以14吋披萨为例,最便宜的纯起司口味是14.95美元,还免运费。而竞争对手基本款起司口味就要15.99美元,运费还要另外计费3美元,甚至还要给小费(在美国,小费无所不在,但若是机器人就不用给小费)。


虽然Zume Pizza令人兴奋,但随着Zume宣布收掉这项业务,不禁令外界猜测:这项业务或许不如想像中的赚钱。也有可能是阶段性任务已经达成、避免与2B客户产生冲突(Zume的B2B餐车解决方案客户有些是Pizza业者),Zume不需要再赔本赚吆喝。不管是哪种,都与现在创业投资市场风向转变有关。投资人对于Uber、WeWork不计血本扩张,但多年过去仍持续亏损的商业模式已感到不耐烦,如今转而偏好脚踏实地、能获利的商业模式。

与其自己上场打仗,不如当军火商赚钱


自动化厨房、移动智慧餐车,都足以让人惊叹于自动化将为餐饮业带来的革命。虽然关闭了B2C业务Zume Pizza、不再自己下海做餐饮生意,但Zume选择当餐饮业的“军火商”,也不失为一个好机会:瞄准销售自动化厨房与外送解决方案,帮助更多餐饮业者打造自己的外送餐饮服务。在他们眼中,AI厨房依然大有可期:如,在客户还没下订单前,就预测他们会喜欢什么口味,事先预备好披萨。

从2016年成立以来,Zume不断的在搜集订单数据,并推测出消费者习惯在周间的同一时段、同一定点预定披萨。这让Zume可以事先备好披萨的种类、数量放到移动餐车上,在开到预期会产生订单的区域,等候订单一产生,就可以用闪电般的速度卖出披萨。
“如此一来,我们不需要添加任何化学原料或加供食品。这一切都要靠精准预测,以及前期部署。”Zume共同创办人Alex Garden说。

另外,食品包材,如可100%回收分解的保温披萨盒、餐盒、饮料杯,也是他们转向B2B业务后的重点。在新一波餐饮革命的浪潮面前,当“军火商”或许比自己下场去打仗还来得赚钱。

外送平台热潮,带动幽灵厨房的崛起

Zume的自动化厨房与智慧餐车,也代表着最近正流行的股幽灵厨房的风潮。虽然Zume Pizza结束了,但2019年却是许多幽灵厨房大举募资、高歌猛进的年份,以不同概念遍地开花。

如:Uber创办人Travis Kalanick创办CloudKitchens,从餐厨设备等硬体,到销货系统、连接外送平台等软体,让餐饮业者可以只要带着厨艺,就可以快速开启自己的餐饮事业 ; 几位Uber前员工成立的Virtual Kitchen,也提供餐厅快速的硬体、软体、外送解决方案,快速帮助餐厅拓点,更一出发就获得硅谷一线创投Andreessen Horowitz等注资1,500万美元。Google Ventures投资的 Kitchen United更募集了4,000万美元,提供餐厅的“共同工作空间”,让不管是大连锁品牌、小的独立餐厅都可以用Kitchen United的场地、软硬体,快速开启自己的餐饮外送服务。

这些公司将自己视为未来餐饮业的AWS(亚马逊云端运算服务),提供餐饮业者有弹性的、软体硬体兼备的解决方案。瞄准的客户也从新成立的餐饮品牌,如今拓展到全美的知名连锁品牌。其中有些强调帮餐饮业者打造自己的外送服务,有的则大力仰赖外送平台提供外送服务。

幽灵厨房的这股热潮,跟当年共享工作空间的崛起似曾相识,就等待时间考验,究竟这是一场餐饮业百年难得一见的变革,还是又是一场吹出的泡沫了。
文章来源: StartUpLatte http://t.cn/A6hY9IBb
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