健康和环境效益,正促进人们逐步接受转基因食品

发布者:bpadmin
发布时间:2020-03-21 12:06
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反对转基因食品的历史已久,但今天的消费者可能正对它们另眼相看。今天比以前更多的家庭愿意探索对健康、环境有益和更可持续性的食品,也许这些食品是利用生物技术工具生产的,包括CRISPR等新式的基因编辑技术。



如今世界各地的消费者越来越喜欢植物基的肉类替代品,最近的一项盖洛普(Gallup)研究显示,40%的美国人尝试过植物基肉类替代品,25%的美国人减少食用肉类。这一变化的驱动因素可以是社会的或是经济的,但许多人表示,选择更健康、或更环保的产品是一种有意识,负责任的选择。

在以植物基的肉类替代品中,我们已经看到了不少参与者的兴起。比如Impossible Foods的汉堡肉饼,它是由转基因大豆血红素(大豆豆血红蛋白)制成的。这种秘密成分可以模仿如真肉般“流血”。大豆血红素是通过提取大豆豆血红蛋白的基因,将其插入酵母中,然后发酵酵母而产生的。通过发酵生产由转基因大豆血红素,可以实现经济地规模化生产。然而,通过从大豆植株根瘤中收获血红素,除了在商业上不现实之外,还会增加环境影响,侵蚀并释放储存在土壤中的碳。

现在世界上许多主流超市和餐厅都提供植物基的肉类替代品,今年早些时候亦有品牌产品在中国上市。随着越来越多的消费者把健康和可持续发展为目标的食品纳入他们的饮食之中,我们可以预见到生物技术编辑的作物作为一个整体得到更广泛的接受。


日益增长的可持续健康消费趋势
随着消费者在“吃”这个问题上越来越有意识,我们的食物选择受到个人、社会和环境利益的影响。减少食物浪费、保护环境和增强食物安全的愿望,以及为了个人健康做出更健康的饮食选择,这些都是决定食物被接受与否的驱动力。

根据尼尔森2018年在美国市场的研究,近一半(48%)的消费者表示,他们肯定或很可能改变消费习惯,以减少对环境的影响。这意味着他们希望最大限度地减少食品浪费,保护环境,增强食品安全。此外,许多消费者对健康食品的看法正在发生变化。Food Navigator发现,23%的美国消费者优先考虑素食和可持续饮食,39%的消费者会首先关注健康益处,这也是植物基的肉类替代品如此受欢迎的原因,因为许多消费者认为这些肉类替代品的营养会有所改善。

事实上,食品行业的研究和咨询公司Technomic在2018年的一项研究中发现,影响人们尝试植物基蛋白最首要因素是认为其营养含量要比动物蛋白更好;然而,与营养相比,非转基因食品正成为次要的考量。


基因编辑作物满足可持续性和健康需求的潜力
基因编辑正在成为一种更精准,增强健康和可持续发展趋势的方法。最近围绕CRISPR的议论越来越多,它能够开发具有新成分和性征的作物,以及治疗以前难以治愈的人类遗传病。这是一项无论在农业还是人类生物学领域都可能改变游戏规则的技术。

虽然消费者历来担心转基因食品构成安全风险,但这一观点推动了反转基因营销以推广更昂贵的食品。CRISPR基因编辑更类似于精确育种,一种多年来一直使用的技术,用于培育具有理想性状(包括性状)的作物。

这些可以增强健康和可持续性的特征通常属于以下三类之一:

成份性状-这些性状侧重于作物的营养含量。例如,大豆和油菜籽等高含油量作物的性状可以重新编程,以改善它们的脂肪酸谱,增强健康效益并满足人群的营养需求,应对消费者对健康的担忧。随着人类寿命的不断延长,这些特征将变得越来越重要。

产量性状-这些性状侧重于提高作物或植物种子产量,而不必增加所需的土地和资源。通过这样做,支持了消费者对环境的担忧,并将使农民能够可持续地为不断增长的全球人口生产足够的粮食。

抗性性状-这些性状迎合了可持续性问题,确保更多作物能在现有土地和气候条件下存活,而不需要额外的杀虫剂,也不会受旱季、雨季、早霜、虫害和其他环境因素的危害而损失。

这些性状中的每一个都在为消费者和环境提供好处的食品方面发挥着作用。但是,将CRISPR基因组编辑的作物送到消费者家里和商店仍然存在挑战。


将转基因作物送上餐桌的挑战
尽管使用转基因作物创造的植物基肉类产品现在已是主流,但仍然存在监管问题,如何安全的将基因组编辑作物/食物创新带入消费者家庭?

以美国为例,基于24年来大规模研究转基因作物的经验,以及美国国家科学院对其对食品生产的安全性和益处的多项审查,美国农业部正在朝着这一方向迈进。比如,如果新品种不包含外来DNA,他们可以指定那些使用CRISPR技术的作物,为转基因作物批准规则下的非监管作物。因为这些作物是通过精确育种技术的过程生产的。

重要的是要认识到,提交过程及其长度仍然取决于作物本身的修改和性质,因为一些具体的新作物开发项目可能需要FDA和/或EPA的批准。有许多人希望,其他监管机构将走上与美国农业部类似的道路,取消过程中的某些步骤,帮助农业食品行业更快地开发精选性状和迎合消费者需求的产品。中国也正在稳慎中逐步批准转基因作物的开发,育种与种植;转基因研发是我国重大科技行动。如玉米品种,DBN9936,便是10年来中国首次在主粮领域向国产转基因作物批准颁发安全证书。

随着全球人口的持续增长,农业面临不可预测的天气和环境压力的挑战,我们将需要所有的工具和创新来应对这一挑战。随着时间的推移,消费者们将对可持续饮食越来越感兴趣,而农业行业有机会迅速采用作物育种中的新技术,其中包括转基因。像CRISPR这样的技术,可以作为必要的附加工具,以增强农作物成分、产量和抗性性状,并继续创造符合消费者偏好的作物和食物产品。


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