继续拓展海外市场,室内垂直农场Infarm登陆日本和加拿大

发布者:网站管理员
发布时间:2020-03-30 10:43
分类:业界访谈 全部资讯 原创内容 最新动态 设施农业
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垂直农业现在已经被公认为垂直堆叠农法的简称,即一层又一层地种植农作物,可在室内人工控制光照、温度、水或养分等条件,全年生长。垂直农业有两种主要观点:集中式和分布式。集中化系统的支持者认为,垂直农业的财务可行性取决于规模。这些规模化的大型农场,又被称为植物工厂,在巨额资本的帮助下正在激烈扩张。



早在2017年,Plenty公司就在B轮融资中获得了2亿美元资金。AeroFarm在2019年筹集到了1亿美元的融资,而Fifth Season去年也融得5000万美元。

总体上,虽然集中式垂直农场设施主导了该领域的风险投资,但分布式和去中心化的商业模式正在加快步伐。作为分布式垂直农业的一员,德国的Infarm,在去年融得1亿美元,用于在超市部署其联网的垂直种植橱柜。

Infarm的足迹已经包括欧洲和美国许多城市,部署了多达600多个垂直种植橱柜。在2020年第一季度,InFarm在其全球扩张战略上也取得了进展。今年2月,东日本旅客铁路公司(JR East)达成与Infarm的合作意向,计划从今夏天开始在零售店运送种植和收获的新鲜农产品。这将是Infarm在亚洲的第一次运作。

Infarm还与日本的食品分销商Muroo签署了一项协议,将支持Infarm于2021年在日本各地分阶段铺设垂直种植橱柜。Infarm已经成立了一个新的附属公司,Infarm Japan,负责在日本的业务。

在加拿大,类似的计划也进行中,Infarm很快将在温哥华的Safeway两间门店收获第一批新鲜得农产品,其计划最终扩展到卡尔加里、埃德蒙顿、哈利法克斯、多伦多、维多利亚和温尼伯。由于加拿大和日本都在努力应对COVID-19疫情,Infarm的时间表可能被打乱。然而,城市封锁、行动限制和全球物流紧张可能会支持像Infarm这样分布式的城市农业模式。

Muroo的首席执行官山下俊一郎(Shunichiro Yamashita)表示:“Infarm的城市农业模式有可能彻底改变当下的食品物流模式。要让东京等大城市消费农产品,我们必须依赖郊区和偏远地区的供应。通过消除客户与原产地之间的距离,客户将能够安心和安全地获得更新鲜的产品。”

Infarm的全球公关总监伊曼纽尔·埃维塔(Emmanuel Evita)接受媒体采访时,披露了该公司的扩张计划以及当下新冠疫情对公司的影响。

记者:鉴于COVID-19的爆发,Infarm进展如何?这对扩张、销售和日常运营有何影响?

伊曼纽尔·埃维塔:我们发现,我们的许多合作伙伴和消费者对新鲜农产品的需求正在增加。例如,在过去的几周里,我们能够提高对有需求的客户的交货量。由于我们的中心位于城市,尽可能靠近我们服务的许多超市和餐厅,所以能够在这段时间内保持增长并对客户需求作出反应。

在考虑到日本的时候,Infarm在扩张战略上有哪些调整?

总体而言,我们在展示我们快速建立业务的能力,即从一个单一的垂直种植橱柜扩展到世界各地城市的超市和配送中心的数百个种植单位。

日本的机器人技术先进。你认为这与Infarm的垂直农业产品有哪些协同效应?

有很多协同效应。物联网技术和机器学习是我们农场的核心,在日本加强技术和可持续食品之间的关系是令人兴奋的。

在人们的印象中,加拿大是一片一望无际的大草原,拥有广阔户外农业生产资源的地方。哪里真的需要垂直农场吗?

我们认为,世界各地不同的国家和城市都需要垂直农业。现代农业生产给我们的环境带来了难以想象的负担。这些过程不仅造成了全球总二氧化碳排放量的17%,而且当新鲜农产品到达超市时,它们会消耗45%的重要营养。由于气候变化、土壤退化和自然生态系统的丧失有可能加剧这些影响,我们希望找到另一种方法。

我们的使命是帮助城市实现自给自足的食物生产,同时提高食品安全、质量和环境足迹。我们希望实践一种弹性的、可持续的、对地球有益的农业形式。而且,我们希望让每个人都能买到新鲜、干净、美味和营养的农产品。

加拿大和日本,是Infarm同时扩展的两个文化非常不同的地区。那么如何实时处理和应对不断增长的数据?

日本和加拿大分别是Infarm进驻的第八和第九个国家,我们在世界各地的商店和配送中心有600多个橱柜农场。我们的机器学习和物联网技术使我们能够实时从世界各地收集大量数据。

在分布式的分散战略下,保持统一的生长条件变得困难。Infarm如何预防垂直农场感染疾病?

Infarm使用传感器和基于云的集中式平台远程控制平台,可以不断自身调整和改进,并为植物幼苗提供光、温度、pH和养分的理想组合,以实现最佳生长条件,因此每株植物都生长得更好。从柏林总部,我们能够收集关于植物生长以及如何应对不同环境的最新信息,精确到每分钟。我们可以远程进行许多需要的调整,种植者也可以根据需要在现场提供支持。

Infarm是第一家获得全球G.A.P质量标准认证的水培农业公司,并遵循农业上的最佳实践来维护健康农作物。

2020年是水培年还是汽培年?

我们专门从事水培农场,这就是我们所热衷的。但是,Infarm只是解决我们这个时代紧迫的农业和生态挑战的一种方式。

降低室内生产的新鲜农产品价格的最大障碍是什么?

零售商为我们在商店里提供的产品定价。价格往往不会明显高于他们提供的其他农产品。

垂直农场的理想规模是多少?

这取决于环境。我们的模块化农场易于扩展和快速部署,可以改造任何空间并满足任何市场需求,无论是餐厅中的单个单元还是配送中心中连在一起的数千个农业单元。

你能种什么?最难种植的是什么?最疯狂的是什么?

我们有超过65种草药植物、微型菜苗和绿叶蔬菜。从意大利罗勒到冰菜,再到更特殊的品种,如秘鲁薄荷或芥末芝麻菜。

Infarm是否正在与作物育种者合作以改善室内种植的性状,从而提高产量、味道和营养状况?能提到一些合作项目吗?又学到了什么?

是的,我们正在与合作伙伴合作。然而,目前我们更关注如何优化的生长条件和生长配方,而不是遗传育种。因为我们看到了仅凭这一点就可以提高产量、质量和一致性的巨大潜力。

到2021年,你认为AI在垂直农场中最有用的地方是什么?

AI可以帮助收集和分析数据,对农业行业来说是值得注意的。这些数据可以用来更好地规划和预测农产品的生长模式、产量和对不同环境环境的反应,从而使农业能够以比以往任何时候都更具战略性、更有效和最终可持续的方式实施。在接下来的几年里,实时数据捕获和耕作的结合将真正给农业行业带来革命性的变化。

Infarm下一步将扩展到哪里?

我们将继续扩大在未来特大城市的市场业务。



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