明明还可以吃,却因过期而遭丢弃!欧洲科学家开发“嗅觉芯片”来对抗食物浪费

发布者:网站管理员
发布时间:2020-03-30 16:53
分类:全部资讯 商业投资 最新动态
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为了减少食物浪费,比利时与法国科学家团队共同开启“Terafood”计划,要开发出一种可以置于食品包装内的感测器,借由检测食物分解时产生的挥发性有机化合物,去判断食物是否还能食用,以避免受限于有效期限标示而造成的浪费。

当你需要判断一个保鲜膜包装的肉盘是否还能食用时,你会打开保鲜膜从肉的外观、味道做检查,还是包装上的“有效期限”显示过期了就直接丢弃?在超市等零售通路,一旦食品过期了,依照规定就只能直接丢弃,也衍生出非常严重的食物浪费现象。

全球有 13 亿吨食物遭丢弃,包含许多仍可吃却因为有限期限到期而被丢弃者

联合国粮食及农业组织(FAO)统计,全球每年生产的食物中有 1/3 遭到丢弃,约有 13 亿吨,其中有很多食物明明还可以吃却因为有效期限到期而遭丢弃。

为了减少此种现象,比利时与法国科学家团队于 2017 年共同开启了一项名为“Terafood”的研究项目,要开发出一种可以置于食品包装内的感测器,借由检测食物分解时产生的挥发性有机化合物,去判断食物是否还能使用。2020 年,他们取得了初步结果,并表示有望在 5 年内实际用于工业用途。

在欧盟,每年有近 900 亿公斤的食物被扔掉,其中很大部分是因为食物被放到过期而导致。

齐聚食品、微生物学、电子技术等专业!比利时、法国专家开发检测感应器

当食物开始腐败时,会产生挥发性的酸、醛、醇、胺等挥发性有机化合物,“Terafood”的计划就是要开发出可以感测到这些化合物的小型感测器,且成本低廉、能放置在包装上。参与此项目的比利时根特大学(Universiteit Gent)微生物专家 Lotta Kuuliala 表示:“我们使用微生物学方法检查食品中微生物的成长状况,再使用化学方法确定挥发性化合物之浓度,从气味中获取食物更多的讯息。”

不过,要达成这项计划的目的,需要更多领域专家的投入。根特大学食品微生物学教授 Frank Devlieghere 解释道,这是一项横跨多学科的研究,“需要有食品与食物变质的专家、也需要有能制造出关键小型感测器的人员。”

因此,Terafood 项目实际上由法国里尔(Lille)的“法国国家科学研究中心(CNRS)”微电子与奈米技术研究所(IEMN)居中协调,位于法国的感测器公司“VMicro SAS”、敦克尔克的滨海大学(Université du Littoral Côte d’Opale)、比利时的根特大学与农业科技公司 Flanders’ FOOD 则共同参与其中。此外,该研究也取得了欧洲发展基金(European Development Fund)支持,获得了总投资 200 万欧元的研究资金。

如何不靠实验室就读取感测到的数据?最大难题有待突破!

这项为期 4 年的项目,从 2017 年开始至今,已经取得了初步的结果。项目协调人 Mathias Vanwollegleghem 指出,虽然开发能够“嗅探”各种食物的感测器花费了一些时间,但是作为一项从没人尝试过的技术,已经获得很大的成功。CNRS 的微电子与奈米技术研究所成功开发出关键的微型感测器,原物料则采用易取得的“矽”,不过现阶段遇到了一个障碍。

目前,感测器纪录到的数据只能靠笨重的实验室器材来读取,但科学家仍在持续努力突破。微电子与奈米技术研究所负责人 Marc Faucher 表示,等开发完全结束后,将包含远程查询的功能,使用手机应用程序就可以读取食物是否仍可安全食用。

感测器 5 年内有望商业化运用

Mathias Vanwollegleghem 表示,不久后即将正式开始测试感测器在食品包装内的功能表现,并预计 2020 年夏季将对外证明这项新技术的可行性。此外,科学家们也认为,该感测器有可能在 5 年内开始运用在商业用途上。

在日常生活中,许多人习惯于依赖“有效期限”来判断食物是否可以使用,但很多时候有效期限其实代表的是最佳赏味期,过度依赖反而导致很多食物白白被浪费。“Terafood”能否顺利终结这样的食物浪费现象?与其等待研究完成、开始商业化使用的那一天,不如先从消费者抛弃“有效期限”迷思开始做起!
文章来源: Foodnext http://t.cn/A6ZJmJNU
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