COVID-19大流行,农民们对农业科技怎么看?

发布者:bpadmin
发布时间:2020-04-13 13:05
分类:全部资讯 原创内容 最新动态
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随着全球各国政府试图阻止COVID-19的进一步传播,许多行业都陷入了停顿,尤其是大量人聚集在一起的行业首当其冲,包括体育赛事、餐馆、教育和旅游。但也有一些被认为是日常生活必不可少的,包括医疗保健、紧急服务、食品制造和农业。

在这不稳定的时期,有几件事是确定的:北半球的农民很快就播种,南半球的农民正在收获今年的庄稼;养殖的动物继续进食并产生后代,而我们还要继续吃饭。这些不同的活动虽各不相同,但它们不可能像牙医门诊或大学球赛那样完全取消。然而,农民们也面临着一些新的,前所未有的挑战;当农民们努力应对社交疏远和世界经济在挣扎的新现实时,农民会采用新的农业科技吗?而新的农业技术能起到什么作用?





经济不确定时期的农业

和其他行业的人员一样,农民也在努力应对学校关闭后照看小孩的问题,照料高危家庭成员,或者失去非农工作机会导致家庭收入下降。现在,劳动力短缺是某些行业的共同挑战,包括农业。最重要的是,农民还要面对商品价格的市场动荡,以及不确定的未来经济。

伊利诺伊州农民史蒂夫·皮特斯蒂克(Steve Pittick)和他的商业伙伴距离种植季节开始大约有两周的时间。房租已经支付,种子已经购买,计划已经制定。就像许多农户一样,下一季的计划通常在收获后联合收割机进库时就开始了。家族企业生产饲料级玉米和大豆,占地12000英亩。皮特斯蒂克认为,COVID-19大流行对他的日常运作几乎没有影响,除了囤积种植期间可能需要农资,更多的时间就呆在家里,社交疏远。

这家家族企业坚定不移地决定照常种植,但由于大流行期间未来需求的不确定性,许多生产商要么减少了今年的计划产量,要么完全停产。临种植季开始前改变计划并非易事,但有迹象表明,某些大宗商品的需求及价格走向在变化。比如,最近用于加工乙醇的玉米价格暴跌就是一个显著的例子,对于玉米种植商来说,这都需认真考虑。而且,虽然某些决定可能会在一段时间内看不到后果,但皮特斯蒂克认为,供需的突然波动将在未来几个月内产生涟漪。

他以猪肉为例:“我们的供应链非常高效,知道每周吃了多少猪肉,需要饲养多少头猪才能实现这一目标,但是从繁殖到上市有10到11个月的时间。现在因为人们不再外出就餐,校餐没有供应等因素,行业以减产或停产应对供应过剩,而食品系统最终会出现缺口,供不应求。”


节约成本是关键

史蒂夫·皮特斯蒂克称自己从早期就采用农业科技,20世纪90年代就开始实施创新技术。但现在,他对新的农业科技小玩意儿兴趣不大,“这取决于经济如何摆脱困境,我们没有多余的空间投入未经考研的技术。我们现在只做最低投入,比如自动驾驶技术,因为它有明确的投资回报(ROI)。有的新东西还有各种缺陷,没有它我也能耕种。这可能是我们必须做的,才能在经济上挺过当下这种情况。”

南卡罗来纳州大宗商品农、农业社交网站AgFuse创始人帕特·罗杰斯(Pat Rogers)表示,对于仍在关注潜在技术以促进生产和运营的农民来说,易于使用的低成本工具可能会获得最多关注。“我不确定COVID-19爆发是否会改变农民对农业技术公司的态度。由于这种病毒,我确实感觉到,人们对供应链问题和潜在的劳工问题的担忧加剧。这方面,可能会加速采用可提高生产力、组织和信息收集的技术工具。”

然而,正如托马斯·爱迪生(Thomas Edison)所说,“大多数人都错过了机会,因为它穿着工作服,看起来像是工作。”

对于一些初创公司来说,疫情给农业生产带来的压力可能是让技术大放异彩的绝佳机会,特别是在大家都想节省成本的情况下。

农场数据平台Farmers Edge的农艺学家谢恩·托马斯(Shane Thomas)认为,农业科技要想在农场里得到巩固,取决于它是否会被积极地使用,而不仅仅是“试试看”的心态。比如土壤湿度探头这样的传感器技术,会产生前期成本,但有效地使用它可以通过灌溉管理或追肥决定节省更多的资金。


对于小农来说,技术遇到了机会

当上规模的商业化农场为经济不确定性做好准备时,一些小农户在混乱中看到了意想不到的一线希望。由于供应链受到延误或中断的冲击,货架被清空的速度远快于补货速度,所以当地较小规模的农民发现自己为大众提供食物的机会。

可持续农业投资平台Steward的创始人兼首席执行官丹·米勒表示:“直接面向消费者的多元化经营的农场激增。现在很多人都想购买直接来自农场的优质农产品。这些农场需要系统来帮助他们管理高流量,但并非所有的农场都做好了准备。”

对于想要利用COVID-19对当地食物供应产生影响的农民来说,这一点比以往任何时候都更加重要。许多在当地直销的小农依靠人际关系来营销产品,比如农贸市场就是一个很好的例子。然而,现在要突然满足消费者对在线购物的需求,使得许多农场经营者们争先恐后地寻找数字解决方案。

对于那些愿意加入数字潮流的人来说,抓住增加的销售额、吸引新客户、将一次性买家转变为长期客户的机会是极有吸引力的。芝加哥多元化农业公司Fisheye Farm的艾米·埃克特(Amy Eckert)表示,“在疫情之前,我们开始倾向于将更多的技术整合到我们的系统中,尽管我们的大部分销售都是通过摊位卖给了个人家庭,所以在当前疫情下,对我们来说最有吸引力的就是让在线商店开张和运营。这将使我们社交疏远下的运营变得更容易,先包装好顾客的订单,让他们来取货,而不必忙于排队、接受现金等。”


很受欢迎的建议

然而,正如任何一家老牌电商都会说的那样,在线食物商店并不是“如果你建立了它,顾客就会来”的梦想之地,这里还有物流、运营成本和客户流失等各种问题。

南加州牧禽公司Pasture Bird的创始人兼保罗·格雷夫斯给出的建议是:多样化销售渠道。Pasture Bird的一些批发账户,如餐馆和公司自助餐厅已经关闭,但私人肉店、餐饮准备公司和在线杂货店的销售额正在飙升。他还透露一些直接面向消费者的农场报告,在疫情期间销售额增长达五倍。

建立这样多元化的销售渠道是一个很好的建议。


最后,“农民必须是一个乐观主义者,否则他不会仍然是农民。”--威尔·罗杰斯。

农民已经要面对低价,2019年灾难性天气事件的冲击,以及国际贸易摩擦。在疫情之前,投资尖端技术的空间似乎并不大。但是,关于农民的职业道德、坚强和独创性的陈词滥调,更多的是事实。由于未来经济前景黯淡,农民们将不得不在现有经营范围中进行深入挖掘,其中可能包括探索到目前为止尚未开发的现有农业科技工具。

我们农民会在这场大流行中展示如何更好利用已经拥有的工具,会提高我们对一些已拥有但还没有真正部署的技术的认识。创新的人不会停止创新,这在他们的血液里。



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