取代棕榈油?比尔盖兹投资新创公司以微生物发酵合成棕榈油!

发布者:网站管理员
发布时间:2020-04-13 23:08
分类:全部资讯 商业投资 最新动态 生活方式 食品科技
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“棕榈油”自过去就被普遍使用于许多食品、生活用品中,然而其原料作物“棕榈树”种植破坏环境的问题却也被诟病许久。美国新创公司“C16 Biosciences”为此投入以微生物发酵合成油脂以取代棕榈油。在2020年3月初,更成功获得比尔盖兹旗下基金投资!


“棕榈油”自过去就被普遍使用于许多食品、生活用品中,然而其原料作物“棕榈树”的大规模种植却也使得许多原始的雨林环境受到破坏。为此有许多NGO团体开始关注棕榈树产业问题,呼吁业者采用可永续发展的棕榈油来源,不少研究团队也开始投入开发“棕榈油取代油脂”的研发工作,其中也包括了美国新创公司“C16 Biosciences”以微生物发酵合成油脂借以取代棕榈油。在2020年3月初,“C16 Biosciences”成功获得比尔盖兹旗下“Breakthrough Energy Ventures”基金2000万美元的投资注入,为其研究成果商业化之路更进一步

棕榈树种植环境重叠雨林带
使大规模种植毁生态

从巧克力、冰淇淋、泡面等食品,到唇膏、洗发精等化妆品或护理用品,凭藉着稳定性高的优势,“棕榈油”广泛的被使用于各种不同的日常用品中。而其广泛的用途,也促使其成为许多热带国家的经济作物,其原料“棕榈树”种植区域更是遍布亚洲、非洲与拉丁美洲,其中又以马来西亚与印尼产量为全球最高,占全球80%以上。

然而,尽管棕榈油的功能性及经济效益着实令人着迷,但由于其生长环境多和雨林带重叠,常造成当地砍伐雨林树木、改种棕榈树,大规模单一作物的种植模式不仅直接造成当地生态环境骤变,也使得许多雨林动物生存空间遭受压迫。为此,除了许多NGO团体呼吁业者减少使用棕榈油或是选择可永续发展的“RSPO认证棕榈油”外,欧盟也计划于2030年底前全面禁用棕榈油作为生质能源,许多研发团队与新创公司也纷纷投入寻找取代能源的行列。

RSPO认证棕榈油:2004年由世界自然基金会与欧洲知名油脂制造商AarhusKarlshamn、瑞士最大零售公司Migros、马来西亚棕榈油协会、联合利华共同成立“棕榈油永续发展圆桌组织 Roundtable on Sustainable Palm Oil”以促进棕榈油永续发展、确保棕榈油生产者负起环境与社会责任作为目标,并设立涵盖对环境、种植者及社区等8大原则的RSPO认证标准:
1、承诺保持透明度
2、遵守相关法律与法规
3、承诺经济和财政上的长期可行性
4、种植者和加工者采用适当的最佳实践
5、对环境负责,保护自然资源与生物多样性
6、对员工和受到种植者和油厂影响的个人和社区负责
7、负责任地开发新种植地
8、承诺在关键活动领域持续改进。

美国新创公司以酵母合成棕榈油
获比尔盖兹旗下基金投资

总部位于美国马萨诸塞州的新创公司“C16 Biosciences”于2017年成立,一直以来致力于开发具有可持续性且环保的棕榈油替代品。其研究团队透过生物反应器以类似于啤酒发酵的技术,借以大规模的培养“产油酵母”,而透过此方式所获得的油脂不仅化学组成与棕榈油近乎一模一样,其功能特性也有高度的相同。

而此突破性的能源开发计划,不仅使C16 Biosciences于2018年8月20日,成功获得400万美元的种子基金。在2020年3月初,C16 Biosciences的A轮融资中,更成功获得比尔盖兹旗下基金“Breakthrough Energy Ventures”2000万美元的投资!

英国巴斯大学2015年便发现类似产油酵母!
生产土地只需棕榈油的1%~10%

不过事实上,英国巴斯大学早在2015年便发现到类似的“产棕榈油酵母”的存在。这种被称作“梅奇酵母(Metschnikowia pulcherrima)”的产油酵母,用实验生产空间换算,不仅生产所需的空间比起现行生产棕榈油的土地,只需要10%至1%左右。其菌株更是遍布世界各地,在越南、南非、义大利、法国等地皆有此菌株存在,生长环境也不需要无氧条件,且在任何有机原料上皆可以生长,也意味着梅奇酵母得以利用麦秆等农业废弃物作为养分来源,于此同时可创造农业废弃物的回收价值。
英国巴斯大学研发团队于实验室生产的棕榈油取代物。(图片来源:英国巴斯大学官网)

英国巴斯大学的研究尽管仍处于实验室阶段,但却也让英国绿色和平组织的首席科学家Douglas Parr赋予高度肯定,表示“透过农业废弃物产油取代棕榈油,而非抢夺原有棕榈田的方式,长久下来确实更为理想。”而目前巴斯大学也已与另一新创公司Kiverdi积极投入相关的开发工作。

整体来说,从2015年英国巴斯大学的实验,到2017年美国新创公司C16 Bioscience创立投入开发、至今进入A轮融资,尽管耗时近4年,这项研究计划才终于走向商业化的道路,未来若要使用于食品仍得获得美国食品药物管理局的相关认证,但C16 Bioscience此次投放市场的亮眼成绩也已振奋了不少人,更代表缩短了商业化运用的日程,令人相当期待!
文章来源: Foodnext http://uee.me/ddW3w
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