现在是我们一起行动,投资农食科技的最佳时刻

发布者:bpadmin
发布时间:2020-06-04 11:04
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新冠病毒COVID-19像一场丛林大火一样席卷了整个世界,对社区的破坏也随之而来,世界上成千上万的人失业,超过一半的人呆在家里。新冠大流行是第二次世界大战以来最具破坏性的单一全球事件。在迈向“后病毒时代”,我们之前所了解的世界将会有非常不同的面貌和行为。随着投资者寻求多元化方式渡过未来的金融风暴,现在的农食科技会比以往任何时候都更容易脱颖而出,其自身价值、实力、机会和益处皆不可小觑 。



2020年以另世界颤抖的方式开始,在过去几个月的时间里,COVID-19实际上揭示了我们的农业食品体系可能存在的缺陷和令人震惊的脆弱,以及对可持续的、技术驱动的解决方案的需求。我们中的许多人都知道它的脆弱,但我们已经拖延太久。现在是我们应该一起行动的时候了!


重新布局供应链

这场大流行正在唤醒各国政府和企业认识到农业食品的基本价值,但这并不是一场愉快的经历。随着整个消费模式的转变,食品供应链的弹性受到了严峻考验。许多企业,包括那些大牌公司在内,在危机之前都非常需要创新,而现在比以往任何时候都更渴求创新,可是又不得不应付当下其他更紧迫的挑战。

这为头脑冷静的快速行动者提供了机会:更高的卫生条件和社交疏远将对农食加工厂和仓储提出更多要求。这意味着,要么放慢速度,要么采用新技术在社交疏远的新常态下做更多的事情。农食行业根深蒂固的保守让许多新想法被拒之门外,但“保守主义”现在站不住脚了。

供应链数位化和自动化将是必然的,科技迅速改进,迎接当前的挑战。从粮食仓储到谷物加工,自动化允许员工远程操作,轮换班次,以降低传染风险,实现“不需要人与人互动”的情况下交付产品。在上游种植端,远程田间监测技术已经存在了20年,但一直只有一小部分农民使用,如今这种情况发生变化。自从病毒爆发以来,对远程监测技术的需求不断增加。通过传感器和计算机视觉可以远程监测,提供实时数据分析,让农民和农艺顾问安坐家中就能及时发现问题,甚至还提供更高的准确性。

另外,新的制冷技术正在进入行业视野,还有更环保的包装解决方案,甚至无人机交付。我们可以看到,农业中如此多的日常工作涉及到传染风险,所以可以毫不夸张地说,肉类加工商以及许多其他农业企业,将在疫情过后尽可能的设计创造性的自动化解决方案,比以往任何时候都更加紧迫。


“新常态”中的消费者

农食供应链的弹性也受到消费者行为变化的考验。关于植物基蛋白替代品在新冠危机期间销量激增,这加速巩固了之前的弹性素食主义或纯素食主义的趋势。病毒给消费者敲响了警钟,人们的注意力正转向通过饮食抵御病毒的多种方法,人们对更健康的食物需求也在不断增长。根据食品情报平台Tastewise,从社交媒体活动和其他数据来源来看,自2月份以来,人们对“免疫系统”的兴趣上升了66%。与此同时,人们对能“缓解压力”得食品功能的兴趣在今年上升了12%,未来几个月可能还会增长。例如,迷迭香通常被认为可以减轻压力,关于减压的讨论增加了114%。

每个人都在用自己的方式探索如何既能享受食物,又能保持健康。随着流行病冲击现代世界的影响日益明显,如低碳水化合物面包和低碳水巧克力等降糖创新成为相当多消费者迫切需要的饮食方案,以希望通过健康的新陈代谢状态,面对新冠病毒威胁。对于所有不得不隔离在家的人来说,这些食品技术是“控制腰围”的必要手段,所以也会预见越来越多这样的食品科技公司。
 
另外,人们对可追溯性的胃口越来越大。很明显,监管者和消费者都会要求提高产品和配料的可追溯性,通过快速采用数位技术来实现,包括二维码、RFID、卫星图像还有区块链。

当然,这里值得思考,这些趋势中哪些将成为长期的新常态,哪些只是当下临时性趋势?当然无人能准确预测,比如一年后人们还会在家吃早餐吗?农食行业需要对不断变化的情况迅速做出反应,比以往任何时候都重要,而有能力做到这一点的企业将大获全胜。


融资环境的风险与机遇

尽管如此,在悲观的融资环境中企业的希望可能会破灭。目前世界末日般的投资环境让很多资深企业家想起了2008年。尽管病毒对经济的影响可能会持续一段时间,但一些行业从根本上是稳健的,将会反弹。尤其,农食行业是不怎么受周期性影响的行业之一。与遭受重创的旅游业和娱乐业不同,在经济萧条、经济低迷甚至大流行的时候,人们仍然需要把食物放在餐桌上,而且是很多食物。

这就是为什么面对大流行,它是必须继续前进的重要行业之一。随着失业率的飙升,农食行业却还在大举招聘。百事公司上个月宣布,他们将招聘6,000名新员工,以帮助应对这场危机带来的压倒性需求。类似的讯息也来自于Papa John's,Mondelez,Dominos,Kelloggs和其他农食行业巨头。他们都宣布新增数千个新的就业机会,因为他们正在努力养活焦虑、饥饿和囤货的消费者。通用磨坊(General Mills)最近表示,由于客户囤积谷物和零食,会上调了2020年的营收预测。

对粮食的需求不仅没有减少,反而成倍增加。自2月中旬以来,食品和饮料板块的表现明显好于标准普尔500指数(见图1),就像2008年危机后的几个月里所表现那样(见图2)。


图1. 食品饮料板块vs标准普尔500指数


图2. 2008经济危机,食品饮料板块vs标准普尔500指数vs欧洲600指数


然而,作为一个行业,特别是就其规模和重要性而言,对它的投资仍然严重不足。你只需看看农业食品对GDP的贡献,与其在风险投资中的份额之间的比较,就会看到缺口:农业食品占全球GDP的15%到20%,但2019年只占全球风险投资的6.7%。即使与其他基本行业相比,农食科技的投资也偏低;占全球GDP比例类似的医疗保健在2019年则获得约11%的风投资本。

撇开使命和紧迫性不谈,农业食品也是一个防御性投资领域;在2008年全球金融危机期间,包括农田和私募股权在内的农业资产表现良好,与股票和债券市场无关。为什么?简单地说,因为人们还得吃饭,农民还得种地。对于无畏的投资者来说,这也是投资的最佳时机。在最近一份研究2001年和2008年风投投资回报的报告中,在两个经济衰退年份的投资能分别额外获得1.25倍和1倍的回报。

PeakBridger的Rick Borenstein告诉我们:“(相比2008年)最明显的相似之处在于,风投公司都面临着艰难的融资环境。保存资本是2008年的主题,在今天也是如此。每家公司,无论有多么令人兴奋的技术,都需要资金。这可以变成了风投公司的优势,也许资金数额在当时微不足道,但能在艰难时刻获得最划算的交易。”

Eat Beyond Global首席执行官帕Patrick Morris认为,尽管新冠病毒带来了隐约可见的经济不确定性,但是大流行实际上为投资农食创新提供了一个成熟的机会。比如,蛋白质替代品实际上是最近投资很大的一个领域。风险基金也注意到了这一点。

Big Idea Ventures(BIV)去年为其新蛋白质基金(New Protein Fund)筹集了5000万美元,目前正在筹集2.5亿美元的巨额基金,用于投资于整个农食体系的新技术。

尽管现在所有的因素都不稳定,风投机构还能在疫情期间完成筹资与投资,这就显示了农食科技类别的实力。新冠危机将让人们更多地意识到他们的投资在一个即将在世界重启中发挥潜在积极作用;投资者会对他们投资的社会影响产生更大的兴趣,会大大提振农食科技行业。


环保意识觉醒

新冠病毒阻止了世界的发展。仔细想想,这不仅关系到个人卫生与健康,而是我们对环境做了什么,环境又怎么对待我们?

玛氏食品的首席农业官Howard-Yana Shapiro博士强调这实际上是严重的环境警告。“要撕裂生态系统多少次,难道这些东西不会逃到人类社会?以埃博拉病毒为例,这种病毒已经有大约80年的历史了,但我们撕裂了某个地区的生态结构,使病毒逃脱。我们已经把生态打乱到了无法恢复的地步,新冠病毒也是一样。我们已经失去了缓冲区。”

尽管如此,Shapiro博士认为,现在农业和食品面对着独特机遇的时代,而农食科技行业可以领导当前的挑战:“历史上,我们第一次对农业和食品有了统一的看法:我们在分子水平上了解了食品是由什么组成的,在我们的身体中扮演着什么角色,以及食物成分对我们的健康、福祉或成长的重要性。这种意识不是孤立地发生的,而是在整个领域同时发生的。我们开始明白该要做什么了。”

我们习惯了听到的商业新闻都是苹果和谷歌等高科技公司的股票不断创造新高估值。但也许价值另有其所:那些真正了解食物是什么的企业,并拥有完成特殊任务的科学工具。比如把食物的规则交给AI,它会想象出什么样的西红柿呢?未来十年,理解科学的快速发展的食品企业将有机会改变我们的食物。

这些企业一定是与我们现在面临的问题和“痛苦”相关,确保行业安全,拥有突破性的创新,重塑我们的世界,展示其市场价值。农食科技不能解决病毒危机,但通过投资于支持马斯洛需求层次中基础产业的创新,我们可以利用风险投资和创新作为平台,建设一个更强大、更有弹性的社会。农食科技的投资是一个获得可观回报的机会,也是一个在不断变化的世界中发挥积极作用的机会。


本文系应邀农业智库“国科农研院”撰写,并首发于国科农研院”公众号
文章来源: 城农原创整理发布,欢迎转载,请注明出处!
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