利用真菌和黑色素,这家土壤固碳初创公司获得李嘉诚690万美元风险投资

发布者:bpadmin
发布时间:2020-06-26 05:43
分类:全部资讯 原创内容 商业投资 最新动态
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澳大利亚初创公司Soil Carbon Co获得李嘉诚创立的维港投资1000万澳元(694万美元)的种子资金。除了维港投资,Grok Ventures,专注于气候的基金LowerCarbon Capital也参与其中,还有澳大利亚政府的清洁能源金融公司。

总部设在新南威尔士州Soil Carbon Co正在寻求解决两个问题:空气中的二氧化碳太多,而地下的碳太少。这家初创公司正在开发允许作物接种共生微生物的技术,不仅能提高寄主植物的肥力和抵御疾病的能力,而且还有助于从植物根部固碳,从而改善土壤质量。当植物通过光合作用吸收二氧化碳时,大约30%被转化为含碳的糖,通过植物根部分泌到土壤中。

Soil Carbon Co表示,这种碳流向非常显著,通过与氧气反应,以相当快的速度转化为二氧化碳,并扩散回到碳循环中。通过在土壤和植物根部之间放置了一种生物媒介:特定类型的共生真菌,会将其中一些糖分转化为更稳定的碳形式。这种“更稳定”的形式碰巧是黑色素,与人类皮肤色素沉着是同一种化合物。

这些共生真菌可以将黑色素沉积在土地表面下更深的地方,那里氧气较少,有可能将其安全地储存几个世纪。Soil Carbon Co通过这种机制来固碳,并将它长期锁在土壤中。




商业化之路

Soil Carbon Co的技术来自于了悉尼大学教授Peter McGee,称之为“微生物介导的碳固存”解决方案。Peter McGee在该领域进行了广泛的研究,在当Peter McGee即将退休时,联合了另外三位合伙人推出了SoilCQuest,以非营利性机构的形式,在McGee奠定的基础上继续研发。

SoilCQuest团队意识到,要让他们的微生物介导的解决方案成为主流并产生更广泛的影响,就必须将其商业化。SoilCQuest便引入更多的合作伙伴,成立了Soil Carbon Co。SoilCQuest仍然是一家旨在改善农民生计和促进环境健康的“草根”慈善机构,是Soil Carbon Co的最大股东。

Soil Carbon Co开始研究如何将非营利性业务和营利性业务结合成一种混合模式,并开始商业化的尝试。


BBC的意外回报

在到寻找外部投资时,这种混合模式确实带来了一些挑战。Soil Carbon Co的决策层认为,作为土壤固碳技术公司,真正重要的是从科学诚信和稳健的立场出发,准确地代表了所有利益相关者的需求,而不仅仅是股东的需求。这让一些真正鼓舞人心、具有前瞻性的投资者看到了其中的价值。Soil Carbon Co承认,这不是普通的模式,因此也不是最容易筹集资金的模式。

幸运的是,李嘉诚维港投资的创始合伙人周凯旋女士,非常理解Soil Carbon Co正在努力做的事情,并在帮助确定其前进道路和建立更广泛的筹资渠道方面给予了极大支持。如何获得维港投资的青睐也是一段巧合的缘分,周凯旋女士在去年5月观看BBC新闻时首次发现了SoilCQuest和Soil Carbon Co的技术。SoilCQuest联合创始人之一,Mick Wettenhall被邀请在BBC世界新闻频道的90秒时间里就真菌在土壤健康和固碳中的作用发表演讲。

Soil Carbon Co的CEO Guy Hudson回忆道:“大约10分钟后,我们接到了她的电话这引起了后续与维港投资的讨论,并最终与维港签署了投资协议。

尽管Soil Carbon Co的确切商业模式仍然“有待决定”,但它可能会与大股东SoilCQuest直接与农民合作。除此之外,Soil Carbon Co还有可能通过第三方以许可协议的方式开展工作。重要的是,Soil Carbon Co尽可能广泛地推广,不仅是对农民,而且对大规模缓解气候变化的潜力也是如此。


奖励农民

这次的融资将用于扩大Soil Carbon Co在澳大利亚各地的运营规模,进行实地试验。Soil Carbon Co还在美国设立了一个办事处,以受益于北半球和南半球的不同的生长季节,并招聘更多的科学人才来充实其队伍。

部分资金将用于开发一个平台,奖励固碳的农民。Soil Carbon Co认为要把农民放在首位,确保经济上可行。目前奖励农民的计划大多都相当复杂,对农民的经济价值没有通过固碳而提供的生态系统效益价值高。

Soil Carbon Co表示,“我们正在考虑创建一个真正高效的生态系统,在自愿的基础上,与政府和其他方面合作,确保农民获得尽可能好的(碳)价格。”SoilCQuest和Soil Carbon Co将他们的技术视为以农民为中心的解决方案;任何进一步的发展,如碳交易,都必须反映这一点。

作为继续实现商业化的基础,需要让农民将这项技术视为他们绝对想要使用的东西,并将土壤视为碳汇。因此,Soil Carbon Co的整个项目都是为了让“微生物介导的碳固存”技术对农民具有吸引力,无论是在交易方面,还是在农业方面,或是为了社会公益。



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