B轮融资4500万美元,盖茨基金会领投作物保护初创公司Enko

发布者:bpadmin
发布时间:2020-06-27 11:34
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农业化学品有一长串的问题:对土壤和水质具有破坏性;可能对人类和其他生物的健康有害;随着害虫和杂草产生抗药性,效果也会越来越差。然而,全球农食链严重依赖于农化产品。Enko Chem的使命是发现和开发更有效、对环境破坏更小的产品,减少对农业化学的依赖。

总部位于马萨诸塞州的Enko Chem获得了4500万美元的B轮融资,从鲜为人知的隐形模式走入大众视野。比尔和梅林达·盖茨基金会领投此轮融资,另外还有现有投资者Anterra Capital和荷兰开发银行跟投,以及新投资者Finistere Ventures、Novalis LifeSciences、Germin8 Ventures和To Ventures Food也进行了投资。此轮融资将支持Enko的首批作物保护解决方案进入实地测试和监管试验。


 


借鉴制药业创新

Enko于2017年通过农业食品科技投资机构Anterra Capital孵化而起步。该公司使用制药业开发新药的流程来发现和预测分析工具预测”作用模式“,以有效地对抗作物病虫害。借用人类制药科学创新,使Enko成为农食科技领域有趣且具有潜在变革性的参与者。

Anterra Capital指出,在作物保护科学领域,不仅创新停滞不前,而且现有的产品也正在失去专利。另外耐药性的问题,使投资者很感兴趣,作物保护科学也可以从每年投入数十亿美元的制药业中借鉴到什么。Enko是借鉴尖端的小分子创新的案例,这些创新对人类健康有好处,那么也可将它们应用于不同的发现过程。

许多公司正在努力发现和开发新的、有效的植保替代品。通常,这类方法从筛选单个分子和寻找新的作用模式开始,意味着通过确定新的方法来消灭害虫和杂草,或者提高作物对病虫害的适应能力。

Enko希望推进新的、有希望的作用模式。这些作用模式已经被发现,但针对这些模式的靶向化合物尚未开发出来,因此这些作用模式尚未得到充分验证。Enko的平台利用人类健康技术提供对分子及其作用模式早期更好的分析洞察,以及出现毒性问题的可能性。这增加了发现新分子的几率,也增加了通过监管的可能性。总而言之,Enko的平台会减少发现新分子的时间和成本。


广泛的可访问性

当然,在推进具有潜在影响力的科学发现过程中,时间总是至关重要的。但成本方面是盖茨基金会支持Enko技术的主要原因之一:确保那些进入开发阶段的新产品,通过田间测试和监管过程,能够为世界上收入最低的农民所用。

在非洲和南亚,小农户生产了大部分粮食。新兴市场小农户获得新技术的机会通常紧随先进的商业市场,往往长达十年之久。Enko希望改变这种局面,促进更多的农民能负担的起和用得到它们的作物保护产品。

盖茨基金会(Gates Foundation)农业高级项目官员Vipula Shukla表示:“小农户是这些地区农业经济的中坚力量,因此与Enko这样的创新公司合作,为他们提供更好的方法来对抗这些威胁,对于培养他们抵御气候对粮食和饲料生产影响的能力至关重要。”

Shukla补充说:“我们致力于确保非洲和南亚的小农农业社区能够获得负担得起的创新技术,可以安全和可持续地控制作物病虫害。由于气候变化,这些病虫害可能会加剧并蔓延到新的地区。”



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文章来源: agfundernews https://t.cn/A6L1R3vP
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