种出莴苣后,太空人要挑战在太空种辣椒啦!

发布者:网站管理员
发布时间:2020-08-12 22:02
分类:全部资讯 最新动态 设施农业 食品科技
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2019年11月9日,辣椒已在“先进植物培养系统(Advanced Plant Habitat,APH)”中种植140天,成长状况良好。(图片来源:NASA Space Biology脸书粉丝团)

在太空种植辣椒,从品种的选定、作物所需的灯光、灌溉设施都有难题要解决!经过科学家的努力,目前在地球模拟太空种植的实验结果,辣椒的成长状况良好。

地球卫星轨道上的太空站,是太空人停留与工作的场所,有些人甚至需要待超过一年。除了冷冻干燥或罐头食品外,这些太空人当然也渴望吃到新鲜的蔬果。更遑论如果人类想重访月球、甚至前往更遥远的火星的话,包装食品完全不足以支撑太空人足够的营养,如何在太空上种植蔬果变得至关重要。

在美国的“甘迺迪航天中心(Kennedy Space Center)”的“太空作物生产实验室”中,包括Jacob Torres在内的科学家正进行在太空种植辣椒的实验,2020年6月的一场网路研讨会上,他分享了实验的进度与结果,让我们得以窥见:在太空种菜到底有多难?

负责研究在太空种植辣椒的科学家Jacob Torres。(图片来源:hortidaily)

授粉容易、高营养价值与“辣”,让辣椒适合上太空!

2014年至2016年间,太空人已经成功在国际太空站中种植出生菜,而现在他们将希望转移到辣椒与蕃茄上。比起生菜莴苣,辣椒与蕃茄的难度更高,因为它们生长周期更长,莴苣成熟只需要28天、但蕃茄要第一次结果需要80天。不过,这仍然值得科学家投入研究。

Jacob Torres指出,辣椒特别适合作为太空作物,因为太空中并没有蜜蜂等传粉媒介,因此能自花授粉的辣椒,的确比起需要异花授粉的黄瓜等更加适合。

辣椒的另一个优势,在于辣椒能在极端的环境下成长,且含有丰富的营养成分。此外,对于处在太空中因“体液转移”现象而失去敏锐味蕾的太空人而言,辛辣的辣椒能为太空食物增添额外的风味。

科学家选择了可以适应高海拔、成长时间相对短的新墨西哥州“埃斯帕诺拉辣椒”作为太空种植辣椒的第一品种。(图片来源:WKBW)

不是说种就可以种!有太多难题需要一一克服

不过,要在太空种辣椒并不容易,从品种的选定、作物所需的灯光、灌溉设施都有难题要解决!

为了找到最适合的辣椒品种,科学家们翻阅了非常多文献。Jacob Torres表示,他们收集了世界各地的辣椒种子后,发现新墨西哥州的“埃斯帕诺拉辣椒(Espanola chile pepper)”相当适合,因为它原本就可以适应高海拔的成长环境,且成长时间相对较短。

选定品种后,他们运用美国国家航空暨太空总署(NASA)开发、先前曾运用在太空莴苣种植的“先进植物培养系统(Advanced Plant Habitat,APH)”,打造辣椒的生长环境。这套系统中包括可支援各种频率的LED灯库,可以调整各种功率,甚至是紫外线(UV)的颜色,以创建各种农作物所需的照射光源。

科学家利用“先进植物培养系统(APH)”种植太空蔬果,包括辣椒。(图片来源:CNN)

此外,Jacob Torres指出“种植农作物不是太空人需要花时间的首要任务”,因此必须设有“高光谱成像仪”负责监视农作物的健康状况,仔细监测空气、土壤、温度等重要参数。

另一个需要解决的难题,是该如何灌溉农作物。Jacob Torres解释,“现有的水耕系统在微重力作用下,基本上无法操作。”为此,科学家打造了“被动多孔管养分输送系统(The Passive Porous Tube Nutrient Delivery System,PPTNDS)”作为解决方案,利用水的毛细现象让农作物能得到充分灌溉。Jacob Torres也透露,这套系统同样适用于地球上的垂直农场,可以将水送到最上层。
即使疏于照顾,辣椒还是能结果!

根据目前的研究结果,Jacob Torres表示包括蕃茄、辣椒在内的农作物真的都在成长中,这令团队感到兴奋。尤其是辣椒,即使被忽略了数周甚至数月的时间,仍然能结出果实。

左上的蕃茄种植111天后仍然很茂盛;而右上的辣椒虽然疏于照顾,但仍能结出果实。(图片来源:hortidaily)

2019年11月9日,辣椒已在“先进植物培养系统(Advanced Plant Habitat,APH)”中种植140天,成长状况良好。(图片来源:NASA Space Biology脸书粉丝团)

第一个太空种出的辣椒,也许吃起来会是不同的体验

另一位负责辣椒项目的科学家Matt Romeyn则表示,“辣椒之所以会辣,通常是受外部刺激而产生的防御机制。”他说,目前尚不了解微重力是否会对“辣椒素”造成影响,同时他们在实验室中种植出的辣椒,果实较平淡无味,因此他认为,太空人第一次吃从太空生长而出的辣椒,会是相当有趣的体验;此外辣椒的基因也很复杂,可能会因为太空辐射产生有趣的变化。

2019年7月,Jacob Torres曾对外表示NASA正准备在2019年11月至2020年1月期间,将辣椒送上国际太空站种植。但是处于未知因素,目前研究仍停留在地球。不过,2020年5月时,Jacob Torres再度表示预计会在9月将辣椒投入太空,这趟太空之旅是否真能顺利成行?相信只是时间的问题而已。
文章来源: Foodnext http://suo.im/5SGcmV
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