世界自然基金会(WWF)向海带初创公司Ocean Rainforest投资150万美元

发布者:bpadmin
发布时间:2020-08-24 12:38
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海藻初创公司Ocean Rainforest由经验丰富的法罗人“藻类企业家”Olavur Gregersen领导。他的团队正忙于两项艰巨的任务,一是设计不会被暴风雨冲走的近海种植系统;二是设计劳动密集度较低的收获和加工设施。这两项任务仍然阻碍着可持续种植海带的前景。

现在,Ocean Rainforest已经获得了150万美元的资金,以在更大规模推进这两个目标。这轮融资由世界野生动物基金会(WWF)领投85万美元,其余的融资来自现有的投资支持者和董事会成员。WWF主席兼首席执行官Carter Roberts将Ocean Rainforest描述为是对全球食品、纤维和燃料需求上升带来的环境压力的对应。海带种植可能减轻这些需求压力,并有助于与自然建立更平衡的关系。




海带的潜力

海带养殖领域充斥着技术或财务上的失败故事,尤其是最近关于加州Catalina Sea Ranch的破产新闻。然而,养殖大型海带(或更常见的海带)的倡导者们对此提出了一个强有力的理调,种植海带不需要淡水、耕地、化肥或杀虫剂,并可以对鱼类养殖和生物多样性产生积极影响。从固碳的角度来看,海带在吸收海洋中的二氧化碳和减少酸化方面非常有效。而其最终产品则在化妆品、时尚、塑料替代品、制药、蛋白替代品、生物燃料、化肥和动物饲料等领域的需求旺盛。

然而,对此的反对者经常指出海带养殖的收获过程属于劳动密集型,只能将其限制在劳动力充足且廉价的地区。它也面临着许多与离岸生存相关的技术、监管和保险风险。今天,许多海带生产商都是通过捕捞野生海带来规避这些问题,但这一过程可能会对海床产生破坏性影响,而且不能完全保证质量。

WWF投资和生态系统服务高级主管Paul Dobbins指出,海洋中的所有人类活动都有一定程度的风险,而Ocean Rainforest通过种植多种本土海带,以防止单一品种养殖。除了Ocean Rainforest,挪威海藻公司Alginor则开发了一种名为AORTA的海带收获和加工联合技术,使这一过程更清洁、精简和更环保。


自然保护金融

对Ocean Rainforest的投资是WWF计划进行的多项投资中的第一项,以支持整个海带养殖价值链的创新。投资新创企业是WWF保护自然金融战略中的一种新式工具,而且还计划在未来其他领域的投资,以加速人类和地球健康所需的变化。

在新的海带种植技术背后有另一股更成熟的力量支持,就是美国能源部下属的先进能源研究计划局(ARPA-E)。ARPA-E最近通过与Ocean Rainforest合作来完成一个项目,而该项目最初是由现已停业的Catalina Sea Ranch领导的,与Primary Ocean和Hortimare合作,在加利福尼亚州开展一个为期三年的开放水域巨型海带养殖项目。

与法罗群岛相比,加州的沿海法规“要差得多”,这给Ocean Rainforest带来了不同的挑战。海带的应用场景广泛,Ocean Rainforest的投资者已经对把海带作为饲料补充剂表示了浓厚的兴趣,或可以减少牛的甲烷排放量。

在这点上,Ocean Rainforest与北欧地区的另一家海带初创公司不谋而合,来自瑞迪的Volta Greentech在5月份Volta Greentech从Claes Dinkenspiel和the Kjell & Märta Beijers基金那里筹集了50万美元。与Ocean Rainforest不同,Volta Greentech正在设计陆上的海草生产系统,从斯德哥尔摩的一个实验室绘制出最佳室内生长条件。在接下来的几个月里,Volta Greentech计划扩大试点生存,并且已经获得批准开始养殖。


更多藻类应用场景

藻类领域的其他初创公司正在寻找更快的方法来培育更微小的海藻:微藻。一些科学家正寻求将藻类应用到更广泛的场景。发表在《自然植物》杂志上的研究报告称,科学家利用基因编辑将微藻蛋白导入烟草植物,提高了它们将光能转化为化学能的能力,并降低了它们的用水需求。来自英国埃塞克斯大学的研究人员希望将这项技术应用于其他作物,其中豇豆、大米和大豆位居他们的榜首【1】。

藻类甚至可能在对抗新冠肺炎的斗争中发挥作用,最近发表在《Cell Discovery 》的研究表明,某些藻类衍生的化学物质似乎比现有药物更有效地抑制新冠病毒的传播【2】。



文章引用

【1】Patricia E. López-Calcagno, Kenny L. Brown, Andrew J. Simkin, Stuart J. Fisk, Silvere Vialet-Chabrand, Tracy Lawson & Christine A. Raines. Stimulating photosynthetic processes increases productivity and water-use efficiency in the field. Nature Plants volume 6, pages1054–1063(2020)

【2】KwonPS, OhH, KwonSJ, et al. Sulphated polysaccharides effectively inhibit SARS-CoV-2 in vitro. Cell Discov. 2020;6:50.
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