政府介入农业碳信用市场的利与弊

发布者:bpadmin
发布时间:2020-09-15 11:30
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从大气提取二氧化碳并将其封存在土壤中,对于长期与低利润作斗争的农民来说,这可能是亟需的额外收入来源。现在许多机构和团体正在开发方法,通过所谓的“碳信用市场”(carbon credit market),实质上将储存的碳作为环境效益出售和交易。



碳信用并不是一个新概念,而且已经在其他行业中运行,但收效甚微。在农业中的碳信用项目也已启动了几年,但现在以美国为代表的农业发达国家的政府机构正开始在这一领域采取行动。最近,一项法案被提出,提议由美国农业部(USDA)支持对第三方碳核查机构和技术服务提供商进行认证。核查人员的工作是测量土壤碳水平,并证实某些耕作做法的使用情况,而技术服务提供商则向想要参与碳信用市场的农民和土地所有者提供帮助。

如果该法案获得通过,那么将建立允许美国农业部“为希望帮助农民产生碳信用的第三方核查机构和技术服务提供商提供透明度、合法性和非官方的背书”。

农业科技领域最具价值的初创企业之一Indigo对美国政府的参与表示欢迎,而Indigo正运营着自己的面向农民的碳信用市场。Indigo表示该法案旨在定义碳信用以及对其建立核算标准。它更清楚地说明了农业或基于土地的碳信用含义,以及它们将如何被审计和批准,所以这方面的标准越清楚越好。


“这些市场不需要任何监管”

生态系统服务市场联盟ESMC的市场将作为碳信用生产者的农民和牧场主与希望抵消其碳足迹的买家联系起来。ESMC允许农民自愿调整作物和畜牧业生产系统,增加土壤碳汇和保留量,减少温室气体排放,改善水质,节约用水等。碳信用提供者能够通过使用各种农业实践产生可被测量和货币化,并作为生态系统服务信用出售。

ESMC执行董事Debbie Reed却认为,与其创建碳信用认证,美国农业部不如将时间更好地用于支持保护性农法,并提供更多资金来帮助生产者支付采用这些做法的前期成本。增加获得资金的机会可以帮助更多的农民成为碳信用市场上的新参与者或更好的参与者。政府不了解这些市场,而市场也不需要任何监管。现有的标准透明的,但真正令人担忧的是种植者又将承受更多负担。

当政府提出要对农业碳信用市场监管时,一些人将其与有机食品标准化相提并论,比如,当年Rodale Institute将有机食品标准化移交给美国农业部,导致了1990年有机食品生产法案的通过。最终制定了一个复杂而有力的战略来监管“有机”这个词,使这个行业也得到了发展。


科学还是艺术?

农业碳信用市场领域存在一些问题,包括围绕现有碳核算工具的潜在问题,以及其背后尚未解决的科学方面的问题。

目前现有的一些碳核算工具,比如美国农业部开发的COMET-Farm,允许农民做非常简单的任务,包括绘制农场地图,使用了什么农法实践,以及改进农法对碳排放变化的推演。COMET-Farm是一种情景工具,并非适用在市场核算中使用。

最近,嘉吉和爱荷华州大豆协会宣布,将向采用碳封存和改善水质的农业实践的农民支付报酬。这个合作项目会使用COMET-Farm测量碳封存,还有美国农业部的营养追踪工具测量水质。

对于碳信用,不同的企业,组织和机构,会使用不同的衡量标准和规则。在市场上销售或产生碳信用的公司与基于科学报告年度碳目标的机构,会有一套完全不同的规则。人们通常把它们混为一谈,而不知道有什么不同。

感觉像是无数的公司都在宣布可持续发展倡议或报告成功得完成碳封存目标,而这些目标是否由第三方客观的测量和跟踪,通常很难查明,就像最初定义它们的标准一样。

另一个问题是正在进行的围绕碳核算科学的辩论。

现在我们可以非常精确地测量碳封存,而真正的问题是,用目前的技术来做这件事成本很高。我们也没有很好地理解应该在哪里测量,要有多深?这取决于使用的系统。有许多证据表明,碳在生物和物理两种方式下都会被隔离并沿着土壤剖面迁移。因此,这不单是一个核算问题,而是一个该如何以及在哪里进行测量的问题。


谨慎乐观

农业碳信用市场中的其他利益相关者正在对该法案及其将创建的新框架采取谨慎乐观的态度,对政府在这方面的努力值得肯定。

对于西雅图碳去除市场Nori的联合创始人Aldyen Donnelly来说,一些参与碳信用交易新创企业的反应是,这是出于好意。然而,对于农民进入碳信用市场的障碍是什么,以及需要什么帮助的理解还是不够充分。
为了不破坏碳信用交易,立法要求进行为期多年的研究,以评估农业碳市场生态系统,计划将于2022年10月完成。

撇开怀疑不谈,该法案仍存在一些缺陷。比如,法案试图解决所谓的“无法获得有关市场的可靠信息的问题,以及提供合格技术和碳信用协议验证者”。然而,市场上并不缺乏合格的核查人员。每个人可以通过不同的途径去参加课程,以证明他们拥有碳信用核查工作的技能,而问题是他们没有足够的工作可做。

在这段研究期间是专家们发表建议的机会,法案委员会有可能做出正确的选择。


结语

不管政府介入碳市场的结果如何,农业碳信用的精灵已经从瓶子里出来了。这背后有很大的动能,从去年11月至2月间,发布封碳公告和做出减排承诺的公司数量确实令人振奋。

苹果宣布,到2030年将实现碳中性。我们的预期是,当行业领袖做出这样承诺时,每个人都必须效仿。关于Indigo自己的碳信用交易,需求方面也发生了巨大的变化,近几个月来来自农民的询问越来越多,总计有2100万英亩的美国农田表示有兴趣了解碳信用交易。现在整个碳信用市场还为时尚早,但速度让业界很受鼓舞。
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