土壤健康系统是否存在商业化的可能?

发布者:bpadmin
发布时间:2020-09-21 13:55
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土壤健康正迅速成为食品和农业中最热门的投资趋势之一。政府立法者正在加入土壤健康的潮流;甚至连消费者也开始意识到,污染是如何对从作物的营养成分到水质产生影响的。



有许多农业食品科技初创公司正在土壤健康领域划定自己的领地,如生物碳生产商Cool Planet、微生物测试Trace Genomics和生物信息学初创公司Biome Marks。就连专注于软件的基金Scaleworks的创立者最近还推出了一只新的专注于再生农业的风险投资基金,名为Soilworks。

很多人都同意,改善土壤健康是一项值得努力的工作。但是,除了让人在情怀方面支持这场运动之外,还有一个更现实的问题:土壤健康是否在商业上有利可图?这是农民们提出的最普遍的问题。因为即使每亩成本多几个小钱,乘以土地面积,很快就会变成真正的“大钱”,增加农民的经济风险。

比如覆盖作物已经存在很长时间了,那么为什么就连农业发达的美国也只有4%的农田采用覆盖作物呢?每亩土地上的附加投资种植覆盖作物可能对农民来说没有意义,因为感觉不到这项投资会有回报。

就像农业食品科技领域的所有创新一样,解决方案的好坏取决于终端用户是否愿意采用它。即使农民全心全意同意要改善土壤健康,但如果采用新的做法或投资新的解决方案不能一蹴而就,农民很可能不会为此扣动“扳机”。


为土壤健康制定商业案例


为了解决这一关键问题,嘉吉(Cargill)正与土壤健康研究所(SHI)和美国全国保护区协会(US National Association Of Protection Regions)合作,在嘉吉和美国农业部NRCS的资助下,制定一种全面的方法来评估土壤健康管理系统的盈利能力。项目包括第一部分在美国、加拿大和墨西哥的124个研究地点试验土壤健康技术;第二部分与嘉吉公司合作,确定125多名采用土壤健康系统的农民,并了解更多关于他们的现实生产经验,把来自农场的信息与附近试验场的发现相结合。

从农场获得的经济数据将被视为信息的主要来源,并作为农民的真实经验的反映,而来自试验点的信息将被用来评估在土壤健康系统与传统农业系统上产量变化的可重复性。

土壤健康研究所(SHI)将采取客观的方法来评估这些土壤健康农法的经济可行性。土壤健康研究所(SHI)表示不会带着为了证明某些预定的目标进入该项目,而是努力确定是否这些做法真的对商业化有用。该项目进行到了收集数据的最后阶段,并正在编写说明书,以指导农民。

到目前为止,有些发现明确支持土壤健康在商业上的可行性,其中主要指标之一是土壤持水能力。通过提高土壤的持水能力,与干旱相关的经济风险随着所需投入量的增加而降低。当增加土壤有机质时,就可以增加可用的持水量。我们能够建立方程模型,预测通过增加有机物可以增加的持水能力。土壤健康研究所(SHI)正在与美国农业部和科罗拉多州立大学合作,将这个发现转化为支持农民决策的工具。

科技在帮助推动土壤健康方面发挥着重要作用,特别是当涉及到对土壤养分实时变化的可获得性与植物对养分不断变化的需求进行比较时。而且,更深入地了解土壤微生物群落也有利于优化覆盖作物方案,实现对土壤健康的最大影响。

另外,对土壤健康的一个重要商业化领域可能在新兴的农业碳信用市场领域。整个农业行业都碳信用市场看到了巨大的机会,但这仍需要时间来建立,而且相当复杂,也需要众多参与者花更多的时间研究如何量化收益、开发业务和衡量碳核算的正确方式。


农场如同雪花

研究再生农业影响的最具挑战性的方面之一可能在于土地如万花筒般的可变性因素。细小的差别,比如农场是否有池塘,或者是否有牲畜,都可能会产生重大差异。土壤健康研究所(SHI)正在通过另一项试点计划来解决这一问题。可变性是需要通过研究调查出来的,这样我们就可以涵盖不同的土壤类型、气候等。土壤健康研究所(SHI)正在对124个研究地点的30多个不同的土壤健康指标进行评估,将使建立和确定最有效的土壤健康的衡量标准。

研究未被农业利用的土地可能与现实生活中的农场相去甚远;然而,它们可以对结果的可重复性提供价值,如传统农业系统和土壤健康系统之间产量的变化。

土壤健康方面的研究仍需要有资金和农民网络的支持,特别是当涉及到向农民提供他们需要的信息,以及做出农艺决策时。农民可以与同一地区采用土壤健康做法的其他生产者联系起来,这种网络可能是增加采用土壤健康农法的最好方式。

对于农民来说,最有价值的信息就是,从另一个农民那里听到他们成功地采取了哪些做法。去年美国的相关机构,一直在努力在阿肯色州、佐治亚州和北卡罗来纳州建立了这样的土壤健康网络,并计划在2020年扩展到加利福尼亚州、密西西比州和德克萨斯州,但目前的新冠大流行推迟了这些活动。


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