细胞农业先驱今安在?Mosa Meat为细胞培养的汉堡肉饼融资5500万美元

发布者:bpadmin
发布时间:2020-09-27 11:38
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城农获悉——总部位于荷兰的Mosa Meat以创造世界上第一个实验室中培养的汉堡肉饼而闻名。Mosa Meat宣布,在B轮融资中已经完成融资5500万美元。这轮融资由Blue Horizon Ventures领投,Bell Food Group、M Ventures等公司参与跟投。




这些年来,感觉大多数日子都被冠以了“世界某某日”。如果真要设立“国际细胞培养肉日”,应该是每年的8月5日这一天。2013年8月5日,荷兰食品科技公司Mosa Meat在伦敦展示了世界上第一个实验室里培养的汉堡肉饼,这一重大创造吊起了全世界未来主义者的胃口。

那时,Mosa Meat的早期支持者之一谷歌联合创始人谢尔盖·布林发布了一段视频信息,为大家预尝了细胞农业的滋味。他戴着谷歌眼镜说,“如果你正在做的事情看起来不像是科幻小说,那可能就还不够颠覆性,”

然而,七年后,布林不再戴谷歌眼镜,而世界也没在享用实验室培养出的汉堡。那么为什么耽搁了呢?

这些年给投资者上了一课,将实验室概念产业化既不快,也不便宜,更不容易。据推测,2013年的Mosa Meat汉堡肉饼的价格约为28万美元。

从中期商业角度来看,一家运营了近十年的初创公司,成本高昂、仍看不到可行的产品;如果这不算彻底失败的话,听起来像在考验投资者的耐心。然而,随着新冠大流行爆发,在气候变化和人口增长的背景下,动物蛋白供应链的脆弱性凸显,投资者蛋白质替代品的渴求比以往任何时候都要强烈。根据AgFunder的数据,蛋白质替代品初创企业在2020年上半年的增长超过了去年全年。

在过去的几个月里,对细胞培养肉类别的投资出现了巨大的增长,而且不仅仅是汉堡肉饼。来自日本的IntegriCulture是一家生产实验室培育的鹅肝酱的公司,在5月份融资740万美元,并在8月份获得了220万美元的政府研究拨款。BlueNalu在2月份为细胞培养的海鲜融资2000万美元。总体而言,细胞培养肉类别在2020年已经获得了超过2.9亿美元的投资。

在马斯特里赫特大学(Maastricht University)强大科学核心的支撑下,Mosa Meat已发展到50名员工,最近宣布完成5500万美元的B1轮融资。根据Mosa Meat,随着未来几个月内的B2轮融资,B轮规模将变得更大。

B1轮融资由总部位于卢森堡的食品科技基金Blue Horizon Ventures领投。该基金已将重点大幅调整在蛋白替代品领域。投资者名单上的还有瑞士领先的肉类生产商之一,Bell Food Group以及M Ventures等。

如今,在Aleph Farms, Supermeat, Meatable, Higher Steaks, Peace of Meat, Finless Foods, 还有New Age Meats等数十家早期细胞农业竞争对手的包围下,Mosa Meat声称在过去的18个月里达到了关键的技术里程碑,包括将生长培养基成本降低了88倍,以及将胎牛血清(FBS)从生产工艺中完全去除。胎牛血清给细胞农业带来了很大争议,使用这样的动物产品,从一开始就招致了批评,所以寻找负担得起的有效替代品已经成为细胞农业中的一个细分领域。根据Mosa Meat,将胎牛血清从培养基中移除有助于降低总成本,使Mosa Meat更接近于实现中传统肉类的价格。

根据Mosa Meat首席执行官Sarah Lucas,未来几十年,生产流程将会得到优化。新资金扩大目前的试点生产设施,扩大团队,并开发一条工业规模的生产线,可能会与合同制造商合作。目前Mosa Meat仍处于实验室规模,然后要面对的是规模化问题。在实验室规模上,可能只有一个1升的生物反应器;在工业规模上,这可能会扩大到5000升甚至更大容量。然而,考虑到规模上的工程和生物差异,这意味着所用工艺会发生改变,如何获得贯穿始终的“肌肉成熟”的一致性则是关键因素。

即使细胞农业仍处于相对较早的时间点上,重点也需要放在说服监管机构和消费者上。Mosa Meat与欧洲监管机构的谈判正在进行中。在欧洲,进入市场的道路可能需要一年半的时间,而英国退欧后的国家食品战略可能会开始为蛋白质替代品市场提供更快的途径。

为了测试消费者的接受度情况,Mosa Mea团队一直在与马斯特里赫特大学进行相关研究,并为荷兰193名消费者举办的一次品尝活动。参与者被分成三组,向他们展示了细胞培养肉类的质量和味道,以及对社会或个人的好处。

然后,受试者完成了一份调查问卷,并拿到了两块汉堡,一块标有“传统”,另一块标有“细胞培养”。实际上,这两个都是传统的普通汉堡。在不知内情的情况下,每个受试者都品尝了标有“细胞培养”的汉堡。有趣的是,一些受试者认为由细胞培养肉类制成的汉堡的味道比传统的汉堡更好。

最后58%的受访者表示,他们愿意在传统肉类的价格基础上,以平均37%的溢价购买细胞培养肉。

这项研究证实,如果提供了足够的信息,而且明确的益处,那么细胞培养肉类是可以被消费者接受的。这项研究还表明,细胞培养肉在近年的认受性增加。如果消费者能够获得细胞培养肉类,那么他们就会选择吃。另外,要让普通消费者接受吃细胞培养的汉堡肉饼和其他肉类的想法,价格因素将是至关重要的;而且,质地和味道也是细胞培养肉的成功关键。

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