英国政府拨款1300万美元专门用于工业化昆虫养殖场

发布者:bpadmin
发布时间:2020-10-13 04:25
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城农获悉——英国政府的产业战略挑战基金(ISCF)拨出了一笔的1000万英镑(1290万美元)资金,帮助建设英国第一个大型工业化昆虫养殖场。



负责领导该项目的是总部位于伦敦的初创公司Entocycle,目标是建设一个超高产的昆虫饲养设施。该计划是让昆虫分解并消耗食物垃圾,从而成为水产养殖业和宠物食品行业的动物饲料。

与EntoCycle合作的还有其他的英国昆虫公司,如分布式昆虫迷你农场的设计公司Better Origin和培育具有农业价值的节肢昆虫的Beta Bugs。加入该项目的其他企业、研究机构和公司,包括零售巨头乐购(Tesco)、农业综合企业AB Agri, Insect Technology Group, Zero Waste Scotland以及达勒姆大学、斯特灵大学和华威大学。

当Ÿnsect一直在颂扬黄粉虫的优势时,英国的昆虫项目则似乎对另一种物种更感兴趣。英国研究与创新(UKRI)ISCF基金主任Katrina Hayter表示:“我们的目标是使英国成为全球黑水虻养殖中心。”

为什么会是黑水虻?首先,养殖它们可以减少二氧化碳排放,减少传统蛋白质饲料的环境副作用;第二,黑水虻可以增强本地化的动物饲料供应链,帮助英国改善未来食品安全。

英国政府的这一举措旨在加快可持续粮食生产的发展。诚然,这一目标值得称赞,但涉及的金额有点微不足道,特别是与Ÿnsect 3.72亿美元的C轮融资相比。“全球黑水虻养殖中心”可不是随便花几百万美元就能打造出来的。

然而,也有批评的声音,主要来自英国的小麦种植者们。他们认为,在英国的主粮作物已经出现问题之际,资本密集型昆虫实验项目只是英国政府的哗众取宠行为。英国正遭受40年来最糟糕的粮食收成,在新冠大流行以及英国退欧后与欧盟贸易关系尚未解决的情况下,原本经济状况已令人担忧,而粮食欠收可能导致食品价格飙升。批评者们哀叹英政府的过往记录,认为政府在帮助作物或土壤创新方面做得不够,而这些创新本可以减轻甚至防止像今年的粮食减产。

也许,这种批评可能有点严厉,因为英国的Innovate UK近年来支持创建了至少四个以农业为重点的创新中心:农业食品数据和人工智能的“农业计量中心”;“农业工程精密创新中心”;“作物健康与保护中心”;以及欧洲最大的应用动物研究机构,“畜牧创新卓越中心”。

从一个更积极的角度来看,乐购的参与表明零售部门对昆虫生产的可行性有了更高的兴趣。乐购表示,认识到昆虫蛋白在使供应链更可持续化方面的巨大潜力。昆虫有效地将低价值废物转化为高价值蛋白质的能力。有朝一日可能有助于减少目前动物农业和水产养殖业对野生捕获的鱼类和植物蛋白(如大豆)的依赖。
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