Beta Hatch获930万美元A轮融资,北美最大昆虫工厂破土动工

发布者:bpadmin
发布时间:2020-12-20 13:21
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城农获悉——Beta Hatch刚刚完成了930万美元的A轮融资,由美国农业综合企业Wilbur-Ellis的风险投资部Cavallo Ventures和农村商业投资公司Innova Memphis共同领投。其他的投资者,Brighton Jones Investment Partners, AccelR8, 还有SeaAhead也参与了本轮融资。



当我们听到“牧场”这个词时,在脑海中浮现出的种种场景中,最不可能就是黄粉虫,但Beta Hatch正希望改变这种想法,而一场全球大流行提供了一个绝佳机会。这家位于美国华盛顿州的初创公司为动物饲料制造商提供昆虫衍生蛋白,创始人兼首席执行官Virginia Emery表示,其产品需求增长了400%。 农业食品是受大流行影响较大的行业之一,人们的饮食方式已经逐渐在调整和改变,而且人们也日益关心供应链的可持续性。

在此之前,Beta Hatch在2020年5月进行了A1轮融资,获得了300万美元。考虑到这家初创公司希望保持一种规模更小、分布更广且高效率的资本模式,这轮融资并不是特别庞大。

Beta Hatch已经掌握和组建了昆虫饲养技术,将有机废物直接转化为家禽和水产养殖业的高价值蛋白质、油和营养素。之选择黄色粉虫,是因为它们能够以最少的劳动成本迅速规模化生长。其目标是用更具成本效益和生态友好的蛋白质来源以抵消全球对动物饲料的部分需求。Beta Hatch将昆虫蛋白作为一种原料成分出售给饲料制造商,然后添加到现有或新的饲料产品中。


分布式生产是Beta Hatch的目标

Beta Hatch专注于更小、更分散的运营规模,采用轴辐式运营模式,孵化场设施孵卵,牧场设施饲养粉虫。

Virginia Emery认为,大规模的集中生产需要大量的集中分包,这就是为什么今年早些时候看到如此多的浪费,因为一些食品从餐馆转向了完全不同的分销模式。Beta Hatch规模较小,应该会在很多方面减少浪费,因为能够更紧密地匹配供需,还可以在生产昆虫的方式上变得更加灵活和适应能力更强。

为此,最近Beta Hatch在华盛顿州Cashmere的将近3000平方米的工厂设施破土动工。据称,此工厂是在改造了一家闲置了近十年的老果汁厂的基础上,定制生产设施,虽然更具挑战性,但符合Beta Hatch所追求的成本效益和可持续发展的目标。Beta Hatch开发了一种模块化的建筑方式,能够利用旧的基础设施,并把工作岗位带回当地社区。这也是农村商业投资公司Innova Memphis投资Beta Hatch的原因,必须将一定比例的投资集中在农村社区,所以对该项目的这一方面特别感兴趣。

这并不是Beta Hatch的第一次做出商业可持续发展的举措。2017年Beta Hatch放弃了位于西雅图的总部,迁往华盛顿农业小城Chelan,不仅降低了在大城市的成本,而且吸引了不同类型的人才,也促进了当地社区的繁荣。

值得一提的是,Beta Hatch现有的生产场地由邻近数据中心的废热提供动力,这也是新工厂设施的计划。华盛顿政府的清洁能源基金也为Beta Hatch提供了资金,以帮助其进一步重新利用能源的努力。

根据Innova Memphis,在满负荷运转的情况下,Beta Hatch新工厂每天将生产1吨昆虫蛋白,将成为北美最大的昆虫工厂。并计划在2021年开放。


巨型工厂设施是必走之路吗?

凭借其模块化的生产方式,Beta Hatch似乎在单一的大规模生产设施和更分散的模式之间行走。一些初创企业选择了前一种战略,比如2020年10月,法国Ÿnsect获得3.72亿美元的C轮资金,用于建设据称是世界上最大的昆虫养殖场,而且还计划进军价值400亿美元的全球宠物食品市场。

同月,英国政府的产业战略基金(ISCF)专门拨款1000万英镑(约合1290万美元),帮助建设英国第一个大型工业化昆虫工厂,由伦敦的Entocycle负责建造可生产数百万只昆虫的养殖设施;在亚洲,越南Cricket One上个月完成了Pre-A轮融资,以建立蟋蟀蛋白质的全套生产链,目前已将其蟋蟀蛋白粉运往超过15个国家的食品生产商。

但仍有一些昆虫初创公司正在采取后者,以一种集中度较低、规模较小的策略方式运营。总部位于英国的初创公司Better Origin已经设计了“分布式”迷你昆虫农场的系统,而澳大利亚的Goterra,在6月份获得800万澳元(约合555万美元)A轮融资,也使用了模块化的昆虫农场处理农业食品垃圾。

在美国,有黑水虻为特色的Grubbly,既没有建造迷你养殖场,也没有建造大型工厂设施。其市场战略是专注于与潜在竞争对手合作生产Grubbly品牌鸡饲料,并通过其针对养鸡爱好者的饲料产品平台,直接向消费者销售。

到底是单一大型养殖工厂,还是分布模式的系统设施,更让投资人和市场看好呢?
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