细胞培养袋鼠肉的Vow Foods完成种子轮融资600万美元

发布者:bpadmin
发布时间:2021-01-07 13:32
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城农获悉——澳大利亚悉尼的Vow Foods公司今天宣布,完成600万美元的种子轮融资,用于进一步开发细胞培养肉类,包括鸡肉、猪肉和袋鼠肉等。这轮融资由Square Peg Capital领投,参与融资的有Tenatious Ventures,还有现有投资者Blackbird Ventures和Grok Ventures。



现代社会消费的大部分肉类来自相对较窄的动物种类:牛、鸡、猪和羊,主要是牛、鸡、猪和羊。据估计,这四种食物占我们蛋白质摄入量的97%,但仅占地球生物多样性的0.02%。这种不均衡的蛋白质偏好有几个原因。其中最主要的是畜牧业的限制性:只有少数物种被人类成功驯化,除了在这些品种中进行一些选择性繁殖外,几千年来没有太大的变化。

在实验室里从细胞培养肉类,为改变这种局限提供了一个机会。澳大利亚细胞培养肉类初创公司Vow Foods的联合创始人,Tim Noakesmith和George Peppou,就持有这样的观点:有了细胞农业这样的技术,我们就不需要考虑我们吃的是什么了。取而代之的是,饮食基本原则:如果可以吃任何东西,我们会选择什么蛋白质?这将意味着产生比动物产品更美味、更有营养或更具功能性的肉类产品。

细胞培养肉类初创公司Vow Foods成立于2019年,当年便推出首批培养肉类产品,包括一种用袋鼠细胞培养肉做成的饺子。与该领域的其他公司不同,从那时起Vow Foods没有将自己限制在常见肉类的范围内。Vow Foods便开始试验其他具有异国情调的另类肉类产品,包括羊驼、水牛和袋鼠,以及更常见的山羊、猪和兔子。

Vow Foods正在建立一个从世界各地动物身上收集的遗传物质的“细胞库”,据悉已包含11种不同动物,使其能够探索成百上千种可能的组合,以便对营养特性、风味和质地、可持续性和成本效益等因素进行优化。最近,该公司举办的一场“烹饪示范”活动中,展示了六种细胞培养的肉制品,并将很快在悉尼开设“食品设计室”和实验室,以进一步开发其产品。

Vow Foods的联合创始人Tim Noakesmith表示,几乎所有的肉类都来自一群精挑细选的动物,被驯养后进行工业化养殖。未来的细胞农业可以让我们创造出不同于今天的肉类,而且比现在的肉更好吃。其团队预测,他们培育的非传统肉类将会有早期市场,而且在不久的将来,肉类产品的销售将基于品牌和带给消费者的具体益处,而非基于哪类动物。有了都更多样化的细胞库,再加上从不同细胞创造新颖肉类的技术,Vow有能力为消费者群体创造更多产品,并占据市场份额。

该公司已宣布从由墨尔本Square Peg Capital领投的种子轮融资770万澳元(合600万美元),其他参与者包括现有的投资者Blackbird Ventures和Grok Ventures,新的投资者Tenatious Ventures也参与了种子轮融资。

Tensiious Ventures之所以投资Vow Foods,是因为它拥有专有的动物细胞库,而且其市场战略目标是从最初的高端利基体验,一直到最终的大众市场。另外,它的商业模式使其能够控制从细胞系识别到最终产品开发的端到端过程。

有了新的资本,Vow Foods现在正寻求获得监管许可,将其产品送到消费者手中。上个月,新加坡率先批准了美国初创公司皆食得的细胞培养鸡肉,为其他国家打开了机会之门。这让Vow也倍受鼓舞,也正将目光投向亚洲,进入该市场。Vow与皆食得和其他细胞农业公司的道路方向大致相同,与国际监管机构合作,以证明能为广泛消费者提供安全和健康的产品。

虽然吃细胞培养的袋鼠肉或对许多人来说将是相当奇幻的经历,而且世界上的一些地方可能永远不会在商店货架上看到细胞培养袋鼠肉或其他珍奇野味,但细胞培养肉从监督准入层面已经成为了现实。

另外,2020年对基于细胞农业的肉类替代品投资稳步增加,全年不断出现新的初创公司和生产工艺。大部分资金都流向了生产常见肉类替代品的公司,包括鸡肉、猪肉、牛肉和培根。Vow Foods的融资不仅突显了细胞培养肉类行业的进一步增长,也突显了该行业继续进军主流食品体系的兴趣。

感觉上,在相对较短的时间内,越来越多的公司、消费者和投资者都接受了细胞农业的概念,并越来越多地将其视为我们未来食品体系的重要组成部分。然而,基于细胞农业领域仍有一系列新的挑战需要解决。

首先,该领域已经渡过了说服阶段——说服人们“细胞农业是可行的”。现在,这些公司必须证明在实验室中培养蛋白质的想法可以在实验室外大规模地实现,以养活不断增长的世界人口,并在保持环境代价最小的情况下做到这一点。

这并非轻描淡写,而且肯定不会在下周或明年就实现。这其中要解决安全和质量保证、设备设计、供应链物流和细胞培养密度等挑战。细胞农业公司目前面临的挑战之一是,细胞农业依靠的是来自生物技术、制药行业的技术,而这些行业产能从未有需要扩大到大众商品的水平,所以达到大众商品规模基本上可以说是细胞农业公司的“圣杯”。

对于这些公司来说,最大且最重要的挑战是将细胞培养的蛋白质,无论是肉类、乳品、奶酪还是蛋类,送到大众消费者手中;换句话说,如何让每个消费者更容易获取到细胞培养的产品?

这不是一个简单的问题,但肯定是整个行业现在应该考虑的问题,尽管仍需要数年时间才能达到大规模商业化的阶段。现在,能够获得细胞培养肉类产品的消费者数量,小到可以忽略不计,通常是被邀请参加独家品尝活动或者高端用餐体验的人士。

所以,我们不能忽视这样一个事实:如果真的想要减少环境退化的影响,或者为消费者提供更多的选择,或者推行更健康的饮食方式,这就必须让全世界的每个人都参与进来。这反过来又需要细胞农业行业,在如何接触到更广泛的受众方面进行更多的战略思考,而且还需要行业不同公司之间的合作。 
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