细胞农业行情看涨,技术创新加快实验室人造肉上餐桌

发布者:bpadmin
发布时间:2021-02-15 15:22
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自2020年下半年以来,细胞农业,尤其是细胞培养肉类领域,不断传出令人兴奋的消息:生产成本大幅降低,第一例政府监管批准,融资额不断攀升,新式培养技术出现等等,似乎让细胞培养肉看起来距离餐桌从未如此的“近”。这一切也从最近的融资活动上体现出来。



当世界上第一个在实验室里细胞培养的汉堡肉饼问世时,其造价大约为28万至32.5万美元,由荷兰食品科技公司Mosa Meat发明;如今,Mosa Meat已将细胞培养牛肉的造价成本降至每公斤112美金,相当于每100克11.20美元。这大部分要归功于Mosa Meat将胎牛血清从生产工艺中完全去除。

大约一周前,以色列初创公司Future Meat Technologies将其细胞培养鸡肉产品的成本降至7.50美元,混合了细胞培养成分和植物性成分的“杂交型“产品。尽管这不是纯粹的细胞培养肉,但随着新加坡食品局对细胞培养肉开出全球第一个监管批准,细胞培养肉初创公司们纷纷加速推进市场化的进程。


“杂交型“细胞培养肉



尽管有的消费者愿意为细胞培养肉支付溢价,但是能与传统肉类的价格竞争对细胞培养肉的商业化至关重要。因此,混合了细胞培养成分还有植物基蛋白成分的“杂交型“细胞培养肉成为一种商业捷径。这种方法,第一,可以显著降低成本;第二,可以更快地进入市场。

在植物性蛋白质方面,常见豆类蛋白质和菌类丝菌体均可使用。植物性蛋白往往比细胞培养蛋白提供更好的质地和营养特性,而细胞培养肉可以弥补真实肉类的感官体验,如味道、香气等。Future Meat Technologies所开发的由植物蛋白与细胞培养鸡肉的混合品,能提供和农场饲养的鸡肉一模一样的口感、质地及独特的动物蛋白香气。

除了Future Meat Technologies,看到“杂交型“细胞培养肉潜力的公司还有很多。出自顶级农业食品投资机构SOSV的IndieBio加速器,美国初创公司xinNew Age Meats目前也正在开发细胞培养和植物基杂交肉类产品,包括猪肉香肠和饺子。

对此,New Age Meats表示,如果产品太贵,产量太小;除了豪华餐厅外,在任何地方都不能供应,那就意味着失败。这项新策略也为New Age Meats带来200万美元的种子轮扩展融资,使其总融资额达700万美元,并计划为未来几个月的A轮融资做准备。

另外,1月底,西班牙初创公司NovaMeat宣布制造出世界上最大的3D打印细胞培养肉块,体积为22500立方毫米(1.4立方英寸)。它也是植物蛋白和细胞培养肉相结合的“杂交型“肉类替代品。NovaMeat已经创造出完全由植物蛋白制成的3D打印牛排和猪肉,但也加入了“杂交型“细胞培养肉潮流。据悉,NovaMeat将在未来几个月进行一轮新融资,目标是将3D打印肉类的生产效率提高到每小时100公斤。 


3D生物打印制造全肌肉牛排



对于使用3D打印技术,NovaMeat并不是唯一一家初创公司。最近,以色列初创公司Aleph Farms及其合作伙伴以色列理工学院生物医学工程学院已经通过3D生物打印制造出细胞培养的肋眼牛排。这份牛排含有肌肉和脂肪结构,与真的牛排完全相同。

为了制作细胞培养肋眼牛排,Aleph Farms及其研究伙伴使用了3D生物打印的技术。这与普通3D打印不同,因为从动物中提取的活细胞实际上是打印出来的。一旦活细胞被打印出来,它们就会被培养孵化生长并相互作用,形成与真正牛排的组织和结构相同的构成。其他使用3D打印来生产肉类替代品的公司,如上文提到的NovaMeat,还有Redefine Meat,打印的是植物基的蛋白质和脂肪。

2018年,Aleph Farms推出了一款细胞培养的薄切牛排。当时,这种牛排并不是使用3D生物打印技术生产的,仅有几厘米长,几毫米厚。Aleph Farms表示它已经成功地生产出了一整块牛排,所以基本上可以制作任何形状和类型的细胞培养肉,并将继续扩大其培养肉类产品组合。

去年年底,Aleph Farms已经为其细胞培养肉类的商业化生产创建了一个名为Biofarm的平台,有望在2022年全面投入运营。除了Aleph Farms外,以色列初创公司Meat-Tech也正在努力开发类3D打印机的原型。


高通量细胞培养技术



细胞农业领域已经渡过了概念验证阶段,越来越多的公司已从原型开发进入到全面试生产阶段。在这个过程中,如何逐步实现规模化生产,提高效率降低成本显得尤为重要。这其中一大挑战就是开发和优化制造过程所需的大量实验室时间。

细胞培养肉类的过程包括开发合适的细胞生长介质,为细胞找到最佳生长条件,或者评估通过基因修饰以更好地繁殖。一般来说,这个过程的大部分开发都是要在公司内部进行的,使用的是生物反应器。

然而,现在一家名为Culture Biosciences的初创公司则希望为细胞培养肉制造商们省去这一过程,其解决方案是高通量的云端生物反应器系统。Culture Biosciences公司最近宣布,通过使用中国仓鼠卵子细胞,其高通量哺乳动物细胞培养的能力已被证明可行。

据悉,Culture Biosciences云端生物反应器系统的最终产品与客户内部的产出结果一致,显示出可重复性,所以可以使用他们生物反应器技术进行复制和缩放。这是Culture Biosciences为细胞培养肉类开发的“生物反应器即服务”模式的重要证据。

在这样的商业模型中,客户将装有细胞和培养基的小瓶样品送来,由Culture Biosciences的生物反应器进行培养与研究,然后将数据上传到云端,供客户分析。这种基于云模型的服务来推动部分开发过程的想法听起来像是来自互联网行业的概念,这是因为Culture Biosciences的首席执行官Will Patrick曾在谷歌工作,他好奇为什么农业食品行业,甚至生物科学界没有相同类型的服务。所以,Will Patrick最终决定以云端生物反应器系统的形式,来打造这样的工具,可以作为动物细胞培养的平台。

另外一家初创公司,成立于2019年的CellulaREvolution,正在开发两种主要产品,在制造细胞培养肉领域有重要应用。CellulaREvolution是从纽卡斯尔大学诞生出来的,其产品一种是允许无血清细胞培养的合成肽涂层,这将使在培养过程中消除动物来源的血清成为可能;另一种是生物反应器,可以在无血清条件下以更小的足迹连续培养细胞。CellulaRevolution估计,连续细胞培养生物反应器的效率是传统生产工艺的7000倍。



由此技术,CellulaREvolution已经完成了100万英镑(约合137万美元)的融资。Culture Biosciences和CellulaREvolution都可以帮助优化制造流程,可以使细胞培养过程更有效率,成本更低,而这些都是细胞培养肉公司,乃至细胞农业所面临的最大挑战之一。要让细胞培养肉获得主流消费者的接受,降低价格是至关重要的。


行情反映在投资额

从去年到目前为止,细胞培养肉市场相当火热。2020年上半年投资者就已经在细胞培养肉类别上投入超过2.9亿美元,同比增长了3倍之多;根据PitchBook的数据,2020年全年,为细胞农业公司提供的资金达到创纪录的16亿美元,其中实验室细胞培养肉类公司融资超过3.83亿美元。

2021年,虽然仅仅在过去了一个半月,但英国CellulaRevolution和Hoxton Farms,以色列Future Meat Technologies,瑞士Mirai Foods,还有澳大利亚的Vow Food都筹集到了资金,总计大约为4200多万美元。如果算上细胞培养海鲜初创公司BlueNalu获得的6000万美元融资,那么细胞培养蛋白质领域的投融资就高达1亿多美元。

随着新加坡成为第一个批准销售细胞培养肉类的国家,预计会看到多米诺骨牌效应,有更多的监管批准发生,包括美国FDA,并在该领域刺激更多的投资。现在才只是2月份,但预计今年在细胞农业的投资将加快。在接下来的一段时间里,我们期待更多的技术突破和融资消息。
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