Bowery首席执行官兼创始人Irving Fain谈垂直农业

发布者:bpadmin
发布时间:2021-02-20 00:45
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过去,垂直农业在我们未来农业系统中的作用还没有定论;无论是在经济上还是作为食物来源,垂直农业还有待证明其价值;如今,在由高科技控制的室内环境中种植蔬菜似乎已成为可行的业务。



当垂直农业初创公司Bowery的首席执行官兼创始人Irving Fain五年前创办这家公司时,遇到的普遍反应是“人们对此持怀疑态度。”五年前,每当提到垂直农业,“如果”这个词比“何时”出现的要多得多。

如今,无论Bowery,还是整个垂直农业都受到了投资界的热烈欢迎,资金正源源不断地涌入该领域。在世界各地,公司、科学家和食品生产商正在使用这种方法,不仅向高档零售超市供应绿色蔬菜,还试验各种农产品,满足消费者需求,并在食物荒漠地区种植粮食。大流行开始之后,过去12个月似乎已经也说明了一些变化。

根据Irving Fain,Bowery的产品零售点从大约一年前的不到100家增加到现在的近700家,并将在未来几个月内超过1000家。它的产品在美国许多食品零售商店都有销售,包括Whole Foods Market、Giant Food、Stop&Shop、沃尔玛和Weis Markets。2020年,Bowery与电子商务合作伙伴的业务增长超过了4倍。

虽然大流行是部分原因,但Irving Fain坚持认为,这并不是唯一原因。他认为这样的行业增长是源于正在演变的农业食品体系,尤其消费者们希望看到农食体系的透明度和可追溯性。这方面的问题都是传统农食供应链在目前不能真正解决,因此对Bowery这样的城市农业公司来说意味着机会。

Bowery这类农场在当地城市工业区内通过水培系统种植绿色蔬菜及浆果,并使用高科技控制着农场的所有要素,从室内温度到每株植物获得多少光照。Bowery目前经营着两个农场,一个在新泽西州,另一个在马里兰州,第三个农场计划在宾夕法尼亚州。

尤其在科技方面,Bowery有着更宏伟的计划。除了零售渠道的扩张,Bowery还增加了一些知名员工,包括前谷歌物联网副总裁,前三星CTO李仁钟(Injong Rhee)。拥有这样的技术人才对于Bowery实现其围绕先进自动化的许多雄心壮志至关重要,先进自动化有可能优化垂直农业从种子到储藏过程的许多步骤。

例如,Bowery的农场配备了传感器和摄像头,不断收集数据。根据Irving Fain的说法,这些数据有数十亿个点,不仅可以用来观察植物健康的状态,还可以预测每种作物的最优生长条件。温度、湿度水平、营养水平和光照强度等要素都可以通过BoweryOS软件进行调整,并创造最佳条件。最终实现农作物产量更稳定,产量更高,食物更美味;与传统农产品相比,蔬菜的营养状况更好。比如,Bowery的系统在技术上已经足够先进可以监测生菜叶片边缘变黄的现象,并以此调整种植条件,包括灯光、温度等,来避免这个问题。

就其技术的能力而言,Bowery花了数年时间才走到这一步。Irving Fain表示,“你选择的室内耕作系统对你能够种植的作物、你能够产生的利润以及企业本身的经济回报都有直接的影响。因此,我们花了很多时间来考虑使用哪种技术,因为它对经济产生了极其重要的影响。这一点需要深思熟虑。”

除了技术方面,Bowery和其他的设施农业公司也在一定程度上重塑了供应链。比方说,绿色蔬菜不再是来自墨西哥,然后通过复杂的配送流程运往北美各地,而是在城市农场收获和包装,然后分发给附近的零售商,通常是一天车程内的范围。Irving Fain认为这样做效率更高,更可靠,而早在新冠大流行之前,缩短和减少食物里程对很多消费者来说就已经很重要了。

Bowery将继续在技术和供应方面以及食物本身进行创新。Irving Fain说他们刚刚推出了一条新的特色产品线,将尝试不同口味的绿色蔬菜,并可以经常更换。Bowery希望有一天能扩大其地理覆盖范围,在美国大多数主要城市附近建立垂直农场。Bowery最新的农场目前正在宾夕法尼亚州Bethlehem建设,将比现有的两个农场拥有更高的自动化科技程度。鉴于对垂直农业行业整体信心的增强,现在看起来是实现这些雄心壮志的最佳时机。


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