疫情引起危机意识,室内农业得到资本市场青睐

发布者:网站管理员
发布时间:2021-03-06 23:42
分类:全部资讯 商业投资 最新动态
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农业在一般印象中都是靠天吃饭,室内农业过去往往只在特殊需求领域,例如非法所以必须掩人耳目的大麻种植,或是担忧国土太小无法发展农业,又希望粮食自给率提高的新加坡,如今,全球疫情打乱了全球农业的采收、运送、进出口,使得世人开始都有了新加坡一般的危机意识,室内农业开始受到重视,更得到资本市场的青睐。


过去人们听到室内农业,总认为是未来科幻奇想,或是认为很高科技,但没有必要,如今态度大不相同,因为疫情封锁导致人流、物流大乱,过去许多国家收成时节仰赖外籍劳工,例如美国南部农业需要大量合法与非法季节性农劳,欧洲许多国家也仰赖季节性农劳,这些外籍劳工受到防疫措施影响无法入境,造成许多困扰。另一方面,进出口与物流也因为防疫措施大乱。

极端气候肆虐也造成人们对粮食安全的关切度大增,极端气候不仅直接造成农田受干旱或水灾影响而歉收,天灾频仍如野火更可能完全摧毁农作物,或是虽然农田尚在,但交通中断。北美粮食供给集中在墨西哥、美国西南部,包括野火肆虐严重的加州,这些地区都是受到极端气候影响很容易灾损的地区,过去从农业地区输送粮食到大都会的基本想法,可能受到相当的挑战。

于是,可以设置在城市,就近供应粮食的室内农业,可在大楼以人工照明种植的“垂直农业”,在疫情刺激寻求粮食安全下,成为粮食安全的可靠资源,不再只是科幻需求,连美国农业部也肯定,认为室内农业可在全球供给受限、通货膨胀下发挥稳定粮食供应的功能。

室内农业不仅可在都市生产,就近供应免除大部分交通风险;采用人工照明,不仅不受气候骤变影响,更能调整照明与温度欺骗植物,达到全年生产的优点;室内控制环境容易,不像一般农田总会有邻田或大自然的病虫害来作乱,因此较易达到有机生产;用水也极节省,由于室内农业水资源容易回收,只需一般农业 2% 用水;在室内挡风遮雨,也免去天灾灾损;更好一点是,室内农业往往设计为容易机械化管理、机械化采收,只需相当有限的人力,因此一劳永逸解决劳动问题。

大型农化企业的代表拜耳(Bayer)也看中这股趋势,2020 年 8 月与新加坡主权基金淡马锡共同投资 3000 万美元成立合资新创公司 Unfold,于加州创业,主要商业模式是供应种子给室内农业,预计 2022 年开始出货。北美其他各相关新创企业也得到市场资金的挹注,室内农业在 2020 年总募资额来到 5 亿美元的历史新高。

光亮农场(BrightFarms)于 2020 年底的最新一轮募资,由考克斯企业集团(Cox Enterprises)领头,募得 1 亿美元资金;空中农场(AeroFarms)于 2020 年 4 月的最新一轮募资由阿布达比投资办公室(Abu Dhabi Investment Office,ADIO)领投;亚马逊创办人贝佐斯也参与投资的丰足农业(Plenty),于 2020 年 10 月 D 轮募资募得 1.4 亿美元,由软银愿景基金(SoftBank Vision Fund)领投,并有美国草莓与浆果通路商 Driscoll’s 与美国第二大连锁超市艾伯森(Albertsons)加入投资。最新一笔是加拿大的提升农场(Elevate Farms)于 2021 年 2 月宣布最新一轮募资 620 万美元,推升总募资额至 1.1 亿美元。募资速度还在持续增速,市场预期接下来 3~5 年会是募资热潮。

目前室内农业,不论是大楼内的垂直农业,或是大型温室,总加起来仍只占粮食生产的一小部分,但是正在快速成长,据美国农业部统计,室内农业农产品,包括番茄、黄瓜、莴苣等,在 2019 年总生产 7.9 亿吨,较 2014 年成长 5 成。相较之下,一般农业光是加州莴苣就达 29 亿吨。

多层垂直农场与大型温室室内农场在市场资金推动下正大举扩张,肯塔基州的 AppHarvest 计划在 2025 年扩张到 12 座温室,光亮农场在 2020 年募资后,计划 2021 年在北卡与麻州新设 2 座农场。

室内农业也不乏反对者,认为人工照明耗电,能源成本将太高,但这种发言是不了解农业的想法,因为农业最大的成本来自人工,其次是运输及供需不定造成的风险,在水资源短缺的国家,用水更是一大成本,不论是农民本身负担,或成为社会成本。而室内农业将可解决以上所有主要成本来源的问题,只增加照明用电,其实相当划算。

室内农业产业磨刀霍霍,认为在 10 年内,室内农业的市占率,将从目前的不到 10%,提升到将近半数。
文章来源: TechNews http://dwz.date/ew3w
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