加拿大的农民是怎么种地的?大草原上的精准农业

发布者:bpadmin
发布时间:2021-04-03 14:08
分类:业界访谈 全部资讯 农食科技 原创内容 最新动态 观点评论
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加拿大萨斯喀彻温省的职业农民Mike Mitchell与我们分享了他对精准农业与数字技术的想法:哪些科技适合他的农场,哪些可能需要改进,以及在加拿大辽阔的大草原上使用复杂数字化工具的挑战。

萨斯喀彻温省是加拿大西部其中一个省分,土地大致呈长方形,其南部大致与美国蒙大拿州北达科塔州接壤。作为加拿大大平原地区的一部分,历史上萨斯喀彻温省的经济以农业为主,盛产最高质量的小麦而全球盛名,同时也是油菜燕麦大麦豌豆和小扁豆农作物的主产区。


图片来自:Mike Mitchell


信仰希望农场

“信仰希望农场”就坐落在大草原上,由萨斯喀彻温省的职业农民Mike Mitchell和他的兄弟、父亲等人一起经营。这座家族农场最早是Mike的祖父母在20世纪初建立的,幸运的是能仍然流传至今。农田面积从40英亩到5500英亩不等,平均大小为640英亩。主要作物有小麦、油菜籽、鹰嘴豆、红扁豆和绿扁豆;其他作物,如大豆、向日葵和燕麦也偶尔种植。

Mike Mitchell告诉我们,运营这样一个农场,以最少的资源覆盖最多的土地,就需要一支现代化的农业机队,其中农机的品牌和型号包括:
  1. 播谷工业 Bourgault 320 XTC播种机
  2. 约翰迪尔 John Deere 9620Rx重型履带拖拉机
  3. 芬特 Fendt 1050拖拉机
  4. 芬特 Fendt Ideal 9联合收割机
  5. 约翰迪尔 John Deere S690联合收割机
  6. 凯斯 Case 4440自走喷洒车
  7. 约翰迪尔 John Deere 4060自走喷洒车
  8. 喷洒飞机 Air Tractor 402
尽管这毋庸置疑是一支科技含量极高的现代化农业机队,但是独特的农业地理环境也会给农业科技带来独特的挑战。对于Mike Mitchell来说,萨省西南部的广袤土地,无垠的空间和偏远的地理位置,实际上突显了对本可能成为高效而重要的农业工具的限制。科技固然重要,但有时,复杂的技术意味着更多的现场问题。


图片来自:Mike Mitchell


过于复杂化的农业科技

Mike Mitchell绝不是一个老派“红脖子”农民。他将自己描述为一个对新技术感到兴奋的人,包括大数据和自动化工具。然而,他认为,一些农业科技的开发者没有充分考虑农田的现场条件变化,可能让本来简单的事情变得过于复杂。

糟糕的手机信号问题是加拿大草原上一个突出的例子。Mike的农田分布在一片广阔的地区,总计达16200公顷土地。广袤而起伏的地平线会让那些习惯于封闭的城市地形的人感到惊讶和不知所从。

由于大部分农田非常偏远,意味着手机信号在这些区域往往很弱,常常断断续续;即使有信号,信号强度也因农田里的不同位置而不同。

这就使得与同事保持联系和协调工作,以及使用依赖于手机信号连接的数字化农业工具成为一个重大挑战。如果在靠近美国边境的农田,虽然可以接入美国的手机网络,但国际漫游带来的昂贵费用则是另外一个问题。

加拿大大草原也给在农田里现场排障增加了一个有趣,但有时甚至是令人沮丧的额外变量。Mike Mitchell表示,修复农机设备的硬件或软件往往需要很长时间,因为零部件、人力和备份设备需要远距离运输。这种延迟的代价可能非常昂贵,而且随着新式农机设备的额外部件和系统数量的增加,延迟会发生得越来越频繁。其他因素,如维修需要由公司的专家完成,或使用进口部件,只会加剧这样的问题。

Mike坦率的指出:“自动化农机能正常工作才是最好的,不管它的制造商是谁。我们只需要把事情简单化,因为农田距离任何地方都很远。”


图片来自:Mike Mitchell


实际应用中的变量技术

对于Mike Mitchell来说,变量技术尤其体现了在广阔的、信号断断续续的开放环境中工作的挑战。“变量技术是一项繁琐工作,也是一大笔投入;然后你需要把它们上传到所有的监视器上。然而,有时它们不想上传;变量技术的相关文件上传不了,意味着一台百万美元的播种机在农田里完全没用。这只会给我们工作带来巨大的后勤困难。”

尽管Mike所种植得农田面积很大,但土壤的差异性相对较低。这使得他可以采取一般全区域的土壤采样方法,比变量技术所需的更密集的方法要便宜得多,耗费的时间也少得多。总体而言,他认为,在土地质量差异更加多样化的农田,变量技术确实有其用武之地。但根据他的经验,如果土壤类型相对一致,以及干湿度相对稳定,那么农民就很难看到变量技术带来的收益。

他略微自嘲的说:“我们这里十年中八年都属旱季。我们可以做对每一件事,但如果得不到降雨,那么做什么都无关紧要了。”


精准流量控制是赢家

相反,Mike Mitchell认为农机配备的精准流量控制是他们农场上最有价值的工具之一。精准流量控制技术既可用于播种,也能用于喷洒,可有效地减少和控制因农田地形和导航偏离而产生的各种问题,对工作效率和节约农资产品来说是一个巨大的福音。

例如,流量控制系统可以精准的在形状极不规则的农田上播种和植保喷洒,避免重复作业或遗漏,从而为农民节省种子和农药等农资投入。在植保喷洒环节,Mike认为流量控制比单独的喷头控制更可取,因为喷头电磁阀上的反复开关会造成额外的磨损。


图片来自:Mike Mitchell


创新价格也要合理

时间管理和故障成本始终是人们最关心的问题。从自动化到人工智能,Mike Mitchell认为农业科技的可能性是深远的。由于他和他的员工要覆盖到广袤的土地,所以他必须知道所投资的技术是可靠的,而且一旦出现问题时是可以及时修复的。如果单纯将日益复杂的系统整合起来,可能会因此而产生适得其反的效果。

再加上极高的设备价格,高昂的修复成本,特别是在保修期过后,这严重威慑农民采用新科技的积极性。事实上,Mike Mitchell他们正在考虑转向一些较旧的技术,因为新设备的成本令人震惊,而且不断增长。在他看来,更好的技术支持和更长的保修期可能会对农业科技产生更积极的影响。

对于新的农业科技潮,Mike想强调的是,“这些都是我的农场要考虑的问题:如果有新的技术,要花多少钱呢?我们又能从中获得什么?我们的作物不会因为高科技而得到更高的报价。”
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