大自然保护协会投资了5家土壤健康初创公司,支持搭建中国首个覆盖作物试验网络

发布者:bpadmin
发布时间:2021-03-10 02:58
分类:全部资讯 再生农业 农食科技 原创内容 商业投资 最新动态
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城农获悉——总部设在美国的非营利性环境组织大自然保护协会(The Nature Conservancy)今天宣布,已经投资了五家农业食品科技初创公司,帮助其实现土壤健康的目标。不久前,该组织还为中国建立的首个覆盖作物试验网络给予技术支持,以推广覆盖作物的应用。



大自然保护协会农业创新部主任Renée Vassilos表示,“自2016年以来,我们一直致力于在北美积极重建土壤健康的倡议,并希望在2025年之前在美国50%的农田上进行改革,实施适应性土壤健康系统。这是大自然保护协会第一次寻找技术和创新解决方案来支持这一目标。”

要实现其“雄心勃勃”的目标,大自然保护协会还有一段路要走,通过农艺学、政策层面和土壤健康的经济案例,直接与农民合作;但在采用以土壤为重点的农业实践方面,牵引力仍然很慢。这让大自然保护协会意识到,如果不开始跳出框框,追求创新和技术解决方案,那么永远也不会实现其目标。

Renée Vassilos指出,“我们意识到农民所需要的工具未必一定会得到支持。因此,我们认为若成为投资者,研究和选择投资,对我们来说会特别有影响力。”

对于投资、加速器和孵化器来说,如何选择初创公司是最棘手的任务之一。大自然保护协会与总部位于圣路易斯、专注于关键全球问题的风险基金管理公司iSelect合作,以确定符合其要求的公司。然后,对挑选的五家初创公司分别进行了一笔未披露的投资。

通过分析了100多家初创公司,大自然保护协会找到了能够扩大其再生农业实践,建设土壤健康的初创团队,包括覆盖作物、免耕、增加轮作和优化农资投入。

从大自然保护协会获得资金的五家初创公司是:

Growers Edge:一家美国金融科技公司,旨在通过数据驱动的产品和工具为农场提供收入保障。Growers Edge利用保险支持的种植计划和融资解决方案,降低了农场采用新技术或做法的运营与财务风险。2020年7月,Growers Edge从Cox Enterprise和邦吉(Bunge)等投资者获得4000万美元的B轮融资。

Kula Bio:作为一家美国的生物科技初创公司,Kula Bio开发了一种生物氮肥,可最大限度地减少径流。生物氮肥能够完全或部分替代合成氮肥,对农场的盈利能力和环境产生重大积极影响。

PatternAg:这家美国初创公司提供土壤微生物组分析和优化农资投入建议,专注于玉米和大豆所面临的特定病虫害压力。PatternAg在2020年10月融资1500万美元。

Stony Creek Colors:美国的Stony Creek Colors致力于为纺织品、化妆品和食品市场开发可持续的植物性染料。该公司直接与种植者合作,通过传统行作物的替代作物带来更大的利润并改善土壤健康,以帮助农民实现作物轮作的多样化。本月,它在由Lewis&Clark AgriFood领投的B轮融资中获得900万美元。

SwarmFarm:来自澳大利亚的初创公司生产农业机器人和无人驾驶车辆,能够精确有效地施肥和喷洒作物保护制剂,优化农化产品的施用,减少对环境的负面影响。2020年10月,它从Tenacious Ventures、Artesian等投资者处融资320万美元。

根据大自然保护协会,该机构仍有能力再投资4到5家公司。有希望获得其投资的几个技术领域,包括帮助农民更有效地种植现金作物和覆盖作物的创造性设备解决方案,以及可用作覆盖作物的其他替代作物方面的创新。大自然保护协会也在继续探索催化资本与创新对本领域发展的作用,尽管风投很强大,但在某些领域可能并不是最有意义的。

大自然保护协会的其他一些土壤健康倡议包括reThink Soil报告,以及与农业巨头嘉吉的合作,通过BeefUp可持续发展计划支持农民采用减少温室气体的土壤健康实践。另外,在中国还为“沃土可持续农业发展中心”搭建的由近50家农场加盟的“覆盖作物试验网络”给予技术支持,让中国首个覆盖作物试验网络初见雏形!

目前,该覆盖作物试验网络已遍布于黑龙江、内蒙古、甘肃、新疆、四川等十余个省份,涵盖粮食、水果、蔬菜等多种农田应用类型。据悉,在土壤健康专家的指导下,现在各地农场均已完成覆盖作物种植设计和种植计划。在大自然保护协会的技术支持下,该项目基于保护土壤健康,提升耕地地力,并在中国推广覆盖作物的应用。
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