无人驾驶电动拖拉机初创公司Monarch获2000万美元A轮融资

发布者:bpadmin
发布时间:2021-03-17 05:37
分类:全部资讯 农业机械 农食科技 原创内容 商业投资 最新动态
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城农获悉——无人驾驶电动拖拉机初创公司Monarch刚刚完成了2000万美元A轮融资。本轮融资由日本汽车零部件制造商Musashi Seimitsu Industry Co、农业设备制造商凯斯纽荷兰工业和印度拖拉机和机具公司VST Tillers领投,其他投资者包括总部位于旧金山的At One Ventures和纽约专注于可持续发展的投资集团MUUS。



无人驾驶拖拉机似乎是个具有未来主义的想法,但如果想把它卖给农民,那就请不要叫它机器人。这是Monarch联合创始人兼首席执行官Praveen Penmetsa的心得。“五年前,我们发明了一款外观非常前卫的机器。然而,我们了解到的是,农民们对拖拉机有一种情感,并且喜欢拖拉机现在的样子,所以我们不得不扔掉未来主义的设计。现在,我们的无人驾驶拖拉机还是拖拉机;农民可以使用他们现有的工具,并能看到Monarch拖拉机的价值。”

Penmetsa将本轮所获投资归因于人们对电动化的兴趣日益浓厚,尤其在汽车领域的势头一直在增强。Monarch拖拉机除了自主驾驶以外,还是一个数据枢纽,能实时提醒农田里发生了什么,从而节省了用户去农田勘察的时间。另外还有“司机可选”功能,允许操作员管理五到七辆拖拉机车队。

这笔新资金将用于建造一条微型装配线。Monarch已经从一些最大的葡萄园园主那里收到了预购定金。第一批投放到用户手中的拖拉机称为“试点系列”,将运往加利福尼亚州、俄勒冈州和华盛顿州的农场。在此之后,Monarch将推出一款更接近大型拖拉机的型号。

目前,Monarch无人驾驶拖拉机的零售价为5万美元,与当今市场上的传统拖拉机相比,价格相当有竞争力,并包含了数据跟踪软件。对于农业科技公司来说,农民们不愿花大价钱购买尖端技术,所以平价一直是一个主要关注点。农民客户不愿意花8万到10万美元购买某种未来主义的拖拉机,所以这意味着“我们的拖拉机必须坚固耐用。我们这里没有两年的投资回报率之说,根据我们看到的情况,它必须在8到18个月内提供投资回报率。”Praveen Penmetsa分享了他的真知灼见。

要把价格降到负担得起的范围内,就需要专注于农民客户最想要的东西,而不是花哨玩意。为此,Monarch创新了电气架构,允许整辆拖拉机由一台电机供电,而这是实现其具有竞争力价格的另一个因素。为了出售无人驾驶拖拉机,Monarch还选择了试点农场。许多客户需要看到实物的真实表现才能相信,特别是技术创新方面。

尽管如此,一些农民客户对投资纯电动拖拉机持观望态度,许多人都在等待自己的邻居先充当新科技的“小白鼠”。由于能力有限,Monarch目前以拥有使用大型拖拉机车队的客户优先。出于可持续性或成本效益的原因,这些农场有兴趣将30%到50%的拖拉机车队改成纯电动版。

农场劳动力问题也在鼓励农民考虑无人驾驶拖拉机方面发挥了作用。拖拉机操作员这种专业工种在农业社区可能供不应求,特别是在农忙旺季;然而,新冠大流行进一步加剧了农场劳动力的挑战。甚至自然不可预知事件,也加速了对无人驾驶拖拉机的需求;如在去年美国发生的野火灾难,许多农民想要进行田间作业,但空气质量实在太差了,给农机设备操作员带来了危险。即使在一般情况下,人工仍然会暴露在危险化学品或机械事故危险中。

那么现在,如果农民对田间作业感到不舒服,Monarch就已经为他们准备好了解决方案。当然无人驾驶拖拉机的大范围普及还要依赖于技术要更加成熟,以及无人驾驶农用机械的监督政策与法规的建立。尤其,在政策法规方面,业界还要再等一段时间。
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