澳大利亚RapidAIM获得百万级别融资,扩大实时虫害监测系统

发布者:bpadmin
发布时间:2021-03-17 06:24
分类:全部资讯 农艺管理 农食科技 原创内容 商业投资 最新动态
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城农获悉——澳大利亚农业科技初创公司RapidAIM正在开发一种成本效益更高的农作物病虫害监测系统。该公司已经从墨尔本的风险投资公司Tenacious Ventures获得百万级别的融资,但这笔融资金额没有被披露。在此之前,RapidAIM从CSIRO下属的风险投资基金Main Sequence Ventures获得了种子资金。



这家总部位于布里斯班的农业科技初创公司是于2018年末创立的。三位联合创始人曾是澳大利亚国家科学机构CSIRO的科学家,研究如何利用无线网络技术监控大面积的农作物害虫,如果蝇,以解决和摆脱对作物虫害的猜测。于是,RapidAIM成立,从CSIRO那里获得了技术许可,并筹集了一轮种子资金。

RapidAIM团队将他们在CSIRO所做的工作更上一层楼,设计和建造了装有传感器的小型移动捕虫器,让农民可以在土地的任何地方部署。

RapidAI开发的这个系统与其他系统的不同之处在于它识别害虫的方式。RapidAIM的传感器不依赖于昂贵且移动性较低的相机和成像技术,而是能够记录与某些昆虫物种相关的独特行为,以便在它们落入捕虫器时识别它们。

RapidAIM联合创始人兼首席执行官Nancy Schellhorn解释说:“就像指纹可以解锁手机一样,一旦昆虫进入我们的捕虫器,它就会解锁传感器。然后,昆虫的位置会被实时的记录下来,系统使用窄带物联网将其传送到云端。我们的技术一部分是传感器,另一部分是超低功耗通信平台。”

如今用于监测虫害的大多数为手动捕虫器,都依赖于现成的引诱剂。这意味着可以捕捉到一大堆虫子,但要准确识别哪些是让农民担心的虫害,则是个很棘手的问题。当它们进入RapidAIM的捕虫器时,其传感器和算法可以辨别使哪些昆虫,以及它们是否需要被重视。

根据RapidAIM的说法,其系统的能效和低成本,让更多的种植者能负担得起,而且比基于摄像头的解决方案更具可扩展性,因为每个捕虫器仅靠两块小型锂离子电池就可以运行长达18个月。它们也很容易使用和维护,只需挂在田地或果园里,一旦发现潜在的虫害问题时可通过智能手机应用程序发出警报。

到目前为止,RapidAIM已经在澳大利亚东部和新西兰部署了大约500个传感器,为超过450平方公里的农田,170个客户提供服务。虽然目前专注于果蝇,但RapidAIM现在正致力于将其虫害检测平台应用于草地贪夜蛾和苹果蠹蛾。从长远来看,这将使其产品能够同时进入果园和农田市场。

RapidAIM的解决方案还可以减少化学杀虫剂的使用,帮助农民摆脱依赖“喷洒并祈祷”的农场管理方式。由于基于摄像头的虫害监测成本较高,农民无法以所需的密度部署,也就不能准确、实时地了解他们面临的虫害问题。这意味着有针对性的使用杀虫剂在很大程度上是不可能的,然而治理虫害时,时机决定一切。

由于RapidAIM可以精确定位害虫,这样种植者就可以知道何时何地发生了什么,从而更明智地、有针对性地使用杀虫剂,或危害小的生物制剂。这样不但提高了效率,还降低成本和损失,对杀虫剂的使用做出改变,也对环境产生积极影响。使用RapidAIM病虫害监测系统的一些种植者已经在改变他们的喷洒方法,因为他们可以知道昆虫在一天中最活跃的时间。

目前的虫害防治很大程度上依赖于使用化学杀虫剂,往往由于种植者的“以防万一”心理,而进行大规模喷洒。最终的后果是农化制剂被过度使用,导致农民付出了本来可以避免的成本,并对生态造成重大影响。Tenacious Ventures之所以投资RapidAIM,是因为它为一个棘手的农业问题提供了一个相对廉价的解决方案,同时也促进了农业向减少化学品使用的转变。

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