AppHarvest斥资6000万美元收购收获机器人初创公司Root AI

发布者:bpadmin
发布时间:2021-04-09 03:21
分类:全部资讯 农业机械 农食科技 原创内容 商业投资 最新动态 设施农业
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城农获悉——设施农业科技公司AppHarvest(NASDAQ: APPH)今天宣布,以6000万美元价格完成对收获机器人初创公司Root AI的收购。Root AI开发机器人用于收获室内农场的农作物。据悉,收购费用中1000万美元为现金,其余为AppHarvest的普通股票。在收购前,Root AI已经完成融资950万美元。



机器人初创公司Root AI制造了一种通用收获机器人“Virgo”,可以识别和收获不同的作物,如西红柿、辣椒、黄瓜和草莓等。“Virgo”的相机使用计算机视觉和红外激光来创建3D彩色扫描区域,以确定机器人需要执行什么工作。

对于西红柿这样的作物,系统会计算出水果的方向,并确定它们是否成熟到可以采摘。一旦“Virgo”机器人“看到”哪些西红柿需要采摘,它就会选择最有效的采摘路线,然后伸出机械臂并用夹持器抓手来采摘水果。Root AI声称在过去三年的运营中积累了业内最大的西红柿图像数据集,使“Virgo”机器人能够在多种生长环境和不同成熟阶段识别50多个西红柿品种,有助于机器学习如何以及何时收获果实,并且通过编程可进行果实质量评估。

此次收购对设施农业科技公司AppHarvest来说意义重大,增加一些机器人势力,将有助于其保持快速扩张。AppHarvest在肯塔基州莫尔黑德经营着一个26万平方米的温室农场,预计每年生产约2000万公斤西红柿。该温室使用一系列传感器、LED灯和其他自动化系统来控制整个生长过程。将收获机器人添加到它的技术储备中,似乎对AppHarvest是合乎逻辑的一步战略,特别是在该公司正在扩大其农场网络,有两个农场正在建设中,号称“世界上最大的温室”。

今年2月通过SPAC上市后,AppHarvest目前现金充裕,其运营和发展业务资金大约有4.35亿美元可用于支配。收购完成后,Root AI的19名员工预计将加入AppHarvest,其联合创始人兼首席执行官Josh Lessing将担任AppHarvest的CTO,联合创始人Ryan Knopf将担任技术副总裁。这笔交易也标志着Root AI的投资者退出,自2018年该公司成立以来,投资者向该公司投资了950万美元。

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